Zarigüeya de cola corta: perfil de la especie

Monodelphis domestica

Las zarigüeyas de cola corta han crecido en popularidad como mascotas exóticas. Son muy buenas mascotas para principiantes debido a su limpieza, dieta omnívora y buena salud en general. Estas zarigüeyas son criaturas pequeñas, generalmente amigables con requisitos de cuidado fáciles, ¡y ciertamente son lindas! No debe confundirse con las zarigüeyas norteamericanas que pueden ser rescatadas por los centros de vida silvestre, estos primos de cola más corta han sido importados y criados como mascotas desde 1978.

Nativos de Brasil y países vecinos en el norte de América del Sur, la zarigüeya de cola corta tiene un grueso pelaje gris-marrón, un hocico similar a una rata y dientes muy afilados. Tienen orejas grandes pero son de piel muy delgada. Sus orejas grandes los hacen bastante sensibles al sonido, y sus ojos grandes les dan una buena visión nocturna. Las patas traseras son mucho más largas que sus patas delanteras. La cola de una zarigüeya no tiene pelo y es prensil, lo que significa que puede envolverse y aferrarse a los objetos.

Resumen de especies

Nombre común:  zarigüeya de cola corta

Nombre Científico:  Monodelphis domestica

Tamaño adulto: el  cuerpo mide de 4 a 6 pulgadas de largo; cola casi tan larga como el cuerpo

Esperanza de vida:  4 a 8 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento de la zarigüeya de cola corta

La zarigüeya de cola corta puede volverse amigable y dócil. Puede ser manejado fácilmente por personas y es curioso, activo y entretenido. Debido a su tendencia a pelear con otros de su propia especie, lo hacen mejor como mascotas solitarias. Los compañeros de jaula se volverán agresivos y eventualmente pueden incluso matarse entre ellos.

Solo deben mantenerse juntos para la reproducción, e incluso entonces, un emparejamiento solo debe permitirse por un corto período de tiempo. Parece que no hay diferencia entre los géneros cuando se trata de temperamento alrededor de los humanos; los machos y las hembras son mascotas igualmente buenas, ya que ambas son a menudo curiosas y amigables.

Las zarigüeyas son marsupiales, aunque no tienen una bolsa de cría joven, como la mayoría de los marsupiales. Como las crías nacen prematuras e indefensas, se agarran a un pezón en el abdomen de su madre; allí permanecerán hasta que se desarrollen más. Son animales ordenados, pero se sabe que escapan de sus recintos. La zarigüeya de cola corta es un animal nocturno, por lo que podría no ser una buena mascota para un niño.

Alojando la zarigüeya de cola corta

Las zarigüeyas de cola corta son hábiles para escapar, por lo que cualquier recinto que se proporcione debe ser a prueba de escape. Un acuario bien ventilado (al menos 20 galones) con una tapa bien ajustada o una jaula de alambre de malla estrecha debería funcionar bien. La temperatura del recinto debe mantenerse entre 70 y 80 F.

Se debe proporcionar ropa de cama para la zarigüeya. La basura o las virutas de mazorca de maíz ( evite el cedro ) funcionan bien. También se requiere una caja nido, ya sea un nido comercial, tejido o un recipiente de plástico como una bañera de margarina, pero asegúrese de que no haya bordes afilados. Se utilizará tejido o papel picado (evite el periódico entintado) como material de anidación.

Las ramas para posarse y trepar son necesarias. Asegúrese de que no sean tóxicos y que nunca hayan sido tratados con pesticidas; Los juguetes para escalar loros y las escaleras también funcionan bien para las zarigüeyas. Además, se puede agregar una rueda de hámster de superficie sólida para proporcionar una oportunidad para hacer ejercicio. Asegúrese de que las colas largas no puedan atascarse en el dispositivo. También pueden gustarles túneles, tubos de cartón, macetas y otros recipientes para subir y entrar. Evite el material de PVC que puede desprender gases.

Las zarigüeyas de cola corta son criaturas bastante ordenadas y generalmente elegirán un área de la esquina para usar como orinal; coloque una bandeja de arena en ese lugar para facilitar la limpieza de la jaula. Estos animales son relativamente inodoros y solo necesitan limpiar la jaula una vez por semana.

Comida y agua

Los propietarios y criadores de zarigüeya de cola corta tienden a alimentar a sus animales con una gran variedad de cosas. Es posible obtener comida de cola corta fabricada comercialmente (por ejemplo, comida de zarigüeya de cola corta de Brisky). De lo contrario, una dieta comercial insectívora probablemente proporciona la mejor nutrición básica, aunque algunas personas alimentan con éxito la comida para gatos, la comida para hurones y una variedad de otras dietas granuladas.

Busque dietas altas en proteínas y bajas en grasas. Se debe ofrecer una variedad de golosinas adicionales, que incluyen gusanos de la harina , grillos, frutas y verduras frescas (ofrecen una variedad) y huevos duros. Otras opciones para comidas rápidas y fáciles son puré de manzana y alimentos para bebés.

Los alimentos secos deben estar disponibles durante todo el día, y se pueden ofrecer insectos vivos o frutas entre una y cinco veces al día. La alimentación de artículos más grandes, como huevos o pollo, se realiza mejor por la noche. Retire los artículos por la mañana si no se han consumido. Ocasionalmente, las golosinas especiales pueden incluir pequeñas cantidades de pollo cocido y yogurt bajo en grasa.

Usar un suplemento general de vitaminas / minerales también es una buena idea. El agua es muy importante para las colas cortas, ya que pueden deshidratarse muy rápidamente, por lo que es vital asegurarse de que su botella de agua colgante esté siempre accesible y llena de agua fresca, limpia y clara (preferiblemente no clorada ).

Problemas de salud comunes

Las zarigüeyas de cola corta son mascotas bastante resistentes. Pueden enfermarse si no se toman los cuidados adecuados, pero la mayoría de las dolencias se pueden prevenir con un buen manejo. Parecen sufrir prolapso anal, que puede prevenirse eficazmente con ivermectina dos veces al año.

También debe visitar regularmente a un veterinario de animales exóticos para cuidar a esta mascota inusual. Asegúrese de tener uno alineado y listo antes de llevar su zarigüeya de cola corta a casa. Tendrá que programar controles regulares, y también querrá que estén disponibles para ayudarlo con cualquier emergencia, ya que las mascotas inquisitivas a veces entran en cosas que no deberían.

Comprar tu zarigüeya de cola corta

Lo mejor es llevar a casa un bebé que tenga entre tres y cuatro meses, pero los adultos también se unirán a usted. Siempre consulte primero con las agencias locales de adopción, rescates y rehabilitadores de exóticos para ver si tienen o pueden localizar una zarigüeya de cola corta que necesite un hogar para siempre. La siguiente mejor opción es encontrar un criador de buena reputación en su área. Los rescates también pueden informarle sobre este tema.

¿Es legal tener una zarigüeya de cola corta para mascotas? 

A partir de junio de 2006, los aficionados con tres o menos hembras reproductoras no necesitan una licencia federal del USDA para poseer una zarigüeya de cola corta; Como son una especie de América del Sur, no son animales autóctonos de América del Norte. Los criadores más grandes y todas las tiendas minoristas de mascotas necesitan una licencia actual del USDA para venderlos.

Las agencias estatales que regulan la propiedad de mascotas exóticas son el Departamento de Pesca y Caza y el Departamento de Recursos Naturales. Consulte con su agencia estatal local para asegurarse de que está legalmente autorizado a albergar una zarigüeya de cola corta sudamericana; asegúrese de especificar el nombre completo de la especie para evitar recibir información errónea.

Por último, consulte con su municipio local para averiguar si es legal poseer una zarigüeya de cola corta . Es posible que necesite un permiso o registro especial. Un veterinario exótico también puede ayudar a aclarar las leyes de su pueblo o ciudad.

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