Usando espuelas mientras monta a caballo

Espuelas en un par de botas inglesas negras.

Las espuelas son a menudo un símbolo de la equitación, pero ¿realmente necesitas montar con espuelas? Hace mucho tiempo, conocí a un caballo que había estado en un equipo que fue a los Juegos Olímpicos de Verano de 1968 en la Ciudad de México. Si bien no recuerdo mucho sobre el caballo, sí recuerdo la erupción de pequeñas cicatrices a ambos lados del barril del caballo. Estas cicatrices fueron claramente el resultado del uso agresivo de espuelas. Quizás ahí es donde comenzó mi aversión a usar espuelas, y aunque entiendo que pueden tener usos en la conducción avanzada, siento que la mayoría de nosotros estamos mejor sin él.

Muy rara vez he sentido la necesidad de usar espuelas. Cuando estaba en mi adolescencia temprana, tenía un pony grande, que para lograr que hiciera algo  más que un trote de pony de vaca, necesitaba un empujón ocasional con un estímulo. La tarea de hacer que mi caballo actual trote inteligentemente sin duda sería más fácil si usara espuelas, pero debido a que probablemente soy tan beligerante como puede ser, elijo no hacerlo, confiando en cambio en un látigo de doma para reforzar mi pierna y Asientos auxiliares. Las espuelas rara vez son necesarias y es muy fácil confiar en estas ayudas artificiales antes de aprender las ayudas naturales adecuadas .

Las espuelas deben ser el último recurso para el jinete principiante , aunque pueden ser utilizadas efectivamente por jinetes avanzados para dar pistas refinadas a un caballo bien entrenado. Si todavía estás luchando por mantener tu asiento tranquilo o dominar el trote o el galope / lope , las espuelas rara vez son una buena idea. Es muy fácil golpear un caballo inadvertidamente si no tienes un control perfecto sobre la parte inferior de tu pierna. Las espuelas no tienen la intención de hacer que un caballo simplemente vaya más rápido, sino de agregar precisión a las señales de las piernas.

Si elige usar espuelas siguiendo el consejo de su instructor o entrenador, elija el cuello más corto que pueda encontrar. Las espuelas con surcos, discos, cuellos largos y curvos y puntos no son adecuados para principiantes. El tipo de espuela más común es el "Príncipe de Gales" en inglés, y son adecuados tanto para principiantes como para ciclistas occidentales. Estos se pueden encontrar con un botón redondo o con una caña muy corta. También se encuentran disponibles espuelas motivadoras, que no tienen cuello ni vástago, sino un borde más grueso y sinuoso a lo largo del interior de la banda del talón. La desventaja de estas espuelas es que es casi más fácil golpear al caballo con ellas accidentalmente, ya que no tiene que girar el talón para aplicarlas.

Todas las espuelas se usan con el cuello o la caña apuntando hacia abajo. Deben sentarse en la unión del talón y el tobillo, aunque algunos "motivadores" se sentarán sobre la costura del talón de las botas. Si hay pequeñas espuelas en sus botas, la espuela se coloca encima de estas. La correa debe abrocharse en el exterior (no en el "lado del caballo") de su bota de montar , con la punta de la correa apuntando hacia abajo

Al igual que con un látigo, el estímulo tiene que respaldar instantáneamente cualquier demanda ignorada. Si su caballo ignora su ayuda para las piernas, usará el estímulo, como presión rápida, no como un jab, segundos después de su señal ignorada. Las señales deben ser pedir, una ligera ayuda para las piernas, indicar un golpe de la pantorrilla, exigir presión de la espuela. No debes levantar la pierna del lado del caballo mientras esto sucede.

El uso excesivo del espolón puede hacer que un caballo se asuste o provoque. Si el conductor utiliza espuelas de forma inadecuada, se puede romper o atornillar. Algunos caballos pueden aprender a ignorar el espolón y se vuelven sordos a las señales que da el jinete. Por lo tanto, el espolón, que se aplica al caballo levantando ligeramente el talón y girando el talón hacia adentro, debe aplicarse con mucha prudencia. Espolear nunca, nunca debe ser una forma de castigo. Si está girando los dedos de los pies para golpear a su caballo con el vástago recto, está usando en exceso el espolón y necesita aprender cómo aplicar las ayudas adecuadas para las piernas. Las espuelas nunca deben dejar una marca en la piel o el pelo. Esto indica que las espuelas se están utilizando incorrectamente.