Virutas de cedro y virutas de pino como ropa de cama

Conejillos de Indias en una jaula sobre virutas de madera

Las virutas de cedro y las virutas de pino se usan comúnmente como material de cama para mascotas. Sin embargo, ha habido muchas discusiones sobre la seguridad de estos materiales entre los dueños y defensores de mascotas exóticas . ¿Son estos artículos realmente peligrosos para los animales para los que se comercializan?

Preocupaciones con virutas de cedro y virutas de pino

El cedro y el pino se hicieron populares como materiales de cama para mascotas porque son buenos para controlar el olor y tienen algunas propiedades insecticidas naturales (matan o repelen insectos como los piojos , especialmente las astillas de cedro). Estas virutas de madera blanda también huelen bien debido a los compuestos volátiles (por ejemplo, hidrocarburos aromáticos, fenoles) que se desprenden. Sin embargo, desafortunadamente, se cree que estos compuestos representan un riesgo potencial para la salud, especialmente con respecto a problemas respiratorios (asma, inflamación, respuestas alérgicas) y cambios en el hígado.

Estudios sobre toxicidad de la madera

Muchos de los estudios sobre toxicidad de la madera se han llevado a cabo en humanos que están expuestos a estas maderas y sus subproductos en la industria de productos de madera (como los que trabajan en aserraderos que están expuestos a mucho polvo de madera). Estos estudios a menudo comparan la incidencia de enfermedades en los trabajadores de la industria de productos de madera en comparación con otros trabajadores o la población promedio. Este es un tipo de exposición muy diferente en comparación con el de nuestras mascotas que no respiran partículas de polvo de la madera molida.

Sin embargo, los estudios de animales de laboratorio han mostrado cambios bastante dramáticos en las enzimas hepáticas de animales alojados en camas de cedro. Estos cambios, a su vez, pueden afectar el metabolismo de los medicamentos en el hígado, incluidos los anestésicos, pero no hay mucha información sobre un vínculo directo entre estos cambios y la enfermedad o los síntomas clínicos. Los cambios en las enzimas hepáticas pueden ser problemáticos para los animales de investigación, pero el impacto en las mascotas no se ha estudiado bien.

La conclusión con virutas de madera

Según los estudios que han mostrado preocupación con los compuestos en las virutas de cedro que pueden causar cambios en el cuerpo, parece que es mejor evitar el uso de cedro como lecho o basura para nuestras mascotas, especialmente porque hay alternativas disponibles.

Sin embargo, con las virutas de pino, el problema no es tan claro. Las virutas de pino emiten compuestos volátiles similares a las virutas de cedro, pero los riesgos no están claros. Se cree que el tratamiento térmico de las virutas de pino puede reducir los niveles de hidrocarburos aromáticos que se han demostrado como una posible preocupación. Por lo tanto, los productos como el pino secado al horno son seguros (muchos productos para mascotas reciben un tratamiento térmico como este). Otros expertos informan sensibilidades de la piel, picazón o alergias a las virutas de pino y sus mascotas, por lo que puede ser irritante para su piel a pesar de ser seguro para el tracto respiratorio y el hígado.

Dado que la información sobre los problemas con las virutas de madera es circunstancial y no se ha evaluado en el contexto de problemas de salud en mascotas exóticas, es difícil hacer recomendaciones firmes. Pero, si tiene acceso a otros tipos de ropa de cama para mascotas, se recomienda usarlos sobre virutas de madera para que no tenga que preocuparse por los riesgos potenciales.

Otras opciones de ropa de cama

Las preocupaciones sobre la seguridad de las camas para mascotas parecen haber provocado una explosión de productos de ropa de cama alternativos en el mercado. En cuanto a las virutas de madera, el álamo temblón es una buena opción que está ampliamente disponible. Actualmente hay en el mercado un número cada vez mayor de otros tipos de basura o pellets, que son apropiados para usar como ropa de cama o en cajas de arena. La mejor opción para usted depende del tipo de animal que está cuidando y para qué se utiliza la camada. Algunos de los productos de pellets más duros podrían usarse mejor en la caja de arena de un hurón o un conejo, mientras que los tipos más suaves de ropa de cama o arena son buenos para las mascotas más pequeñas que necesitan llenar el fondo de su jaula, como los hámsters. Sin embargo, incluso algunos de los productos granulados pueden usarse como sustrato o lecho para roedores, especialmente como revestimiento de jaula con algo de lecho más suave proporcionado como capa superior.

Algunas de las alternativas más nuevas incluyen pellets y pelusas a base de papel como Carefresh Ultra (una ropa de cama absorbente que también se mantiene bien para que las partes húmedas se puedan sacar fácilmente), camadas hechas de una variedad de otros materiales orgánicos (por ejemplo, madera de cerezo / arce , madera o corteza de álamo temblón, subproductos de grano, fibras de pulpa de madera) e incluso tiras de papel (que son suaves, pero no muy absorbentes). Otra alternativa que a menudo se pasa por alto son los gránulos de alfalfa (por ejemplo, comida para conejos ) que son baratos y bastante absorbentes. Existen muchas opciones y la mayoría de ellas son menos riesgosas para su mascota que las virutas de madera.

Editado por Adrienne Kruzer, RVT