Tumores en ratas

Rata blanca sobre fondo negro

Las ratas son mucho más amables de lo que muchas personas piensan, lo que las convierte en excelentes mascotas para aquellos con espacio limitado. Las ratas son increíblemente inteligentes , muy amigables y desarrollan personalidades tan únicas. Desafortunadamente, las ratas también tienen una vida útil relativamente corta, que a menudo se debe a que tienden a desarrollar tumores. Debido a lo común que es que las ratas desarrollen tumores, es importante que los dueños de ratas sepan más sobre estos crecimientos potencialmente mortales.

¿Qué son los tumores en las ratas?

Un tumor se refiere a una masa o crecimiento en una rata. Los tumores pueden variar desde ser menos preocupantes, quistes benignos o lipomas hasta tumores cancerosos malignos y problemáticos. Algunos crecimientos no son motivo de preocupación, pero la mayoría de los tumores en las ratas crecen tanto que necesitan ser eliminados debido a la baja estatura del animal. Los tumores pueden desarrollarse en la piel de una rata donde son visibles o internamente, donde pueden pasar desapercibidos durante algún tiempo. Algunos de los tipos más comunes de tumores en ratas incluyen:

  • Tumores mamarios
  • Lipomas
  • Quistes
  • Tumores cancerosos
  • Tumores cerebrales

Signos de tumores en ratas

Señales de que una rata tiene un tumor

  • Dificultad para caminar o trepar
  • Dolor
  • Aumento de peso
  • Bulto visible
  • Apetito incrementado
  • Ojos saltones
  • Cabeza deforme
  • Ataxia

Los diferentes tipos de tumores pueden ser más obvios que otros. Algunos tumores crecen rápidamente y son fáciles de detectar, mientras que otros están ocultos internamente y pueden pasar desapercibidos hasta que la rata comience a tener problemas para moverse o parezca dolorosa cuando la recogen.

Dependiendo de la ubicación, el movimiento de su rata puede verse afectado, lo que puede provocar letargo, falta de apetito y aumento de peso debido a un tumor en crecimiento. Pero algunos tumores pueden aumentar el apetito en su rata mascota. Sin embargo, una rata que come muchos alimentos pero gana poco o nada de peso puede estar experimentando una compensación nutricional en la que la ingesta de nutrientes se dirige hacia el crecimiento del tumor.

Los tumores cerebrales generalmente causan síntomas neurológicos, así como ojos saltones y una cabeza deforme debido a la expansión del tumor.  Las ratas con tumores cerebrales pueden ser atáxicas y tener problemas para moverse o aparecer tambaleantes.

Causas de tumores en ratas

Dependiendo del tipo de tumor, las causas pueden variar.

  • Tumores mamarios : son tumores de crecimiento rápido y dependientes de hormonas, que responden tanto al estrógeno como a la prolactina y se observan con mayor frecuencia en ratas hembras que no están esterilizadas.
  • Lipomas : también conocidos como tumores grasos, los lipomas son bolsas de tejido adiposo que pueden emerger en cualquier parte del cuerpo de una rata. Ninguna otra causa que la genética se ha relacionado con su crecimiento y los grandes crecimientos pueden impedir el movimiento de una rata mascota.
  • Quistes : las ratas macho son las más propensas a desarrollar quistes. Los quistes en realidad no se consideran tumores (a menos que sea un cistadenoma) y a menudo se encuentran en la espalda de una rata macho cerca de sus glándulas sebáceas. Los quistes pueden surgir de una simple infección de la piel o cabello encarnado. Por lo general, son bastante firmes y no crecen tanto como un lipoma o un tumor mamario.
  • Tumores cancerosos : desafortunadamente, nadie sabe qué causa todos los tipos de tumores cancerosos, pero son comunes en las ratas. Los tumores cancerosos se pueden encontrar en varias partes del cuerpo y pueden deberse a una mala reproducción o exposición a carcinógenos.
  • Tumores cerebrales : tanto los tumores cerebrales benignos como los malignos pueden ser causados ​​por la presencia de cáncer o por una anormalidad en la glándula pituitaria, a  veces también se ven afectados por el aumento del consumo de alimentos ricos en calorías.

Tratamiento de tumores en ratas

Los tumores mamarios y los lipomas grandes a menudo se extirpan quirúrgicamente, especialmente si se sospecha que son cancerosos o que causan problemas de deambulación en su rata. Sin embargo, algunos crecimientos son difíciles de eliminar por completo y el rebrote es común.

Por lo general, su veterinario lanza o quita los quistes, lo que hace que la secreción espesa (o infección) se filtre. Los quistes deben vigilarse para detectar infecciones y pueden volver a crecer, lo que lleva a una extracción quirúrgica posterior.

Lamentablemente, el cerebro y ciertos tipos de tumores cancerosos no funcionan en ratas. Sin embargo, algunos tipos de cáncer pueden tratarse con medicamentos como el tamoxifeno (para los cánceres sensibles al estrógeno) y se informa que los suplementos como la cúrcuma y el cartílago de tiburón atrofian el crecimiento de un tumor.  Sin embargo, las ratas con problemas graves de salud deben sacrificarse una vez que su calidad de la vida está comprometida.

Cómo prevenir tumores en ratas

Alimentar a una rata con una dieta nutritiva y baja en grasas puede ayudar a prevenir tumores cancerosos en algunas ratas y varios estudios también muestran una disminución en la formación de tumores mamarios en ratas alimentadas con una dieta alta en miso, un producto de soya. La esterilización o castración de su rata mascota puede ayudar a reducir la probabilidad de que desarrolle tumores mamarios cancerosos.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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