Artritis en los gatos

Foto de calipso del gato de la semana

Al igual que en los humanos, los gatos desarrollan artritis a medida que envejecen. La artritis ocurre cuando el cartílago entre los huesos se deteriora. Esto hace que las articulaciones sean menos flexibles, causando rigidez y dolor.

Hasta hace poco, se pensaba que los gatos tenían pocas probabilidades de desarrollar artritis. Ahora sabemos que también están afectados por esta enfermedad. Mientras que los perros con artritis muestran cojera y dolor, los gatos son más ligeros, más ágiles y más pequeños que los perros, lo que les permite compensar las articulaciones comprometidas. Los gatos también tienden a ocultar signos de dolor y solo muestran indicios sutiles de incomodidad.

¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad articular dolorosa y progresiva. Los gatos desarrollan artritis de los codos y las caderas con mayor frecuencia, pero cualquier articulación puede verse afectada.  Hay una serie de enfoques efectivos para minimizar el dolor artrítico y ayudar a su gato a disfrutar de sus actividades favoritas.

Signos de artritis en los gatos

Los gatos tienden a ocultar signos de dolor con bastante eficacia, lo que tiene sentido si se considera su ascendencia. Un animal enfermo en la naturaleza es vulnerable a los depredadores, por lo que cualquier signo de debilidad debe estar oculto. Este instinto dificulta que los propietarios sepan que sus gatos se ven afectados y si el tratamiento es necesario.

Observe a su gato por cualquier cambio en el comportamiento o la actividad. Si un gato mayor duda más en subir escaleras o saltar sobre una cama o mesa, puede estar sufriendo de artritis felina.

Un gato con artritis también puede dejar de usar la caja de arena, ya que subir y salir causa dolor.  Si nota que su gato reduce o limita su aseo, esto también puede ser un signo de articulaciones artríticas; Los movimientos que alguna vez fueron rutinarios son más difíciles y dolorosos.

Esté atento a los cambios en la marcha de su gato. Si parece que está haciendo un "conejito" o se está moviendo de manera diferente de lo habitual, es probable que esté tratando de encontrar una manera cómoda de moverse sin causar más estrés en la parte artrítica del cuerpo.

Si tiene dudas sobre si su gato tiene dolor, es mejor hablar con su veterinario , quien lo evaluará y le dará sugerencias sobre cómo ayudar a controlar el dolor.

Gato durmiendo en las escaleras, hola
Bill Romerhaus / Getty Images

Causas de la artritis

Además de enrutar los cambios relacionados con la edad, otros trastornos óseos y articulares pueden causar artritis. La displasia de cadera es una afección genética que hace que la articulación de la cadera se desarrolle de manera  anormal.La articulación de la cadera con malformación se deteriora más rápido que otras articulaciones del cuerpo y es más vulnerable al desarrollo de artritis.

Tratamiento

Es mejor trabajar con su veterinario para analizar los tratamientos para aliviar el dolor de su gato. Su veterinario evaluará a su gato y puede recetarle medicamentos para aliviar el dolor.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) a veces se recetan para la artritis felina, que es similar a la forma en que se trata la afección en los humanos, ya que  son muy eficaces para controlar el dolor y la inflamación de las articulaciones. Los efectos secundarios de los AINE incluyen vómitos, diarrea y pérdida de apetito. Si nota alguno de estos efectos secundarios, llame a su veterinario de inmediato. 

Nota: Los dueños de mascotas deben ser cautelosos al administrar medicamentos y solo deben usar los recetados por un veterinario. Nunca le dé a un gato un medicamento destinado a un humano. Una dosis estándar de un AINE para un humano podría causar daño renal grave o la muerte en un gato. El acetaminofeno (vendido bajo la marca Tylenol) es otro medicamento común que se administra a los humanos para tratar la artritis que nunca se debe administrar a un gato bajo ninguna circunstancia; No hay una dosis segura de este medicamento para gatos.

Otras opciones para un gato artrítico incluyen suplementos dietéticos, como glucosamina, condroitina y ácidos grasos omega-3.  Estos suplementos ayudan a apoyar las articulaciones y deben usarse con la aprobación de un veterinario.  

Cómo reducir los síntomas de artritis en los gatos

Si bien no puede prevenir la artritis felina, hay algunos pasos que puede seguir para reducir la gravedad de los signos y mantener una buena calidad de vida para su gato.

Mantener a su gato con un peso saludable es esencial.  Si un gato artrítico tiene sobrepeso, esto ejerce una tensión adicional en las articulaciones ya dolorosas. Si su gato artrítico ya tiene sobrepeso, hable con su veterinario sobre cómo fomentar la pérdida de peso de manera segura. Regular la dieta de su gato y alentar el ejercicio son las mejores formas de mantener el peso corporal de su gato. Su veterinario puede recomendar una dieta específica que promueva la pérdida de peso. Raciona la comida y las golosinas de tu mascota y experimenta con diferentes tipos de juguetes para descubrir cuáles prefiere tu gato y lo mantiene más activo.

Tratamientos alternativos para la artritis en los gatos

Algunos gatos con artritis se benefician de terapias no médicas que incluyen:

  • Acupuntura
  • Masaje
  • Hidroterapia
  • Terapia con láser

Estos métodos alternativos conllevan un riesgo mínimo para su gato, aunque pueden ser costosos. La combinación de medicamentos y terapias no médicas puede proporcionar un alivio del dolor más efectivo para un gato artrítico.

Para los gatos mayores, una cama o manta calefactada o incluso una botella de agua caliente pueden aliviar el dolor y la rigidez de la artritis. Puede tomar algo de persuasión, pero una vez que su gato se aclimata a la cama caliente, debería ser una fuente de comodidad.

Gato recibiendo acupuntura.
Gato recibiendo acupuntura. Fran Polito / Getty Images
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. ¿Tu gato se está desacelerando? Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  2. Artritis y gatosVetwest Animal Hospitals , 2020

  3. Qué podemos hacer para ayudar a un gato con artritis . La clínica del gato , 2020