Trastornos neurológicos en los gatos

Sección media de veterinarios examinando gato herido en el hospital

Como dueño de un gato, es aterrador ver a su amado felino sufrir una convulsión u otro episodio neurológico. Sin embargo, los trastornos neurológicos pueden ocurrir en los gatos , al igual que en los humanos. De hecho, similar a los humanos, el sistema nervioso central de un gato trabaja con una red compleja de nervios para enviar mensajes al cuerpo. El cerebro envía señales a través de la médula espinal, que luego viajan a los nervios, diciéndoles a los órganos y músculos cómo funcionan. Cuando algo en el cuerpo interfiere con estas señales, pueden ocurrir una variedad de problemas. Algunas enfermedades neurológicas se pueden tratar o manejar con medicamentos, y otras con cirugía.

¿Qué es un trastorno neurológico?

Los trastornos neurológicos son el resultado de una interrupción del sistema nervioso de su gato. Si el problema está en el cerebro, pueden existir convulsiones. Sin embargo, una infección en la médula espinal puede provocar una marcha inestable, problemas con el funcionamiento de las extremidades o parálisis completa. Una interrupción de los nervios puede afectar casi cualquier parte del cuerpo de su gato, incluida su cara, boca, patas o patas,  y dado que el sistema nervioso afecta la mayoría de las principales funciones corporales de su gato, problemas con el equilibrio, el habla (maullidos), comer, orinar y defecar también puede estar presente si hay un problema neurológico presente.

Los síntomas de los trastornos neurológicos en los gatos

Una amplia gama de síntomas puede acompañar a una enfermedad neurológica, dependiendo de la ubicación y la causa de la lesión. Sin embargo, un gato no puede decirle si está mareado, desorientado o deprimido, por lo que buscar representaciones físicas de angustia es crucial en el diagnóstico. Primero, hay síntomas obvios como convulsiones , ceguera repentina, incapacidad para caminar o caminar con la marcha borracha (ataxia), o incluso parálisis parcial o total de la cara o extremidades. Cosas como espasmos musculares o temblores pueden ser más difíciles de detectar y pueden requerir pasar un rato tranquilo estudiando a tu amigo felino. Tome nota si su gato está actuando desorientado o confundido, tiene movimientos oculares anormalmente rápidos (nistagmo), tiene la cabeza inclinada o comienza a caminar en círculos, ya que esto podría ser un signo de algo serio. Y si nota alguno de estos signos, llame a su veterinario para programar un examen inmediato.

Diagnóstico de trastornos neurológicos en gatos

Se debe realizar una evaluación neurológica completa en el consultorio de un veterinario. Primero, su veterinario le preguntará sobre el historial médico de su gato. Luego, él / ella realizará un examen físico completo, que  incluye verificar los reflejos de su gato, inspeccionar sus ojos y evaluar su dolor. En muchos casos, el veterinario también querrá ver a su gato moverse.

Su veterinario puede recomendar diagnósticos adicionales, como análisis de laboratorio, en función del resultado del examen físico. Se puede ordenar un recuento sanguíneo completo, química sanguínea y análisis de orina, y una prueba de tiroides puede descartar hipertiroidismo felino, que a veces puede presentarse con signos neurológicos leves. Es posible que su veterinario también quiera controlar la presión arterial alta.

Las radiografías (radiografías) de las extremidades y la columna vertebral pueden revelar problemas obvios, como un traumatismo medular o tumores grandes en el cuerpo. Aún así, si su veterinario no puede determinar la causa exacta de los síntomas, puede ser derivado a un neurólogo veterinario que revisará los hallazgos y posiblemente recomendará imágenes más complejas, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada para detectar tumores, inflamación, u otras anormalidades.  También se puede solicitar una punción de líquido cefalorraquídeo, que permite el análisis microscópico del líquido alrededor de la columna vertebral, revelando potencialmente la presencia de infección, sangre y otras células anormales.

Causas de los trastornos neurológicos.

A veces, un examen veterinario, combinado con algunas pruebas de diagnóstico, revelará la causa de la disfunción neurológica de su gato. Además de los tumores y la infección, ciertas toxinas también pueden afectar el sistema nervioso. Las enfermedades infecciosas como FIVFeLVFIP también  pueden causar síntomas neurológicos, al igual que algunas enfermedades metabólicas.

Tratamiento

El tratamiento de los trastornos neurológicos en los gatos comienza con el diagnóstico del trastorno, y la atención varía mucho según el diagnóstico.

  • Tratamiento de los trastornos convulsivos : Las convulsiones (episodios repentinos de actividad eléctrica anormal en el cerebro) generalmente implican una pérdida de control corporal, como espasmos, convulsiones y micción / defecación involuntaria. Los gatos pueden tener convulsiones por una variedad de razones, pero cuando los diagnósticos avanzados no revelan una causa exacta, generalmente se le  diagnostica epilepsia, por lo general se maneja con medicamentos. Si su gato tiene epilepsia, es importante comunicarse con su veterinario regularmente y regresar para visitas de seguimiento después de comenzar un protocolo de tratamiento. La epilepsia generalmente es manejable con la administración diaria de varios medicamentos.
  • Tratamiento de la meningitis y la encefalitis: la meningitis, inflamación de la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal, y la encefalitis, inflamación del cerebro, generalmente son causadas por una infección (bacteriana, viral, fúngica o parasitaria). Estas dos condiciones pueden ocurrir al mismo tiempo (meningoencefalitis) y, en algunos casos, pueden indicar un problema con el sistema inmunitario de un gato. El tratamiento incluye el uso de corticosteroides para reducir la inflamación y alterar el sistema inmunitario. Los antibióticos, antifúngicos o antiparasitarios también se usan cuando está indicado. La atención de apoyo puede incluir administración de fluidos, manejo del dolor y suplementos nutricionales.
  • Tratamiento de la enfermedad vestibular: la enfermedad vestibular ocurre cuando hay presión sobre los nervios que controlan el sistema vestibular en los canales auditivos, lo que a menudo causa vértigo en los gatos. Los gatos pueden parecer borrachos o mareados, inclinar la cabeza o mostrar movimientos oculares anormales rápidos. Una infección de oído o tumor importante puede conducir a disfunción vestibular, o la meningitis, la encefalitis o la meningoencefalitis podrían ser los culpables. El tratamiento depende de la causa real de la disfunción. Si hay una infección en el oído, su gato puede necesitar gotas para los oídos y medicamentos orales. Se brinda atención de apoyo cuando es necesario.
  • Tratamiento de la disfunción cognitiva: la disfunción cognitiva, o demencia, se observa con mayor frecuencia en los gatos mayores . Los gatos con demencia parecen "olvidar" cómo usar la caja de arena, dónde está el tazón de comida y cómo navegar por la casa. No existe cura para la disfunción cognitiva, pero algunos medicamentos y suplementos nutricionales pueden retrasar su progresión.
  • Tratamiento de la enfermedad del disco intervertebral: la enfermedad del disco intervertebral (IVDD), o hernia de disco, implica la inflamación o el desplazamiento de los discos espinales, que finalmente ejercen presión sobre la médula espinal, lo que provoca dolor y posible parálisis. Aunque es más común en perros, la IVDD a veces puede ocurrir en gatos.  En casos leves (cuando la mascota todavía puede caminar), los veterinarios pueden intentar un enfoque que incluya descanso, medicamentos antiinflamatorios y relajantes musculares. La cirugía es a menudo el único tratamiento para casos severos.
  • Tratamiento del síndrome de hiperestesia: rara vez diagnosticada, esta afección puede afectar a un número relativamente grande de gatos y, a veces, se denomina  trastorno de ondulación de la piel . La hiperestesia felina a menudo se confunde con una reacción a ser una mascota a lo largo de la espalda, cuando la piel parece ondularse o contraerse. De repente, el gato se rascará o arreglará en exceso el área y tendrá una explosión repentina de energía, lo que hará que actúe de manera anormal. El síndrome de hiperestesia no se considera grave y puede deberse al estrés y la ansiedad. El tratamiento generalmente incluye cambios que reducen la ansiedad, como programar una alimentación regular y tiempos de juego.

Trastornos neurológicos causados ​​por tumores cerebrales

Los tumores cerebrales pueden provocar una miríada de problemas como convulsiones, falta de coordinación, ceguera y cambios de comportamiento. Los signos clínicos dependen en gran medida del tamaño y la ubicación del tumor. Los tumores benignos llamados meningiomas a menudo se pueden extirpar con cirugía y los gatos con meningiomas operables generalmente viven vidas normales después de la extirpación del tumor. Sin extirpación quirúrgica, sin embargo, este tipo de tumor puede expandirse, lo que lleva a una mayor disfunción neurológica.

Los tumores cerebrales malignos también se presentan en gatos. El pronóstico para este tipo de tumor no es bueno. Los cuidados paliativos pueden ayudar.

Cómo prevenir los trastornos neurológicos

Muchos trastornos neurológicos no se pueden prevenir, pero mantener un estilo de vida saludable mantiene a cualquier gato en la mejor forma. Alimente a su gato con alimentos de alta calidad durante la edad adulta. Permita un amplio espacio para retozar, jugar y hacer ejercicio. Y siempre dale a tu gato amor y atención.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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