Tortuga africana: perfil de especie

Tortuga africana

Las tortugas acuáticas son divertidas de ver, especialmente cuando tienen un aspecto tan único como la tortuga africana. Estas tortugas tienen su nombre común porque no pueden meter la cabeza por completo dentro de sus caparazones, por lo que las colocan a un lado. Los cuellos laterales son más grandes en lo que respecta a las tortugas, y pueden vivir durante varias décadas. Su caparazón es a menudo de color marrón oscuro, y su piel varía de verde oliva a marrón con marcas negras en la parte superior de la cabeza. Tienen ojos grandes y redondos y una boca que parece fijada en una sonrisa permanente. Los sidenecks tienen necesidades moderadas de cuidado, pero pueden ser adecuados para principiantes si estás dispuesto a trabajar.

Resumen de especies

Nombres comunes:  tortuga africana de cuello lateral, tortuga africana de cuello lateral, tortuga africana con casco, tortuga acuática de pantano, tortuga cocodrilo

Nombre Científico: Pelomedusa subrufa

Tamaño adulto:  7 a 12 pulgadas de largo

Esperanza de vida: 25 a 50 años (o más)

Comportamiento y temperamento de la tortuga africana

Los cuellos africanos tienen cuellos más largos que la mayoría de las otras especies de tortugas. Esto les da una clara ventaja sobre sus tortugas compañeras: si se encuentran al revés, estas tortugas pueden enderezarse utilizando los músculos del cuello. La mayoría de las otras tortugas están indefensas cuando se las enciende. 

Puedes socializar a las tortugas acuáticas como mascotas con interacción frecuente, y los cuellos africanos no son una excepción. Al principio pueden ser un poco tímidos, pero una vez que se sienten cómodos, suelen ser tortugas inquisitivas y activas que pueden ser interesantes de ver.

Sin embargo, como otras tortugas acuáticas, estos animales no son para el manejo. Se estresan muy fácilmente y pueden morder cuando se les provoca. Además, pueden portar bacterias de salmonela , por lo que es importante lavarse las manos después de manipular cualquier cosa en su entorno. Y probablemente sea mejor mantenerlos alejados de los niños pequeños debido al riesgo de infección.

Alojando a la tortuga africana

Tu tortuga debería poder nadar y bucear en su acuario, por lo que cuanto más grande sea, mejor. Idealmente, debe tener al menos un acuario de 75 galones que tenga entre medio y tres cuartos lleno de agua. Además, proporcione un área de tierra seca utilizando un muelle flotante o rocas grandes, para que su tortuga pueda salir del agua para secarse. Use una tapa de malla metálica segura para mantener segura a su tortuga, especialmente si tiene otras mascotas.

Además, invierta en un filtro de agua de calidad. Las tortugas acuáticas defecan en el agua, y sin un filtro, tendrás que hacer cambios semanales de agua . Algunas personas prefieren los filtros de cartucho, mientras que a otros les gustan los filtros sumergibles más pequeños. Para un tanque grande, un filtro de cartucho de calidad suele ser su mejor opción.

Además de mantener el agua limpia, debe declorar el agua dejándola reposar durante 24 horas antes de agregarla al tanque o agregando una solución de decloración. Se debe mantener un pH recomendado de 6.5 (un pH bastante neutro) y se puede verificar fácilmente con tiras de prueba de agua de la tienda de mascotas.

Calor 

Los cuellos africanos requieren calor suplementario de una lámpara de calor para mantener su temperatura corporal. Las lámparas de calor varían en potencia y deben mantener una temperatura ambiente de alrededor de 80 grados Fahrenheit con una temperatura de alrededor de 90 grados Fahrenheit. La temperatura nunca debe caer por debajo de los 70 grados Fahrenheit, incluso por la noche cuando se apaga la luz del sol.

Ligero

Los cuellos africanos también necesitan luz ultravioleta para metabolizar adecuadamente el calcio. Mantenga una lámpara emisora ​​de rayos UV en el tanque durante aproximadamente 12 horas por día para mantener un ciclo normal de día y noche. Estas luces generalmente necesitan estar a una distancia de 10 a 12 pulgadas del lugar donde se encuentra su tortuga fuera del agua. Y las bombillas generalmente deben reemplazarse cada seis a nueve meses. Siga las instrucciones del fabricante en su bombilla específica.

Sustrato

El sustrato es el material que recubre el fondo del acuario de tu tortuga. Puede ayudar a imitar la apariencia del ambiente natural del animal. Un sustrato no es esencial y recogerá alimentos y desechos, lo que requerirá una limpieza regular. Pero si desea utilizar un sustrato, muchos propietarios optan por arena, piedras grandes o grava.

Comida y agua

Como la mayoría de las tortugas acuáticas, los cuellos africanos son omnívoros. Comen algo de material vegetal, así como insectos, peces, crustáceos y pellets de tortuga acuática. Los gránulos de tortuga deben incluir el calcio y otras vitaminas y minerales que su tortuga necesita. La carne (como el pollo o la carne de res) nunca debe alimentarse a su tortuga acuática.

Alimente a su tortuga tanto como se comerá en un período de 15 a 30 minutos aproximadamente cada 24 horas. Retire los alimentos no consumidos para que no se estropeen ni obstruyan el filtro.

Problemas comunes de salud y comportamiento

Las tortugas acuáticas a menudo están afectadas por parásitos, como los gusanos redondos. Estos son difíciles de tratar porque la tortuga podría no mostrar síntomas obvios. Las infecciones parasitarias generalmente se descubren durante un examen realizado por un veterinario de reptiles.

Las tortugas africanas de cuello lateral también son propensas a la deficiencia de vitamina A. Los signos de esto pueden incluir hinchazón y pus alrededor de los ojos. 

Además, como la mayoría de los reptiles, las tortugas africanas están predispuestas a infecciones respiratorias . Puede notar que su tortuga jadea si tiene una infección respiratoria, junto con un exceso de moco alrededor de sus fosas nasales y boca. 

Además, la podredumbre del caparazón, quizás la enfermedad más común que afecta a las tortugas acuáticas, también es una preocupación para los africanos. Esta enfermedad generalmente comienza como una infección micótica o bacteriana. Y a medida que avanza, puede causar úlceras dolorosas en el caparazón de la tortuga. 

Todas estas condiciones deben ser tratadas por un veterinario especializado en reptiles. No intentes tratar a una tortuga enferma con un remedio casero antes de consultar primero con tu veterinario. 

Elegir tu tortuga africana

Visite a un criador de renombre u organización de rescate para adquirir una tortuga africana. El vendedor debe poder informarle sobre el origen y la salud de la tortuga. Las tortugas jóvenes a menudo cuestan entre $ 50 y $ 100. Al seleccionar su tortuga, busque cualquier signo de enfermedad, como descamación en el caparazón, dificultad para respirar, letargo o falta de apetito.

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