Skimmers de proteínas para tontos: una explicación simple de cómo funcionan los skimmers

Primer plano de coloridos peces tropicales en acuario de tanque, Tailandia
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A pesar de lo que a algunos fabricantes de productos para acuarios les gustaría que creyeras, el desnatado de proteínas no es ciencia espacial. El desnatado de proteínas es simplemente usar burbujas de aire para recolectar proteínas en el agua del acuario y llevarlas a la superficie del agua en un recipiente.

El desnatado de proteínas (o fraccionamiento de espuma) se logra mediante la generación de una masa de burbujas de aire en una columna de agua, que recoge proteínas en su superficie y luego sube a la superficie del agua. La proteína es luego "desnatada" en un vaso colector. Cuantas más burbujas se creen y más tiempo permanezcan en la columna de agua del skimmer, más proteínas se pueden unir a las burbujas.

Se incorporan diferentes métodos para generar burbujas y mantenerlas en la columna de agua durante más tiempo. Las burbujas de aire quieren subir a la superficie del agua. Si se generan en la parte inferior del skimmer, subirán a la superficie y explotarán, dejando las proteínas. Esto se llama "co-corriente" (con la corriente de agua generada por las burbujas ascendentes) desnatado.

Los skimmers de contracorriente (opuestos a los actuales) redirigen el agua en un skimmer hacia abajo o hacia los lados para mantener las burbujas suspendidas en la columna de agua por más tiempo.

El aire se introduce en el skimmer ya sea mecánicamente ("rueda de aguja" o venturi), o con una bomba de aire y un difusor (piedra de aire). Las burbujas más pequeñas tienden a elevarse con menos rapidez, por lo que pueden reunir más proteínas antes de que finalmente lleguen a la superficie. Para aprovechar esta parte de la física, algunos skimmers usan ruedas de agujas o ruedas de pasador, que cortan burbujas grandes en burbujas más pequeñas y finas.

Algunos desnatadores de proteínas, como el Red Sea C-Skim 1200, usan una bomba para accionar el pasador o la rueda de agujas y otra para mover el agua del tanque o sumidero, a través del desnatador, luego de regreso al tanque o sumidero.

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    Desnatadores de proteínas co-actuales

    Skimmer co-actual, nulo, nulo, nulo, nulo, Válvula Venturi Skimmer, nulo, nulo

    Los desnatadores de proteínas co-actuales (con el flujo de agua) fueron los primeros en inventarse. Su diseño era simple y funcionaba, pero estaban en camino mejores skimmers. El Skimmer de proteínas Prizm es una rareza en el comercio de acuarios con su uso de flujo de agua tanto cocorriente como contracorriente.

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    Desnatadores de proteínas de contracorriente

    La contracorriente (el agua fluye en más de una dirección) siguió rápidamente a los skimmers co-actuales. Casi todos los skimmers de proteínas en el mercado actual usan alguna forma del diseño de contracorriente. El Skimmer de proteínas Prizm es algo raro en el campo, ya que utiliza tanto el movimiento de agua en contracorriente como en contracorriente.

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    Desnatador de proteínas Prizm

    El Skimmer de proteínas Prizm es un ejemplo de un skimmer que utiliza tanto el flujo de agua en contracorriente como en contracorriente.

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    Corriente de contracorriente impulsada por aire

    La corriente de contracorriente impulsada por aire Lee's Skimmer funciona de manera muy similar a la corriente ascendente en un filtro debajo de la grava, utilizando una burbuja ascendente en un tubo para mover el agua hacia arriba. Pequeñas burbujas, generadas por una piedra de aire en la parte inferior del skimmer, se elevan a la superficie. Se inyectan burbujas más grandes en un tubo pequeño en el cuerpo del skimmer que extrae agua desde el fondo del skimmer hacia arriba y de regreso al tanque o sumidero. Esto provoca una corriente descendente (contador). Este es un ejemplo de uno de los primeros skimmers de contracorriente.

    Continúa a 5 de 8 a continuación.

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    Ruedas de aguja o de alfiler

    Las ruedas de aguja o pasador se utilizan para picar el agua que ya contiene burbujas de aire. Esto multiplica el número de burbujas, así como el área de superficie de las burbujas.

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    Venturi

    Un venturi se usa en muchos skimmers para atraer aire al flujo de agua. A medida que se bombea agua a través del venturi, el aire pasa al agua que pasa a través de un pequeño tubo de entrada. Varios cabezales utilizan una versión modificada de un venturi en su tubo de salida.

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    Desnatadores de dos bombas

    Algunos skimmers, como el Red Sea C-Skim 1200 que se muestra arriba, usan 2 bombas, una para bombear agua a través del skimmer (flechas azules), una para inducir aire al agua con una rueda de agujas (flechas blancas).

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    Qué buscar en un desnatador de proteínas

    Si bien los conceptos de desnatado de proteínas pueden no ser tan complicados, la cantidad de diferentes desnatadores de proteínas disponibles en el mercado puede confundir al aficionado promedio. ¿Qué debe buscar en un skimmer para su sistema?

    En primer lugar, el skimmer debe funcionar para el diseño de su sistema de acuario. Los skimmers se pueden colocar dentro o sobre el tanque , o dentro o sobre el sumidero. Decidir dónde se colocará su skimmer ayudará a eliminar algunas posibilidades.

    Los skimmers que le permiten ajustar el flujo de agua en la cámara de reacción del skimmer hacen que ajustar la salida del skimmer sea mucho más fácil. Los skimmers que anuncian que no se necesitan ajustes generalmente no funcionan bien para todos los tanques.

    La facilidad de mantenimiento es muy importante. Cuanto más fácil sea hacer algo, más a menudo lo hará. Su función principal de mantenimiento para un skimmer es vaciar la taza de recolección, así que observe de cerca lo fácil que es quitar y reemplazar la taza.