¿Qué comen los caballos que los mantienen saludables?

Que alimentar a un caballo
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Los caballos tienen necesidades dietéticas muy específicas porque son herbívoros y tienen un tracto digestivo único muy diferente al nuestro. Su largo sistema digestivo requiere una dieta alta en fibra que se consume en pequeñas cantidades durante un largo período de tiempo. En lugar de unas pocas comidas grandes como deberíamos comer, los caballos comen muchas, muchas comidas pequeñas. ¡Los caballos pasan la mayor parte del tiempo comiendo! Aquí hay un resumen rápido de lo que comen los caballos y algunas cosas que no deberían.

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    Pasto y plantas tiernas

    Caballos pastando

    La dieta natural del caballo es pastos y plantas tiernas . Un buen pasto contiene la mayor parte de la nutrición que un caballo necesita para estar sano,  y también contiene sílice, que es importante para la salud dental. Los caballos primitivos pueden vivir con raciones escasas y, a menudo, tienen que conformarse con pastos y condiciones de vida menos que ideales. Esta es probablemente la razón por la cual los problemas como la obesidad, el síndrome metabólico equino y la laminitis son raros en los caballos salvajes, pero ocurren con frecuencia en nuestros caballos modernos. El pasto no es necesariamente el problema, el tipo de caballos que hemos desarrollado y la falta de ejercicio sí lo son.

    Aquellos de nosotros con cuidadores fáciles debemos limitar la cantidad de hierba fresca a la que nuestros caballos tienen acceso. La introducción  repentina de pastos exuberantes a un caballo que no está acostumbrado puede causar serios problemas. Sin embargo, para el caballo que cuida mucho, el buen pasto proporciona la mejor nutrición.

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    Heno

    Caballos comiendo heno

    Muchos de nosotros no tenemos el lujo de poder dejar que nuestros caballos pacen en el pasto durante todo el año. Cuando no hay pasto disponible, el heno es la siguiente mejor opción.  Encontrar buen heno para caballos puede ser complicado. Es útil hacer pruebas de heno para que cualquier déficit en vitaminas y minerales pueda compensarse con suplementos. Para algunos caballos, el heno rico puede ser un problema de la misma manera que el pasto rico puede serlo. Es posible que sea necesario restringir el acceso de los cuidadores fáciles a un alimentador de pacas las 24 horas, los 7 días de la semana.

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    Granos

    Vaquera alimentando avena a un caballo

    La avena es un grano tradicional alimentado a los caballos. Sin embargo, los caballos también pueden ser alimentados con pequeñas cantidades de otros granos como el maíz. Algunos granos como el trigo, no son buenos para los caballos. La semilla de la hierba sería lo más parecido a un caballo salvaje para comer granos en su entorno natural.

    Los granos que se cultivan, cosechan y procesan como lo hacemos ahora, no son alimentos naturales para los caballos. Es fácil alimentar a los caballos con demasiado grano. El grano tampoco requiere el tiempo de masticación ni contiene la sílice, y esto puede contribuir a cosas como úlceras y problemas dentales . Un caballo que come en exceso una gran cantidad de grano puede tener cólico o fundador.

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    Mezclas concentradas

    Comida para caballos

    Los concentrados suelen ser una mezcla de cosas como granos, semillas de lino, pulpa de remolacha , melaza para obtener energía y sabor, salvado, vitaminas y minerales, y otros ingredientes. Las mezclas comerciales pueden contener varios ingredientes o algunas fábricas de piensos mezclarán concentrados según sus especificaciones (solo práctico cuando tiene una gran cantidad de caballos para alimentar).

    Las mezclas concentradas, como el grano, ayudan a compensar cualquier déficit en nutrición y proporcionan una fuente rápida de energía. Las yeguas en potro, yeguas lactantes, caballos de rendimiento o caballos de trabajo a menudo se benefician de ser alimentados con concentrados además de pasto o heno.

    Continúa a 5 de 8 a continuación.

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    Sal y minerales

    Ponis lamiendo una lama de sal redonda atada a una valla

    Los suplementos como la sal y los minerales pueden incluirse en una mezcla concentrada o pueden ofrecerse por separado. Un bloque de sal o sal suelta en un pastizal o establo permite que los caballos se ayuden a sí mismos cuando tienen un antojo.  Algo de sal puede venir mezclado con minerales. Algunas personas también ofrecen minerales de libre elección, o se pueden agregar a la harina de grano o concentrado del caballo. Muchas personas encuentran que la sal se consume más durante los meses de verano que en el clima más frío.

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    Trata

    Chica alimentando zanahoria a caballo

    Muchos de nosotros nos gusta para alimentar a nuestros caballos golosinas . Estas cositas pueden incluir cosas como manzanas, zanahorias u otras frutas o verduras favoritas, puñados de granos, terrones de azúcar o dulces, o algunas veces cosas extrañas como un bocado de un hot dog o un huevo cocido. Sin embargo, puede no ser aconsejable alimentar a los caballos con carne o demasiadas golosinas azucaradas, incluida la fruta. Los caballos son herbívoros, y aunque un caballo puede no mostrar signos externos como el cólico cuando se alimenta con carne, aún pueden sentir algo de incomodidad y los alimentos extraños podrían afectar la flora intestinal.

    Por supuesto, un caballo no hará la conexión con la hamburguesa que comieron hace una hora y la incomodidad que están teniendo ahora, por lo que probablemente comerán cualquier comida que les guste una y otra vez. Es por eso que es importante alimentar las golosinas en pequeñas cantidades. Las  golosinas deben considerarse como parte del plan de alimentación general y mantenerse al mínimo si su caballo necesita vigilar su peso. Su caballo también debe ser respetuoso cuando se lo alimenta con golosinas.

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    Agua

    Caballo bebiendo de un abrevadero , Mujer caminando a caballo en un campo de hierba

    Por supuesto, un caballo realmente no come agua . Sin embargo, el agua es una parte esencial de la dieta equina, ya que  un caballo que come pastos probablemente no beberá tanta agua como uno con una dieta de heno. Sin embargo, el agua fresca y limpia es esencial para ambos.

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    Plantas tóxicas para los caballos

    Los brans, incluidos el salvado de trigo y arroz, no se recomiendan como una parte importante de la dieta de su caballo. Todos pueden causar desequilibrios minerales.

    Advertencia

    No caigas en la tentación de tirar recortes de césped, basura de jardín o compostables sobre la cerca. Todos pueden contener plantas tóxicas para los caballos .