Tortuga de caparazón blando: Perfil de especie

Tortuga de caparazón blando de Florida

Si está interesado en una mascota acuática un poco fuera de lo común, considere una tortuga de caparazón blando. Como su nombre indica, estas tortugas de aspecto extraño carecen de la característica que comparten casi todas las tortugas: un caparazón duro. Esto los hace más susceptibles a los ataques en la naturaleza. Pero a diferencia de sus tortugas, las conchas blandas pueden moverse rápidamente en tierra. Esta familia de tortugas es originaria de partes de África, Asia y América del Norte. En lugares donde la sopa de tortuga es un elemento habitual del menú, es probable que la carne de tortuga de caparazón blando sea parte de la receta. Pero si pueden evitar la olla y el cocodrilo ocasional, las tortugas de caparazón blando pueden ser mascotas intrigantes para el dueño correcto. Estas tortugas son más para observar que para manipularlas como mascotas. Y requieren cierto esfuerzo para que su configuración de vivienda sea correcta. Pero una vez que establezca una rutina, su ágil natación y otras travesuras pueden entretenerlo durante muchos años.

Resumen de especies

Nombres comunes: tortuga de caparazón blando, tortuga de caparazón blando suave, tortuga de caparazón blando de Florida, tortuga de caparazón blando espinosa

Nombres científicos: Apalone mutica , Apalone spinifera, Apalone ferox

Tamaño adulto: hasta 14 pulgadas de largo para Apalone mutica y Apalone spinifera ; más de 2 pies de largo para Apalone ferox

Esperanza de vida: 25 años o más

Comportamiento y temperamento de tortuga de caparazón blando

Estas tortugas son recolectoras en la naturaleza y prefieren sumergirse en el barro cuando están en tierra. Debido a que son vulnerables a los depredadores debido a su falta de caparazón, las tortugas de caparazón blando pueden ser agresivas. No es una buena idea juntar pares de ellos porque probablemente se atacarán entre sí. Tienen garras afiladas y mandíbulas fuertes que pueden causar daños graves. Del mismo modo, a estas tortugas generalmente no les gusta que las manipulen y no son tímidas para atacar a una persona si se sienten amenazadas.

Además, no planee tener una tortuga de caparazón blando como mascota en un hogar con un niño pequeño debido a su naturaleza agresiva. Además, los perros, gatos y otras mascotas curiosas pueden causar graves daños a una tortuga de caparazón blando y también pueden lesionarse en el proceso.

Las tortugas hembra de caparazón blando llegan a ser mucho más grandes que los machos, por lo que los propietarios deben estar preparados para encontrarles un recinto lo suficientemente grande. Ese gran recinto también requiere una cantidad moderada de cuidado para mantenerlo limpio y calentado adecuadamente, por lo que esta no es una mascota de bajo mantenimiento.

Alojando a la tortuga de caparazón blando

El tipo de tortuga de caparazón blando que elija determinará el tamaño del tanque que necesita. Por ejemplo, la tortuga de caparazón blando de Florida puede pesar más de 40 libras y alcanzar más de 2 pies de largo, lo que requiere un área grande para nadar. Aproximadamente la mitad de ese tamaño, las tortugas de caparazón blando espinosas y suaves son más manejables como mascotas. Se pueden mantener en un acuario grande que tenga al menos 75 a 100 galones.

El agua debe mantenerse muy limpia, y no debe haber nada afilado o áspero que pueda causar una herida en la tortuga de caparazón blando en ese tanque. Se deben utilizar filtros de cartucho, filtros sumergibles y otros sistemas de filtración eficientes para prevenir infecciones bacterianas y fúngicas. Además, proporcione madera flotante o una isla flotante para permitir que su tortuga deje el agua y tome el sol cuando sea necesario. E incluya plantas acuáticas vivas si es posible.

Calor

La mayoría de los softshells funcionan bien en recintos que se mantienen entre 70 y 80 grados Fahrenheit. Los calentadores de agua diseñados para peces, así como las luces de calor de reptiles, pueden utilizarse para mantener una temperatura óptima. Una lámpara de sol alrededor de 90 grados Fahrenheit suele ser ideal.

Ligero

Se recomienda la iluminación UVB además de las luces de calor para permitir que la tortuga metabolice el calcio. Estas luces deben mantenerse encendidas durante aproximadamente 10 a 12 horas por día para imitar un ciclo natural de día y noche, y no deben ser bloqueadas por ningún vidrio o plástico. Las bombillas generalmente se deben cambiar cada seis a nueve meses, siguiendo las recomendaciones del fabricante.

Sustrato

En la naturaleza, a las tortugas de caparazón blando les encanta enterrarse en la arena y el barro. Proporcione arena de juego limpia en el fondo de su tanque para fomentar este comportamiento natural. No use sustratos ásperos, como la grava, que pueden dañar el frágil cuerpo de la tortuga.

Comida y agua

Las tortugas de caparazón blando comen una variedad de insectos, anfibios, huevos y peces en la naturaleza. En cautiverio, también son principalmente carnívoros, pero se adaptarán a comer pellets de tortuga flotantes. Los peces, los grillos cargados de tripa (grillos alimentados con alimentos nutritivos que luego pasan a su mascota), los gusanos y otras presas fácilmente disponibles se suelen ofrecer a las tortugas de caparazón blando.

Las tortugas de caparazón blando más grandes incluso comerán ratones meñiques y pequeños anfibios, como las ranas. Siempre debes colocar la comida en el agua y dejar que tu tortuga coma sin tener que salir de su piscina. En general, alimente a los adultos una vez al día tanto como puedan consumir en 15 minutos. Pero consulte con su veterinario sobre la cantidad y el momento de la alimentación para la edad y el tamaño de su tortuga. No necesitan un plato de agua separado.

Problemas comunes de salud y comportamiento

En la naturaleza, las tortugas de caparazón blando son una comida favorita para los caimanes. E incluso en cautiverio, estas tortugas son mucho más vulnerables a las lesiones que otras tortugas mascotas porque carecen de un caparazón duro. Las heridas y las infecciones consiguientes son comunes en las tortugas de caparazón blando, junto con las infecciones del oído y los parásitos intestinales.

Se recomiendan chequeos anuales con un veterinario especializado en mascotas exóticas. Opta por un examen fecal para detectar parásitos, que pueden causar estragos en el sistema inmunológico y la salud general de una tortuga. Junto con el cuidado veterinario de rutina, la configuración adecuada del tanque y la calidad del agua son clave para mantener una tortuga de caparazón blando saludable.

Elegir tu tortuga de caparazón blando

Debido a sus complejas necesidades de cuidado, las tortugas de caparazón blando generalmente no se recomiendan para principiantes. Si cree que una tortuga de caparazón blando es una buena opción para usted, obtenga su tortuga de un criador acreditado o de una organización de rescate que pueda proporcionar información sobre su origen y salud. Espere pagar entre $ 50 y $ 150 en promedio.

Busque una tortuga que esté alerta, se mueva rápidamente y no parezca letárgica. (Recuerde, estos animales se mueven más rápido que muchas otras especies de tortugas). Cualquier descamación o corte en el caparazón de la tortuga podría indicar que la tortuga ha sufrido una lesión, lo que podría significar que también tiene otros problemas de salud menos obvios. Además, sus ojos deben estar claros y libres de mucosidad o costras.

Especies similares a la tortuga de caparazón blando

Si está interesado en mascotas similares, consulte:

De lo contrario, echa un vistazo a otros tipos de reptiles y anfibios que pueden ser tu nueva mascota.