Skunk: Perfil de especies

Mofeta en pasto

Cuando nacen y se crían en cautiverio, los zorrillos pueden convertirse en mascotas amigables, inteligentes y únicas. Pueden aprender a sentirse cómodos cuando son manejados por personas, y pueden ser bastante juguetones y tiernos. Originarios de América del Norte, los zorrillos son conocidos por sus glándulas aromáticas que pueden rociar productos químicos con mal olor a los depredadores. Pero los zorrillos criados en cautiverio generalmente tienen esas glándulas extirpadas quirúrgicamente. Este es un procedimiento controvertido, ya que algunas personas creen que elimina un mecanismo de defensa necesario que necesitaría una mofeta mascota si alguna vez se suelta o es atacada. Esta es la razón por la cual es crítico mantener a una mascota mofeta en interiores o altamente supervisada durante cualquier tiempo al aire libre.

Alojar a un zorrillo como mascota puede ser algo difícil, ya que los zorrillos tienden a ser animales curiosos que les gusta meterse en travesuras. Además, puede ser complicado alimentar a una mofeta con una dieta equilibrada, ya que hay pocos alimentos formulados para mofeta disponibles. En general, estos animales requieren mucho tiempo y experiencia de su parte para cuidarlos adecuadamente.

Resumen de especies

Nombre común: Mofeta

Nombre Científico: Mephitis mephitis

Tamaño adulto: 15 a 35 pulgadas de largo, con un peso de hasta 18 libras

Esperanza de vida: 6 a 10 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento de la mofeta

Los zorrillos no son mascotas de bajo mantenimiento. Además de alimentar y limpiar después de tu zorrillo, espera pasar varias horas por día entreteniéndolo. Algunos de los rasgos de personalidad de una mofeta, como ser terco y testarudo, pueden hacer que sea un desafío vivir con él. Afortunadamente, los zorrillos de mascotas también tienden a ser sociables y juguetones cuando crecen interactuando con las personas. Son activos y curiosos, lo que significa que entrarán en todo en su hogar. Pueden aprender a abrir armarios, cajones e incluso el refrigerador. Y si ciertos artículos, como toallas, mantas y ropa, se pierden, su zorrillo podría haberlos robado para suavizar su cama.

En la naturaleza, los zorrillos son más activos al amanecer y al anochecer. Pero una mofeta mascota puede aprender a estar en el horario de su ser humano. Estos animales necesitan mucha estimulación, y muchos disfrutan jugando con juguetes para perros o gatos. También son cavadores naturales y podrían cavar en una alfombra o rascar muebles si no tienen suficientes juguetes propios. Como animales sociales, generalmente disfrutan ser manejados y jugar con sus familiares humanos. E incluso pueden aprender a llevarse bien con otras mascotas amistosas en la casa, como un hurón o incluso un gato o perro amable.

Los zorrillos hacen una variedad de vocalizaciones para expresar sus emociones, incluidos silbidos, chirridos y gemidos. Pero en general son animales tranquilos. Tampoco son propensos a la agresión cuando se socializan adecuadamente, pero morderán si se sienten amenazados. Esto puede tener serias consecuencias, ya que ninguna vacuna contra la rabia está aprobada para zorrillos. Entonces, si su zorrillo muerde a una persona u otro animal, las autoridades podrían confiscarlo para controlar los síntomas de la rabia. Algunas mofetas de mascotas incluso han sido sacrificadas después de morderlas.

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Alojando a la mofeta

Es mejor mantener una mascota mofeta en el interior, ya que no tendrá su defensa contra los depredadores. La mayoría de las personas permiten que sus zorrillos deambulen por sus hogares mientras están allí para monitorearlos. Y algunas personas preparan habitaciones enteras, como una habitación pequeña, como "salas de juegos de zorrillos". De esta manera, puede mantener la mayoría de los juguetes y la cama de su zorrillo en una habitación y limitar su acceso a las partes de su hogar que no son seguras (así como evitar que se meta en elementos que no desea dañar).

Puedes mantener tu mofeta en una gran perrera cuando estés lejos de casa para asegurarte de que se mantenga segura. Sin embargo, los zorrillos no toleran ser alojados en una jaula por períodos prolongados, por lo tanto, trate de mantener su tiempo en la perrera a solo unas pocas horas. Además, los zorrillos pueden ser entrenados para usar una caja de arena como un gato o un hurón. Así que asegúrese de que siempre tenga acceso a su caja de arena, y planee sacar la basura diariamente.

Asegúrese de que su hogar sea a prueba de escape para mantener su mofeta a salvo. Eso significa monitorear de cerca las puertas y ventanas abiertas. Si su mofeta se suelta, puede cubrir millas en un día. Los zorrillos generalmente carecen de un instinto de orientación, por lo que una vez que su zorrillo se haya ido, es probable que no pueda encontrar el camino de regreso a casa. Sin embargo, puede llevar a su mascota mofeta al aire libre con un arnés y una correa para hacer ejercicio y enriquecerse.

Comida y agua

En la naturaleza, los zorrillos son omnívoros y comen casi cualquier cosa que puedan encontrar. Como mascotas, los zorrillos jóvenes deben alimentarse varias veces al día, mientras que los zorrillos adultos pueden alimentarse por la mañana y por la noche. Simplemente ponga sus comidas en un tazón para ellos. Consulte a su veterinario para conocer el momento adecuado y la cantidad de alimentos para su animal en particular.

Hay algunas dietas preempaquetadas y formuladas disponibles para zorrillos. Es más probable que los encuentre en las tiendas en línea en lugar de en su tienda local de mascotas. Si no está usando un alimento formulado, la dieta de su zorrillo debe ser aproximadamente del 60% al 70% de proteína magra, como pollo cocido, huevos, pescado o insectos alimentadores. El resto de la dieta debe ser principalmente vegetales frescos, cocidos o descongelados. Evite las verduras enlatadas con sal.

Nueces, granos cocidos, una pequeña cantidad de comida para perros y yogur natural también se pueden mezclar en la dieta. La fruta se puede dar como un regalo, pero no todos los días. Evite el chocolate, ya que es tóxico para los zorrillos. Además, intente ofrecerle a sus zorrillos alimentos con alto contenido de calcio y taurina, o darle suplementos que los proporcionen. Consulte a su veterinario para la dosis adecuada.

Finalmente, los zorrillos necesitan acceso a un plato de agua dulce en todo momento, aunque algunos no beben mucho. Obtienen gran parte del agua que necesitan de las verduras en su dieta.

Ilustración de la hoja de cuidado de mascotas
Nusha Ashjaee / La Picea

Problemas de salud comunes

Tenga en cuenta que puede ser difícil encontrar un veterinario que se especialice en zorrillos, así que asegúrese de poder ver uno antes de adquirir un zorrillo como mascota. Planifique al menos un examen de bienestar anual para su animal.

Los zorrillos deben ser esterilizados o castrados a una edad temprana, generalmente cuando tienen de 3 a 6 meses de edad, para prevenir la agresión y los posibles problemas de salud debido a sus hormonas, como el cáncer. La eliminación de las glándulas olfativas se puede hacer al mismo tiempo, aunque esto a menudo se hace a una edad aún más joven mientras los zorrillos todavía están con el criador. Los zorrillos también deben ser vacunados contra enfermedades comunes de perros y gatos, como moquillo, y desparasitados. Su veterinario debe poder recomendar el curso correcto de las vacunas.

Los zorrillos son propensos a una variedad de problemas de salud, como convulsiones, diabetes, alergias, deficiencias nutricionales y obesidad. Una dieta adecuada puede prevenir o minimizar muchos de estos problemas, por lo tanto, discuta regularmente la dieta de su mascota con su veterinario.

¿Es legal tener una mascota Skunk?

Nunca debes sacar una mofeta de la naturaleza para tenerla como mascota. Esto es ilegal en la mayoría de los lugares a menos que sea un rehabilitador de vida silvestre con licencia.

La mayoría de los estados prohíben a los zorrillos como mascotas. Y la mayoría de las áreas que permiten mofetas de mascotas tienen estipulaciones, como exigir permisos o exigir que la mofeta haya sido criada dentro del estado. Asegúrese de conocer todas sus leyes estatales y locales antes de comprometerse.

Compra tu mofeta

Siempre adquiera una mofeta de un criador o grupo de rescate acreditado. Evite comprar un animal a través de Internet o de un anuncio clasificado, ya que es menos probable que obtenga información precisa sobre su origen e historial de salud de esta manera. Espere pagar entre $ 200 y $ 500.

Por lo general, es ideal buscar una mofeta joven, que será más fácil de domesticar y adaptar a su hogar. La disponibilidad máxima para los zorrillos jóvenes es en la primavera, pero es posible que tenga que colocar un depósito y ser puesto en una lista de espera. También puede ver si un grupo de rescate tiene una mofeta mayor cuya personalidad se ajuste a su estilo de vida. Intenta interactuar con cualquier animal antes de llevarlo a casa. Debe estar activo y alerta. Algunas banderas rojas incluyen respiración dificultosa o moco alrededor de los ojos, la nariz o la boca, lo que puede indicar una enfermedad.

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