Tortugas Leopardo: Perfil de especie

Una tortuga leopardo

La tortuga leopardo , originaria de Sudáfrica, Etiopía y Somalia, es una de las tortugas más grandes. Recibe su nombre de las marcas en su caparazón que se asemejan al gato grande manchado con el mismo nombre. Antes de comprometerse a conseguir esta tortuga, considere más que solo el hermoso aspecto de esta tortuga considerable; es de larga duración, requiere mucho espacio y tiene necesidades específicas.

Resumen de especies

Nombres comunes:  tortuga leopardo

Nombre científico: Stigmochelys pardal, Stigmochelys pardalis pardalis, Stigmochelys pardalis babcocki 

Tamaño adulto:  10 y 18 pulgadas de largo, con un peso de 40 a 50 libras  

Esperanza de vida: 50 a 100 años.

Comportamiento y temperamento de la tortuga leopardo

Al igual que otras tortugas, las tortugas leopardo son lentas, silenciosas y no agresivas. Generalmente son animales bondadosos y no son las mascotas más emocionantes.

Mientras que una tortuga más grande puede confundir un dedo con comida, las tortugas leopardo no son conocidas por morder a las personas. No les gusta el manejo frecuente. Si se sienten amenazados, es probable que se retiren a sus caparazones en su defensa.

A diferencia de otras especies de tortugas, no se sabe que las tortugas leopardo sean trepadoras y no cavan tanto. En la naturaleza, los machos pueden ser agresivos con otros machos durante la temporada de apareamiento, pero en cautiverio, las tortugas leopardo son relativamente dóciles.

No son ideales para los propietarios novatos, ya que requieren un mantenimiento elevado en comparación con otras tortugas. Necesitan un gran espacio de vida, protección contra temperaturas frías y una dieta variada y nutritiva.

Alojando a la tortuga leopardo

Si vives en un clima frío , es posible que quieras reconsiderar tener una tortuga leopardo. Estos animales necesitan temperaturas altas durante todo el año y no toleran el frío. Debido a su tamaño y a la necesidad de luz solar, las tortugas leopardo deben mantenerse en un recinto seguro y exterior tanto como sea posible.

Si planea tener una tortuga leopardo en su patio, su recinto debe tener un lugar donde pueda esconderse. Debe estar cercado para ayudar a la tortuga a sentirse segura y para protegerla de los depredadores. No albergue una tortuga leopardo donde incluso un perro bien intencionado pueda encontrarla; La situación puede no terminar bien para la tortuga. Las crías de tortuga, durante sus primeros meses de vida, deben permanecer en el interior lejos de los depredadores.

Haz su recinto como su hábitat natural. Proporcione alfalfa y otras hierbas para que pueda pastar. Mantenga una fuente de agua poco profunda disponible para beber, pero asegúrese de que la tortuga no se atasque en ella.

En la naturaleza, las tortugas cavan en la tierra para poner huevos, por lo que proporcionan un terreno desnudo para cavar en su corral. La exposición al sol es crucial para las tortugas leopardo y, por lo tanto, necesita un área para tomar el sol donde puedan absorber la vitamina D, que es esencial para la buena salud.

Si no puede mantener a su tortuga al aire libre durante todo el año, prepárese para construir un corral interior sustancial: un recinto que tenga al menos 10 pies por 10 pies con paredes de al menos 2 pies de altura. Si tiene una pequeña habitación libre en un área cálida de su hogar, considere convertirla en un refugio para tortugas.

Limpie el recinto interior o exterior de la tortuga eliminando los desechos visibles de las mascotas y limpie su fuente de agua a diario.

Calor

Como criaturas de sangre fría, todos los reptiles necesitan regular su temperatura corporal. Idealmente, las temperaturas diurnas deberían estar entre 80 ° F y 90 ° F, y las temperaturas nocturnas no deberían descender por debajo de los 65 ° F. Las tortugas leopardo no pueden tolerar condiciones más frías o húmedas. Proporcione un área para tomar el sol que alcance los 95 F. Si aloja al animal en el interior, use bombillas de calor de reptiles o emisores de cerámica para imitar estas temperaturas e incluya un gradiente de temperatura .

Ligero

Las tortugas leopardo prosperan bajo la luz solar directa. Dado que una tortuga leopardo alojada en el interior no recibe luz solar directa, es esencial una luz ultravioleta de espectro completo. Esta luz UVB especializada debe brillar directamente sobre la tortuga (no filtrada a través de vidrio o plástico) de 10 a 12 horas al día. Si está en el interior, también proporcione una luz de sol que brille en un lugar de sol, como rocas planas que retienen el calor.

Humedad

La humedad relativa del 40 al 60 por ciento es ideal para las tortugas leopardo durante el día. Estas tortugas prefieren el 70 por ciento a 80 por ciento de humedad relativa por la noche, lo que se puede lograr nebulizando el sustrato por la noche. Verifique los niveles de humedad con un higrómetro o medidor de humedad colocado dentro de la jaula.

Sustrato

La mayoría de los dueños de mascotas usan un sustrato o ropa de cama para cubrir el fondo de un recinto. Si su tortuga leopardo vive principalmente al aire libre, donde puede cavar en la tierra y forrajear en el césped, un recinto interior secundario puede usar periódicos para el sustrato. Cambie el forro del periódico con frecuencia.

Si el recinto de la tortuga leopardo está principalmente en interiores, proporcione un sustrato de hierba o heno o una mezcla orgánica de tierra y arena para dar la sensación de su hábitat natural.

Comida y agua

Las tortugas leopardo son herbívoras; se alimentan durante todo el día. Alrededor del 50 al 80 por ciento de su dieta debe estar compuesta de pastos y verduras con alto contenido de fibra. El césped libre de pesticidas al aire libre es adecuado para pastar durante el clima cálido. Su dieta diaria debe consistir principalmente en hierba timothy o heno. Cada día, a la misma hora todos los días, puede alimentar pequeñas cantidades de otras verduras (hojas de diente de león, col rizada, berros, zanahorias) en una cama de heno timothy.

Alimente la cantidad de comida que comerán dentro de 15 a 30 minutos. La regla general es ofrecer una cantidad aproximadamente del tamaño del caparazón de la tortuga.

Evite alimentar a una tortuga leopardo con hojas de alto contenido de oxalatos, como la remolacha, la acelga y las espinacas. Estas verduras y frutas pueden causar problemas digestivos y diarrea, lo que puede conducir a la deshidratación. Nunca alimente a su tortuga leopardo con comida para perros, comida para gatos o cualquier otra proteína animal. Estos alimentos pueden dañar los riñones de una tortuga.

Una tortuga de interior requiere nutrientes adicionales para compensar su falta de luz solar directa. Dele a su mascota un alimento de tortuga de alta calidad que incluya suplementos de calcio y vitamina D3. Las tortugas pueden roer trozos de jibia, que se pueden encontrar en la sección de aves de la mayoría de las tiendas de mascotas, para promover la salud del pico y proporcionar calcio adicional.

Cambie y limpie su bandeja de agua diariamente y rellénela con agua filtrada.

Problemas de salud comunes

Las tortugas leopardo cautivas son increíblemente susceptibles a las infecciones respiratorias . Esto ocurre típicamente cuando el recinto del animal es demasiado húmedo. Otra condición común y dolorosa entre las tortugas es la podredumbre del caparazón, causada por una infección micótica. Los signos de pudrición de la cáscara incluyen una cáscara seca y escamosa que puede tener un olor desagradable.

Quizás la dolencia más grave que afecta a las tortugas leopardo cautivas es la enfermedad metabólica ósea . Esta condición potencialmente fatal resulta de un desequilibrio en la relación fósforo-calcio de la tortuga. La enfermedad ósea metabólica causa huesos blandos y débiles y puede provocar deformidad en las extremidades de la tortuga.

Estas condiciones médicas son tratables por un veterinario exótico especializado en reptiles. Asegúrese de seguir las instrucciones de su veterinario para la atención y el tratamiento.

Legalidad

Estados Unidos prohibió la importación de tortugas leopardo salvaje en 2000 porque muchos estaban infectados con una garrapata que causa la enfermedad del agua del corazón. Esta dolencia puede ser devastadora para el ganado. Todavía es legal criar y poseer tortugas leopardo domésticas cautivas.

Elegir tu tortuga leopardo

Debido a las restricciones sobre la importación de tortugas leopardo, asegúrese de obtener una de un criador acreditado que pueda producir documentación sobre la historia del animal y los registros de salud. Estas tortugas pueden costar entre $ 100 y $ 1,000. El precio sube para las tortugas más viejas, teniendo en cuenta el costo de criarlas para prosperar en la edad adulta.

Una tortuga sana tiene un caparazón liso y ojos claros. Si puedes observarlo comiendo, notarás que las tortugas leopardo están comiendo máquinas. Si se le ofrece comida y la rechaza, eso podría ser una señal de que el animal no está bien.

Con una vida útil potencial de 100 años, este es un animal que podría sobrevivir. Asegúrese de hacer arreglos para el cuidado de su tortuga leopardo si no puede cuidarla.

Diferentes especies de tortuga

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