Cómo resolver la ansiedad por separación en perros

Perro mirando por la ventana de una puerta

La ansiedad por separación es un trastorno que hace que los perros entren en pánico ante la idea de quedarse solos en casa. El pánico puede ser tan abrumador que cuando te vas, tu perro se vuelve destructivo, saliva, camina, ladra sin cesar y / o muestra problemas de allanamiento de morada. Cuando regresas a casa, los saludos de tu cachorro suelen ser frenéticos. Esta condición es estresante tanto para los perros como para los dueños, especialmente porque el entrenamiento de obediencia de rutina no rompe el ciclo. Es importante descartar una causa médica de signos de ansiedad por separación. Por ejemplo, la suciedad en la casa podría deberse a una infección del tracto urinario, un problema médico que causa aumento de la sed y la micción, enfermedad gastrointestinal o incluso dolor que afecta la movilidad de la mascota. Busque atención veterinaria al inicio de los signos para descartar cualquier preocupación médica subyacente.

¿Qué es la ansiedad por separación en los perros?

La ansiedad por separación (o angustia relacionada con la separación) se refiere a la angustia que sienten algunos perros en ausencia de una persona (o, a veces, otro animal) a la que están apegados de manera exagerada. Hay algunas preguntas que pueden ayudarlo a determinar si su perro sufre de ansiedad por separación.

  • ¿Tu perro entra en pánico cuando lo dejas solo en casa?
  • ¿Alguna vez ha recibido quejas de sus vecinos acerca de que su perro vocaliza constantemente (ladrando, quejándose o aullando) cuando se va?
  • ¿Regresas a casa para descubrir que tu perro ha dañado tus pertenencias?
  • ¿Parece que tu perro se olvida del entrenamiento en casa cuando estás lejos?

Esta es una condición que lleva a un perro a exhibir problemas de angustia y comportamiento cuando se separa de su dueño. Por lo general, se manifiesta de inmediato (o dentro de los 30 minutos) de la partida del propietario. Las personas a menudo confunden el aburrimiento con la ansiedad por la separación porque ambos van acompañados de conductas problemáticas , como masticación destructiva y ladridos excesivos . La diferencia es que el aburrimiento se puede superar agregando más ejercicio y estimulación mental a la rutina de su perro. Estas acciones tienen poco o ningún impacto en la ansiedad por separación.

Si su perro muestra signos de ansiedad por separación, intente agregar una caminata adicional, jugar juegos de búsqueda o tira y afloja, inscribirse en clases de obediencia o proporcionarle a su mascota una variedad de juguetes seguros para perros. Si el aburrimiento es la razón de la actuación, debería ver un gran cambio en el comportamiento de su perro. Si ninguna de estas cosas ayuda, entonces debe considerar la ansiedad por separación como un diagnóstico.

La buena noticia es que si determina que su perro sufre ansiedad por separación, hay formas de reducir la ansiedad de su perro. Uno de los métodos más efectivos se llama desensibilización sistemática . Implica gradualmente permitir que su perro se acostumbre a quedarse solo en casa.

¿Por qué los perros tienen ansiedad por separación?

No se entiende por qué algunos perros sufren de ansiedad por separación. Podría haber una afección médica subyacente. O podría ser provocado por un cambio ambiental, como la incorporación de un nuevo bebé, un traslado a un nuevo hogar o la muerte de un dueño u otra mascota. Otras causas podrían ser un cambio en el horario (el dueño del perro está más lejos) o porque el perro pasa más tiempo en la jaula, la perrera o la oficina del veterinario.

Cómo detener la ansiedad por separación

Detener la ansiedad por separación en su perro requiere paciencia y un trabajo atento de su parte. Deberá dedicar tiempo a reconocer sus rutinas y trabajar para cambiarlas. Gran parte de la modificación se basa en que el propietario cambia los comportamientos y trabaja para sensibilizar al perro sobre los desencadenantes.

Cambia tu rutina matutina

La mayoría de las personas tienen una rutina que siguen antes de salir de la casa: ducharse, vestirse, ponerse un abrigo, agarrar las llaves, salir por la puerta. Una vez que su perro ha reconocido su rutina, su ansiedad puede comenzar a aumentar desde el primer paso. Esto significa que la ansiedad no solo comienza cuando sales por la puerta. En cambio, comienza cuando suena el despertador o abres la ducha. La ansiedad aumenta a medida que participa en su rutina típica. Para cuando salgas de la casa, el perro ya puede estar en pánico.

Para evitar esta creciente ansiedad, realice algunos cambios en su propio comportamiento. Presta atención a las cosas que haces antes de salir de casa y comienza a hacerlas al azar durante todo el día. Por ejemplo, puede tomar sus llaves y sentarse a mirar televisión o ponerse el abrigo y alimentar a su perro. En unas pocas semanas, su perro ya no debería ver estas actividades como signos conectados que está a punto de abandonar, y algo de la ansiedad debería aliviarse.

Mantenga las idas y venidas sin incidentes

Muchos propietarios prodigan a sus perros con cariño y atención justo antes de salir de casa e inmediatamente cuando entras por la puerta. Desafortunadamente, esto puede contribuir a la ansiedad de su perro. Para evitar esto, lo mejor que puede hacer es ignorar a su perro antes de irse y durante varios minutos después de su regreso. Esta es su forma de demostrarle a su perro que sus idas y venidas no son realmente un gran problema.

Enséñele a su perro que el comportamiento tranquilo y paciente es recompensado. Esto significa que la atención llega cuando están asentados y relajados. Si un perro se involucra en un comportamiento silencioso por sí solo (por ejemplo, se retira a su cama o jaula sin instrucciones) debe ser recompensado con atención o un regalo.

Para casos leves a moderados de ansiedad por separación, estos pequeños cambios pueden ser suficientes para reducir la ansiedad de su perro. En casos más severos, tendrá que hacer un trabajo extra.

Gradualmente trabaje hasta períodos más largos

Este paso requiere una gran cantidad de tiempo y energía por parte del propietario y un compromiso real con su mascota. Una vez que se inicia este proceso, es importante que su perro nunca se quede solo por períodos prolongados hasta que su ansiedad desaparezca por completo. Puede llevar varias semanas llegar a este punto, por lo que es posible que deba tomarse unas vacaciones, contratar a un cuidador de mascotas o inscribir a su perro en la guardería para perros hasta que haya completado este paso. A menos que su perro vea su jaula como un lugar de relajación y comodidad, querrá evitar acunar a su perro durante este período, ya que eso puede exacerbar la ansiedad.

Una vez que tenga un plan para asegurarse de que su perro nunca esté solo, es hora de comenzar a acostumbrar a su perro a su ausencia. Trate de pasar al menos 30 minutos cada día en cada sesión de entrenamiento .

Cómo entrenar a tu perro para que se acostumbre a estar solo

  1. Salga por un corto período de tiempo, luego retroceda

    Debe evitar salir lo suficiente como para que la ansiedad de su perro comience a aumentar, por lo que en casos de ansiedad por separación severa, es posible que solo pueda salir por un segundo. Cuando vuelvas a entrar, mantén las cosas tranquilas y dale a tu perro unos minutos para relajarse. Una vez que esté relajado, salga nuevamente y repita este paso hasta que su perro no muestre signos de ansiedad, como jadeo, ritmo, babeo, temblor o vocalización.

  2. Aumente lentamente la cantidad de tiempo que está fuera de la vista

    Nuevamente, esto podría significar permanecer afuera solo por dos segundos, luego tres, y así sucesivamente para casos severos. Una vez que comience a agregar tiempo, puede mezclar los intervalos durante los cuales se retira en una sesión de entrenamiento determinada. Por ejemplo, si puede permanecer afuera por cinco minutos, primero salga por cinco minutos y luego por tres minutos. Cámbielo, pero no pase más de cinco minutos hasta que su perro no muestre signos de ansiedad. Continúa hasta que tu perro parezca generalmente cómodo con tu ausencia.

Próximos pasos

Si intenta cambiar su rutina y su perro no está haciendo mejoras importantes, el siguiente paso es la ayuda profesional. Busque asistencia veterinaria de inmediato si la ansiedad de separación de su perro es grave. Hable con su veterinario sobre el comportamiento de su perro. En muchos casos, pueden recomendar medicamentos junto con la modificación del comportamiento. Cualquier perro en un estado de ansiedad elevado no puede aprender cosas nuevas. La medicación puede ayudar a "aflojar" para que pueda comunicarse con su perro más fácilmente. El objetivo de la terapia médica es facilitar los cambios de comportamiento. Con suerte, la terapia médica será una ayuda temporal en el plan de capacitación. Puede haber un especialista en comportamiento veterinario certificado por la junta cerca de usted que pueda ayudarlo. Incluso pueden hacer consultas telefónicas si no se encuentran cerca.

También es una buena idea obtener ayuda de un entrenador de perros o un conductista de animales . Estos profesionales tienen experiencia con perros como el suyo y pueden ofrecerle información valiosa. Recuerde ser paciente y constante durante todo el proceso. Puede llevar mucho tiempo, pero su perro finalmente mostrará una mejoría.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.