Vacunas veterinarias: la falacia de las pruebas de título

Enfermera examinando un cachorro

Hay una tendencia creciente en la medicina veterinaria hoy en día, ya que los dueños de mascotas cuestionan la necesidad de vacunas anuales . Es una tendencia verificar el título de un animal a una vacuna anualmente. Un título es un análisis de sangre que mide la cantidad de anticuerpos en la sangre para un agente de la enfermedad. Entonces, por ejemplo, un título de parvo mostrará la cantidad de anticuerpos contra el parvovirus que un perro tiene en su sangre. Algunas enfermedades se han estudiado lo suficiente como para que los científicos sepan qué nivel de anticuerpos protege contra esa enfermedad, por lo que este nivel se denomina "título protector". El problema con este enfoque es que los títulos bajos no equivalen a la falta de protección, especialmente cuanto más lejos se mide el título de la vacuna original.

La práctica de vacunar repetidamente a un animal no es necesaria ni saludable. La evidencia es sólida de que la inmunidad persiste durante años o de por vida de las vacunas en una etapa temprana de la vida, y el riesgo de enfermedad crónica aumenta significativamente con la repetición de la vacuna. Por lo tanto, si alguien realiza una prueba de título en lugar de vacunar a Spot, y el título de Spot es bajo, quizás 6-8 años después de su última vacuna, es probable que la recomendación sea "Spot necesita otra ronda de vacunas para mantenerlo a salvo". Me gustaría mostrar que esta es una línea de pensamiento equivocada que hará que muchos animales se vacunen innecesariamente y, por lo tanto, tengan un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

Inmunidad 101

El sistema inmune es una entidad maravillosa y compleja, compuesta de muchas partes diversas, cuya función es descifrar lo que es "propio" y lo que es extraño. Involucra varios órganos, entre ellos el bazo, los ganglios linfáticos, las amígdalas, el hígado, el timo y la médula ósea; y una gran cantidad de glóbulos blancos con nombres exóticos como "células asesinas naturales", células T-Helper y macrófagos que hacen cosas increíbles para protegernos (y a nuestros animales) contra los invasores. Muchas de estas células elaboran químicos tóxicos que matan a los invasores por oxidación, o los lisan haciendo agujeros en sus membranas; otros químicos llaman a varias células inmunes y configuran la respuesta inflamatoria más importante que ayuda a combatir al invasor de manera general, como la fiebre.

Los inmunólogos han hecho una división funcional, en la que la inmunidad se divide en dos componentes diferentes, llamados:

  • Inmunidad humoral
  • Inmunidad mediada por células

La inmunidad humoral es la que se ve afectada principalmente por anticuerpos, moléculas de proteínas grandes que pueden engullir a los organismos y hacerlos inactivos o más susceptibles al ataque de las células inmunes. Estos anticuerpos se originan en células llamadas linfocitos B y se transportan a través de la sangre en la superficie de estas mismas células. Cuando se realiza una prueba de título, se miden estos anticuerpos.

Las respuestas inmunitarias mediadas por células dependen de una variedad de células llamadas linfocitos T, macrófagos, células NK, etc. Estas son importantes no solo para matar directamente las células cancerosas o las células infectadas por virus sino para comunicarse con otros aspectos del sistema inmunitario. Este brazo del sistema inmune puede estudiarse, pero generalmente los ensayos de su función son caros y relegados a los laboratorios de investigación. Por ejemplo, la activación de células asesinas naturales desde un nivel base en reposo es medible. Sin embargo, esto no es algo que el consumidor promedio podría permitirse haber hecho por una mascota.

El sistema inmune nunca usa solo una de estas partes para responder a un invasor extraño; Hay una respuesta holística, con superposición y comunicación entre varias células, anticuerpos y productos químicos. El resultado del gran concierto organizado de una respuesta inmune bien equilibrada es que el animal se mantiene sano, libre de invasores extraños, células cancerosas o autoataque.

Debes recordar esto ...

Las celdas de memoria merecen una mención especial. Originarios de las células B, estas células de memoria contienen un recuerdo de un germen encontrado anteriormente, como el moquillo, por ejemplo. Ya sea que hayan encontrado este virus por exposición natural o por vacunación , las células de memoria son de larga duración y tienen una memoria específica sobre los extranjeros que han encontrado. Si, años después de que el animal haya estado expuesto al virus del moquillo , hay otra exposición, estas células de memoria se convierten rápidamente en células plasmáticas y secretan anticuerpos contra el virus reconocido. Y estos anticuerpos son medibles como un "título creciente". De hecho, el diagnóstico de moquillo a menudo se confirma con un título que aumenta al menos cuatro veces desde el comienzo del proceso de la enfermedad hasta varias semanas después. 

¿Cómo está Titer probando un error? 

Solo mide una fracción de la respuesta inmune completa, los anticuerpos producidos contra un organismo particular. Si bien su presencia indica protección, no hay ninguna razón para que el sistema inmunitario siga produciendo anticuerpos contra un invasor para siempre, por lo que, con el tiempo, estos niveles de anticuerpos disminuirán. La pelea ha terminado, no hay más invasor apareciendo, así que no hay necesidad de mantener un título alto. Lo que no se mide con la prueba de título es ninguna parte de la inmunidad celular, especialmente las células de memoria. Entonces, aunque los niveles de anticuerpos disminuirán con el tiempo, estas células de memoria de larga vida permanecen silenciosamente en los recovecos del sistema inmune, esperando nuevas señales de que el invasor está de regreso. Son estas células las responsables de la duración de la inmunidad que no pueden medirse mediante una prueba de título.

Por lo tanto, si desea medir títulos, hágalo de manera inteligente. Si ha vacunado a un cachorro que puede haber sido demasiado joven para responder a la vacuna, una prueba de título podría decirle si hay una respuesta presente. Es muy probable que un perro adulto previamente vacunado que tiene un título que cae gradualmente a lo largo de los años todavía tenga inmunidad de las células de memoria, así que no olvide que una prueba de título no mostrará esta inmunidad. Si equipara un título bajo en un adulto vacunado con una falta de inmunidad, podría cometer un error muy costoso en el cuidado de la salud de su animal al vacunar nuevamente.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.