8 tipos de perros de servicio y lo que hacen

Perro policía K-9
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Los perros han estado trabajando al servicio de los humanos durante tantos años, si no más, de lo que han estado sirviendo como nuestras dulces y leales mascotas. Y para las personas con discapacidad, los servicios que pueden proporcionar los perros no solo son útiles, sino que pueden salvarles la vida.

Hay alrededor de 100,000 a 200,000 perros de servicio registrados en los Estados Unidos, estima Service Dog Central . Bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades , un perro de servicio se define como un perro que brinda asistencia a una persona con discapacidad. Pero las tareas que realizan son tan variadas como las personas a las que ayudan, con perros de servicio que pasan por diferentes tipos de entrenamiento y proporcionan diferentes tareas dependiendo de las necesidades de su guía.

Si bien difieren de los perros de trabajo , lo que todos los perros de servicio tienen en común es su derecho legal a ingresar a todos los espacios públicos (más allá de los derechos de los animales de apoyo emocional ), así como el hecho de que no son "mascotas", sino perros con trabajos muy importantes para hacer. Entonces, ¿cuáles son esos trabajos? Aquí hay ocho tipos de perros de servicio y los valiosos roles que desempeñan. 

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  • 01

    Perros guía

    Guide Dog

    Los perros guía fueron quizás la primera iteración de los perros de servicio tal como los conocemos hoy. De hecho, el primer ejemplo registrado de un perro guía se remonta al siglo I dC, y el entrenamiento activo y estandarizado del perro guía se remonta a la década de 1700.

    El papel de un perro guía es ayudar a los humanos que son ciegos o que tienen problemas visuales. Esto incluye guiar a sus manejadores alrededor de los obstáculos, ayudarlos a navegar en público y ayudarlos a subir y bajar escaleras. Uno de los rasgos más singulares de los perros guía es la desobediencia selectiva, la capacidad de obedecer órdenes pero también de tomar decisiones basadas en su propia evaluación de una situación.

    Por lo general, verás perros guía en un arnés especial que tiene una barra para que sus humanos se agarren para sostenerse. A menudo también usan chalecos que dicen No me acaricies, una regla importante a seguir ya que los perros guía no deben distraerse cuando están trabajando. 

  • 02

    Perros auditivos

    Hearing dog

    Así como los perros guía actúan como ojos para las personas que no pueden ver, los perros oyentes actúan como oídos para las personas sordas o con problemas de audición. Los perros auditivos están entrenados para alertar a sus humanos sobre sonidos importantes, como timbres y golpes en la puerta, así como alarmas contra incendios, llantos de bebés y despertadores.

    Ser sordo puede ser una experiencia increíblemente aislada. Al atraer a las personas sordas al mundo de la audición, los perros oyentes ayudan a sus humanos a mantenerse conectados con sus entornos y a funcionar con más independencia. Según el ruido, los perros oyentes harán contacto físico con sus guías y luego los llevarán a la fuente o lejos de ella. 

  • 03

    Perros de alerta de ataques

    niño afroamericano sonriente sentado en la cama con golden retriever y jugando con el teléfono inteligente

    Uno de los rasgos más impresionantes de los perros es su capacidad de sintonizar los cambios sutiles en el comportamiento humano, un rasgo que puede salvar la vida de las personas con epilepsia. Los perros de alerta de ataques están entrenados para reconocer los signos a menudo esquivos de que sus manejadores están a punto de tener un ataque, y desde allí, ambos alertan por ayuda y se posicionan de tal manera que protegen al individuo durante el ataque.

    Curiosamente, todavía no hay una comprensión científica de cómo los perros de alerta de convulsiones reconocen que una convulsión es inminente, o incluso una prueba de que los perros pueden ser entrenados específicamente para hacerlo. En cambio, la investigación muestra que algunos perros parecen tener capacidades innatas de detección de ataques , y anecdóticamente, hay muchas pruebas de que los perros de alerta de ataques hacen su trabajo bastante bien. 

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    Perros de alerta diabética

    Hombre mayor acostado en la cama con perro leyendo tableta digital

    Los perros tienen alrededor de 300 millones de receptores olfativos en la nariz en comparación con los miserables seis millones que tenemos los humanos, lo que hace que su sentido del olfato sea entre 10,000 y 100,000 veces más agudo que el nuestro . Y con impresionantes capacidades de olfato viene la capacidad de oler cosas que no podemos, incluidos los cambios químicos en el azúcar en la sangre. Para las personas con diabetes, esto significa que pueden ser alertados de las caídas de azúcar en la sangre antes de que alcancen niveles peligrosos, y que si experimentan una caída crítica, otros pueden ser alertados. Esto proporciona a los diabéticos una sensación de seguridad e independencia que tal vez no hayan experimentado antes. 

    Continúa a 5 de 8 a continuación.

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    Perros de detección de alergias

    Niña abrazando a un perro grande en la hierba . , Hombre discapacitado con su perro de servicio en un parque , niño pequeño con dos perros , Cuidado

    Para niños y adultos con alergias, evitar ciertos ingredientes y sustancias puede ser una cuestión de vida o muerte. Afortunadamente, hay perros de detección de alergias, que usan su inigualable sentido del olfato para detectar rastros de alérgenos en el aire y los alimentos y alertar a sus humanos de la presencia del alergeno. A menudo, los perros de detección de alergias trabajan con niños, acompañándolos a la escuela y actividades para que tengan más independencia y sus padres tengan más tranquilidad. 

  • 06

    Perros de asistencia de movilidad

    Los perros de asistencia de movilidad realizan tareas invaluables para las personas con funciones motoras deterioradas, en particular las personas que están en sillas de ruedas. Pueden hacer todo, desde subir las sillas de ruedas por las rampas hasta presionar los botones del elevador, y a menudo son responsables de ayudar a sus manipuladores con muchas de las acciones cotidianas que muchos de nosotros damos por sentado.

    Además de ayudar a quienes están en sillas de ruedas, los perros de asistencia de movilidad también trabajan con personas con artritis, parálisis cerebral, distrofia muscular y lesiones de la médula espinal, entre otros. 

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    Perros de apoyo al autismo

    Si bien el autismo no es una discapacidad física, los perros de apoyo para el autismo juegan un papel importante en el mantenimiento del bienestar de sus cuidadores. Las tareas específicas incluyen ayudar a sus manejadores a navegar en las configuraciones sociales y aumentar su confianza, y también están capacitados para realizar un seguimiento de los niños autistas que tienden a deambular. Quizás lo más importante es que los perros de apoyo para el autismo brindan compañía y apoyo sin juicio a las personas autistas que pueden tener dificultades para conectarse con otros humanos. Por esta razón, los perros de apoyo para el autismo son útiles para ayudar a las personas con autismo a mejorar sus habilidades de comunicación y a regular mejor sus emociones. 

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    Perros de servicio psiquiátrico

    Los trastornos de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, la depresión y el trastorno bipolar pueden ser inmensamente debilitantes. Las personas con estos trastornos pueden tener dificultades para cuidarse a sí mismas o abandonar su hogar, y pueden experimentar ataques de pánico regulares o intensos sentimientos de incomodidad en entornos públicos. Los perros de servicio psiquiátrico ayudan a proporcionar una barrera reconfortante en momentos de angustia y pueden realizar una variedad de tareas que incluyen proteger el espacio personal de su manejador y encender las luces antes de que su manejador ingrese a una habitación para que se sienta más seguro.

    Es importante tener en cuenta que los perros de servicio psiquiátrico no son lo mismo que los perros de apoyo emocional o los perros de terapia . Aunque muchas de sus tareas están basadas en la emoción, los perros de servicio psiquiátrico pasan por un entrenamiento extenso y no son mascotas bajo la definición legal.