Cómo prevenir la salmonella de las tortugas

Las infecciones por Salmonella de tortugas mascotas no son un concepto nuevo. La mayoría de las personas no corren el riesgo de contraer una enfermedad grave, pero todos deben tomar algunas medidas básicas para disminuir sus posibilidades de infección. La higiene básica es la clave para que usted, su familia y su tortuga estén seguros y saludables.

¿Qué es la salmonella?

Salmonella es un género de bacterias que se sabe que causan enfermedades gastrointestinales. Se vierte en agua o alimentos contaminados y no tiene absolutamente nada que ver con el salmón. Es muy común que muchos reptiles porten Salmonella y no muestren ningún signo clínico. Es parte de sus microbios gastrointestinales normales. Los signos clínicos en humanos pueden incluir náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea y otros signos gastrointestinales. Si sospecha que puede tener salmonelosis, comuníquese con su profesional de la salud. Los veterinarios deben informar cualquier infección humana por Salmonella transmitida por mascotas a los departamentos de salud estatales o locales.

¿Cómo contrajo Salmonella mi tortuga?

Mascota oriental tortuga de cuello largo en manos de una mujer joven.
Danielle Kiemel / Momento / Getty Images

La Salmonella no es solo específica de las tortugas o incluso de los reptiles en general. Constituye la flora gastrointestinal normal de muchos reptiles. No causa enfermedad en estas especies, excepto en algunos casos extremos. Su mascota puede llevar Salmonella y dar negativo si no está eliminando activamente la bacteria. Es mejor asumir que cualquier reptil o anfibio pueda estar portando  Salmonella .

La Salmonella también puede ser transportada por muchas otras especies, incluidos gatos, perros, roedores y otras mascotas. Un brote de  infecciones por Salmonella en erizos ocurrió en 2013 e involucró a varios estados y más de dos docenas de personas. La salmonella  también puede causar infecciones en humanos y otros animales por alimentos infectados. La Salmonella  también se ha asociado con roedores alimentados a otros reptiles , como las serpientes. ¡Esto incluye roedores congelados!

El riesgo de contraer Salmonella es real y debe tomarse en serio, sin embargo, con un manejo y cuidado adecuados, puede disminuir drásticamente su riesgo de infección. Si es una persona sana y vive con otras personas sanas, tiene un riesgo mínimo. Al igual que con la mayoría de las enfermedades infecciosas, existe un mayor riesgo para los muy jóvenes, los ancianos y aquellos con afecciones preexistentes. (Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan no mantener reptiles en absoluto en hogares con individuos en riesgo).

Cómo prevenir las infecciones por Salmonella

Primer plano del control deslizante de orejas rojas
Getty Images / Stacey Udstuen / EyeEm

Para humanos

Cuando se trata de mantener tortugas y otros reptiles, hay un punto clave a tener en cuenta: lávese las manos. Lávese las manos antes de manipular a su reptil mascota e inmediatamente después. No bese ni lama a su tortuga y supervise a los niños que manejan mascotas. Si su hijo no puede mantener la boca alejada de su mascota, lo mejor es limitar su interacción. La prohibición de vender tortugas neonatos en los EE. UU. Se promulgó en 1975, en gran medida en respuesta a las infecciones de Salmonella en niños por tortugas mascotas (que eran lo suficientemente pequeñas como para caber en sus bocas), que estaban ampliamente disponibles en ese momento.

Mantenga todo su equipo de limpieza del sistema de tortugas fuera de su cocina y límpielo regularmente . No use ninguno de los equipos de su sistema de tortuga para otras tareas domésticas u otros sistemas de reptiles. Para las tortugas acuáticas, no use su equipo en otros sistemas acuáticos, como peceras.

Para reptiles

A las tortugas, especialmente a las tortugas acuáticas , les gusta ensuciar sus tanques y piscinas. Dado que la Salmonella reside en sus intestinos, las heces deben manipularse y eliminarse adecuadamente de manera regular. La limpieza periódica del recinto es fundamental para reducir el riesgo de contraer Salmonella. Los cambios regulares de agua para las tortugas acuáticas deben ser parte de su mantenimiento regular. ¡No chupe ninguna manguera para que comience el sifón! Esto aumentará sus posibilidades de entrar en contacto con Salmonella . Después de manipular el agua del tanque, asegúrese de lavarse las manos y limpiar su equipo.

¿Qué son las "Tortugas sin Salmonella"?

Bebés deslizadores de orejas rojas
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En los últimos años, se introdujo el concepto de tortugas sin Salmonella , donde las bacterias de Salmonella se erradican de los huevos de tortuga, lo que resulta en crías sin Salmonella . Sin embargo, los estudios han demostrado que anteriormente las tortugas libres de Salmonella eventualmente pueden ser positivas para Salmonella. Y recuerde, una prueba negativa no significa que se supone que la tortuga es Salmonella negativa. Simplemente significa que actualmente no están eliminando ninguna bacteria. El tratamiento veterinario de Salmonella en tortugas asintomáticas usando antibióticos no tiene éxito y no se tratan a menos que existan signos clínicos y se haya realizado una prueba de cultivo y sensibilidad.

Por lo tanto, no desperdicie su dinero en estas cepas "libres de bacterias". La idea de comprar tortugas sin Salmonella solo les da a los propietarios una falsa sensación de seguridad. Incluso si tiene una tortuga Salmonella positiva, lo cual es muy probable que tenga, el riesgo de atraparla es mínimo si cuida bien a su tortuga y practica una higiene básica.

Para obtener más información sobre Salmonella y reptiles, visite la Asociación de Veterinarios de Reptiles y Anfibios . Tienen recursos para dueños de mascotas y veterinarios sobre infecciones de Salmonella en reptiles.