Parásitos en perros que debes saber

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En algún momento de sus vidas, muchas mascotas experimentan molestias causadas por parásitos como pulgas, garrapatas o lombrices intestinales. Si bien las pulgas y las garrapatas a veces pueden ser fáciles de detectar e identificar para los padres de perros, ese no es siempre el caso, y los parásitos internos pueden estar presentes en su perro sin que se dé cuenta. Estos parásitos pueden ser extremadamente irritantes para las mascotas y pueden causar serios problemas de salud o incluso transmitir enfermedades. Las medicinas modernas hacen que el tratamiento, el control y la prevención de muchos parásitos sean mucho más fáciles que en el pasado.

Algunos parásitos también son zoonóticas, es decir, una enfermedad o parásito que puede transmitirse de animales a personas.  Cada padre necesita perro para saber acerca de los parásitos comunes y cómo evitar que causen graves problemas de salud tanto para cuatro y dos patas miembros de la familia . 

¿Qué son los parásitos en los perros?

 El centro para el control de enfermedades define un parásito como "un organismo que vive en o en un organismo huésped y obtiene su alimento o a expensas de su huésped". 

Hay dos categorías principales de parásitos en perros que los padres de mascotas deben tener en cuenta: parásitos internos y parásitos externos .

Los parásitos internos, como anquilostomas, lombrices intestinales y tenias que viven dentro del cuerpo de un animal, se pueden transferir de varias maneras y pueden afectar a varios órganos. Los parásitos externos, como las pulgas y las garrapatas, viven en el cuerpo del huésped y producen una infestación. 

Síntomas de parásitos en perros

Los síntomas de los parásitos pueden variar según el tipo de parásito, el lugar donde vive y la gravedad de la infestación. La mayoría de los parásitos intestinales no muestran síntomas hasta que la infestación se ha vuelto severa. Los parásitos pueden causar síntomas que van desde molestias leves y heces blandas intermitentes hasta problemas graves como anemia , enfermedades de la piel, infecciones secundarias, dificultad para respirar y desnutrición, por lo que es tan importante prevenir las infestaciones y, si se producen, tratar Tu mascota rápidamente. 

La atención preventiva y los exámenes fecales regulares son útiles para detectar la infestación en sus primeras etapas. Un examen fecal le permite a su veterinario diagnosticar parásitos intestinales buscando huevos o esporas microscópicos en las heces de su mascota.

Síntomas externos del parásito

  • Rascado excesivo
  • Masticación excesiva
  • Piel roja e inflamada
  • Perdida de cabello
  • Formación de costras y decoloración de la piel. 
  • Capa seca
  • Aspecto escamoso al pelaje
  • Grandes cantidades de desechos negros en las orejas. 
  • Pulgas o tierra de pulgas
  • Comportamiento inquieto 

Síntomas internos del parásito

  • Diarrea, con o sin sangre o mucosa.
  • Vómitos
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito 
  • Abdomen distendido (aspecto barrigón) 
  • Disminución de la actividad
  • Scooting 
  • Gusanos o segmentos (tenias) visibles en las heces
  • Tos
  • Respiración dificultosa

¿Cómo obtienen los parásitos los perros?

Hay muchas formas en que los perros pueden contraer parásitos. Las pulgas generalmente se capturan de otros animales infectados, sin embargo, también pueden saltar a través de puertas y ventanas y entrar a la casa con las piernas de un pantalón. Las garrapatas se atrapan al viajar a través de arbustos y hierba larga. Los parásitos intestinales generalmente se transmiten cuando un animal ingiere los huevos o las esporas en el suelo, el agua o los alimentos contaminados. Los cachorros pueden contraer un parásito de sus madres, ya sea en el útero o de la lactancia. Los perros pueden contraer tenias cuando comen una pulga infectada. El gusano del corazón se contrae a través de la picadura de un mosquito infectado.

Diagnóstico y tratamiento de parásitos en perros 

Si sospecha que su perro sufre un parásito interno, el primer paso será identificar el parásito con la ayuda de su veterinario. No existe un medicamento único que pueda tratar y prevenir todos los parásitos gastrointestinales y una vez que su veterinario identifica el parásito, puede encontrar el tratamiento más efectivo para su perro. Las pruebas fecales pueden detectar parásitos gastrointestinales en la mayoría de los casos, pero no siempre, por eso algunos veterinarios recomiendan la desparasitación (administración de medicamentos para tratar y controlar infecciones) incluso si la prueba fecal no confirma la existencia de parásitos. Se necesita un análisis de sangre para detectar el parásito del corazón.

En casos severos de parásitos internos y externos, pueden ocurrir deshidratación, anemia e infecciones secundarias y su veterinario tratará según sea necesario junto con medicamentos para matar los parásitos.

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    Pulgas

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    Las pulgas pueden hacer que la vida de tu mascota sea miserable. Las pulgas progresan a través de varias etapas de vida distintas en las que las plagas se transforman de huevos a larvas, luego a pupas y finalmente a adultos reproductores y chupadores de sangre.

    Las pulgas pueden provocar dermatitis por alergia a las pulgas con picazón e infecciones de la piel. Las  pulgas también son portadoras de huevos de tenia y su perro puede ser infestado por la tenia después de comer una pulga. Una gran infestación con pulgas también puede provocar anemia. Si bien las pulgas de perros y gatos no prefieren los humanos, son posibles las picaduras de pulgas en miembros de la familia de dos patas.

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    Garrapatas

    Enfermedad del gusano del corazón

    Las garrapatas pueden adherirse tanto a los perros como a los humanos. Si bien es posible que use ropa protectora cuando se encuentre en áreas propensas a las garrapatas, su perro está expuesto. La detección temprana y la eliminación de las garrapatas  es importante ya que la garrapata tarda un tiempo en transmitir las enfermedades transmitidas por las garrapatas a sus huéspedes. Las enfermedades transmitidas por garrapatas a los perros incluyen la enfermedad de Lyme, fiebre manchada de las Montañas Rocosas, anaplasmosis, babesiosis , bartonelosis y ehrlichiosis . Algunas especies de garrapatas también pueden causar parálisis de garrapatas, lo que hará que un perro quede paralizado, generalmente comenzando en su parte posterior y ascendiendo hacia su cabeza. Esto puede volverse fatal si los músculos que controlan la respiración se paralizan, pero la parálisis desaparecerá siempre que se pueda encontrar y eliminar la garrapata.

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    Ácaros del oído

    Los ácaros del oído son ácaros microscópicos que infectan las orejas de los perros, donde se reproducen y causan escombros y molestias negras y espesas. Los ácaros del oído son altamente contagiosos y los animales se infestan por contacto directo con otro animal infestado.

    Su perro puede mostrar sacudidas de la cabeza, rascarse las orejas y una secreción crujiente o cerosa que parece café molido.  Su veterinario puede diagnosticar los ácaros del oído con un examen y mirando una muestra de restos de la oreja bajo un microscopio. El tratamiento de los ácaros del oído puede requerir uno o más tratamientos repetidos. Los ácaros del oído no infectan a los humanos.

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    Anquilostomas

    Los anquilostomas son gusanos pequeños y delgados que tienen menos de una pulgada de largo. Estos parásitos intestinales son comunes en los perros. Hay tres especies de anquilostomas que afectan a los perros. Algunos también pueden afectar a los humanos, migrando a través de la piel.

    Los perros recogen anquilostomas al ingerir las larvas que recogen del medio ambiente, al ingerir otros animales infectados, como las cucarachas, y en los cachorros, de la leche materna. Los síntomas incluyen diarrea, pérdida de apetito, anemia, pérdida de peso o falta de aumento de peso.

    Un veterinario puede verificar la presencia de anquilostomas en las heces.El  tratamiento incluye medicamentos antiparasitarios que deben usarse repetidamente para eliminar las larvas a medida que maduran. La desparasitación regular ayudará a prevenir la recurrencia.

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    Gusanos

    Los whipworms son parásitos intestinales ( Trichuris ) que son relativamente comunes en perros y ocasionalmente se ven en gatos. Estos pequeños gusanos tienen un extremo frontal delgado y en forma de látigo y un extremo posterior más grueso. Se adhieren a las paredes del intestino grueso y se alimentan de sangre.

    Los perros recogen los huevos de lombriz transmitidos a través de las heces en el medio ambiente. Una infección leve no tiene síntomas. Una infección más grave puede provocar pérdida de peso, diarrea o anemia. Un veterinario puede detectar los huevos bajo el microscopio durante un examen de heces.

    Los whipworms son resistentes a muchos de los medicamentos antiparasitarios habituales, por lo que generalmente se usa un medicamento diferente. Mantener el medio ambiente limpio de heces es la mejor prevención, ya que los huevos de gusanos tardan semanas en volverse infecciosos.

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    Gusanos redondos

    Los gusanos redondos, incluidos Toxocara Canis y Toxascara leonina , son parásitos intestinales en perros. Absorben los nutrientes de los alimentos que come el perro, lo que resulta en menos disponibilidad para el perro. La infección puede ocurrir después de ingerir huevos derramados en las heces o de las larvas transmitidas durante el embarazo o en la leche materna.

    Un perro puede mostrar vómitos, letargo, pérdida de peso, diarrea y barriga, y un  veterinario puede detectar lombrices intestinales en las heces. Se pueden usar medicamentos antiparasitarios, con varios tratamientos para eliminar los gusanos redondos a medida que maduran. Se necesita un protocolo de desparasitación regular para prevenir la reinfección.

    Los gusanos redondos se pueden transmitir a los humanos. Causan inflamación y pueden migrar a diversos tejidos y órganos.

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    Lombrices intestinales

    Las tenias son parásitos planos, en forma de cinta que viven en los intestinos. Afortunadamente, rara vez causan enfermedades graves. Dipylidium caninum es el más común para perros, pero hay otras especies. Generalmente se transmiten al ingerir pulgas, pero algunas especies se pueden transmitir al comer carne cruda. 

    Las tenias pueden causar irritación alrededor del ano, debido al desprendimiento de los segmentos del gusano. Un cachorro puede deslizarse por el piso o lamer el área. La infestación puede resultar en una nutrición deficiente para el perro o incluso un bloqueo intestinal en casos severos.

    Un veterinario puede diagnosticar tenias mediante un examen de heces y un examen del cabello alrededor del ano. Se necesita medicación para eliminar la infección, acompañada de un buen control de las pulgas y evitar que el perro coma presas muertas.

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    Gusanos del corazón

    La enfermedad del gusano del corazón es causada por un gran parásito de gusano redondo que vive principalmente en los vasos sanguíneos del pulmón y en el corazón. Se transmite por los mosquitos,  mientras que el gusano del corazón es más frecuente en los estados del sur, se ha visto en todos los estados.

    Su veterinario generalmente evaluará la presencia de gusanos del corazón durante el chequeo anual de su perro. Un perro con infestación de gusanos del corazón puede no mostrar síntomas al principio, pero a medida que avanza puede ser fatal. Los perros pueden desarrollar tos (incluida la tos con sangre), agotarse por el ejercicio, desmayarse y tener una pérdida de peso severa.

    Una vez que un perro está infestado de gusanos del corazón, se necesitan múltiples inyecciones de medicamentos administrados durante varios meses para matar al parásito. El perro necesitará un descanso completo durante el período de tratamiento para evitar complicaciones peligrosas de los gusanos moribundos.

    Afortunadamente, la enfermedad del gusano del corazón es fácil de prevenir. Existe cualquier cantidad de prevenciones seguras y probadas, que se utilizan para prevenir los parásitos del corazón y varios parásitos intestinales cuando se administran mensualmente. 

    Si un mosquito pica a un perro infectado, el parásito puede producir larvas dentro del mosquito y, aunque es raro, puede transmitirse a los humanos. En los humanos, el parásito con mayor frecuencia causa lesiones pulmonares. La prevención de la enfermedad en sus mascotas también puede ayudarlo a protegerse.