Tortuga de caja común: perfil de especie

Persona sosteniendo una tortuga de caja por el caparazón

Las tortugas de caja viven principalmente en tierra, y pueden ser mascotas un tanto desafiantes. Son un compromiso a largo plazo, viven por varias décadas , además de lograr que su entorno sea correcto puede ser difícil.

Hay varias especies de tortuga de caja, y cada una tiene variaciones en su vivienda y necesidades dietéticas. Algunos prefieren recintos más húmedos que otros; algunos necesitan temperaturas más altas; a algunos les gusta tomar el sol, y una variedad incluso prefiere agua salobre (ligeramente salada) a fresca.

Originaria de América del Norte, la tortuga de caja común tiene una capa superior de cúpula alta que es principalmente marrón con estampado de amarillo o naranja. Presenta una cabeza bastante pequeña con una mandíbula superior enganchada y tiende a ser una mascota interesante con una personalidad distintiva.

Resumen de especies

Nombre común:  tortuga de caja común 

Nombre Científico: Terrapene Carolina

Tamaño adulto: 4 a 7 pulgadas

Esperanza de vida:  20 a 40 años (o más)

Comportamiento y temperamento de la tortuga de caja común 

Las tortugas de caja no se consideran mascotas adecuadas para niños pequeños o para nuevos dueños de mascotas. Esto se debe a sus complejos requisitos de atención, así como a su susceptibilidad al estrés, que puede afectar en gran medida la salud de una tortuga. Espere pasar su tiempo limpiando y manteniendo su recinto al menos una vez por semana, además de alimentarlos todos los días o dos.

A las tortugas de caja les gusta la consistencia en su entorno, y la mayoría prefiere no ser manipulada por personas. Por lo general, no muerden, pero la ansiedad por el manejo excesivo puede llevar a algunos a morder a una persona. Además, pueden llevar salmonella, por lo que es importante lavarse bien las manos si maneja a su tortuga o cualquier cosa en su entorno. Una vez que se sientan cómodos en su entorno, la mayoría de las tortugas de caja aprenderán a reconocer a sus cuidadores, incluso siguiendo los movimientos de una persona desde el interior de su recinto o pidiendo comida.

Alojando la tortuga de caja común

Las tortugas de caja funcionan mejor en un corral para exteriores seguro para las tortugas que imita su entorno natural, siempre que las temperaturas no caigan por debajo de 50 grados Fahrenheit. El corral debe tener paredes de al menos 18 pulgadas de alto con un saliente para evitar que la tortuga se salga. Debe incluir áreas soleadas y sombreadas, lugares para esconderse y acceso a un plato de aguas poco profundas. Además, debe protegerse de los depredadores. 

Si no puede mantener su tortuga al aire libre durante todo el año en su clima, intente hacerlo durante al menos parte del año. Es difícil para las tortugas de caja de interior prosperar. Si se mantiene en interiores, use un terrario que tenga al menos 40 galones. Muchos propietarios también convierten las piscinas de plástico para niños, los cajones de arena y otras bañeras grandes en viviendas interiores para tortugas. Una instalación en interiores requerirá un considerable espacio y esfuerzo para crear el ambiente apropiado para una tortuga de caja. Planifique equipar el recinto con una fuente de calor, iluminación UV, lugares para esconderse, un plato de aguas poco profundas

Las tortugas de caja pueden hibernar si se permite que su recinto baje de temperatura o se las aloje al aire libre. Pero antes de permitir que su tortuga de caja hiberne, debe asegurarse de que goce de buena salud. Si una tortuga de caja no saludable hiberna, es posible que no se despierte. Esto se debe a que las funciones corporales se ralentizan durante la hibernación, por lo que las tortugas de caja que están enfermas no podrán combatir la enfermedad mientras duermen profundamente.

Calor

Las tortugas de caja comunes requieren temperaturas diurnas de alrededor de 70 a 80 grados Fahrenheit con un lugar para tomar el sol que está alrededor de 85 a 90 grados Fahrenheit. Por la noche, la temperatura puede bajar a entre 65 y 75 grados Fahrenheit. Opte por una lámpara de sol, así como por emisores de calor de cerámica u otras fuentes de calor, para ayudar a regular la temperatura. 

Ligero

La iluminación UVB es esencial para que las tortugas de caja metabolicen el calcio en sus dietas. Sin ella, pueden desarrollar enfermedad metabólica ósea e incluso morir. Las tortugas de caja necesitan alrededor de 12 horas de iluminación UVB por día, ya sea a través de la luz solar natural o una lámpara UVB. Cuando esté en interiores, asegúrese de apagar la lámpara por la noche para imitar un ciclo natural de día y noche.

Humedad

Las tortugas de caja prefieren un nivel de humedad de alrededor del 60%. Puede mantener esto mediante la nebulización diaria, así como mediante el uso de un sustrato que retiene algo de humedad.

Sustrato

El sustrato es el material que recubre el fondo del recinto de su tortuga de caja. Ayuda a mantener la humedad y satisfacer el deseo de la tortuga de excavar. Además, puede hacer que el gabinete se vea y se sienta más natural. Por lo tanto, procure utilizar un sustrato que imite el entorno natural de la tortuga. Muchos propietarios optan por tierra vegetal, hojas y musgo libres de químicos. Coloque una capa de al menos 4 pulgadas de profundidad para permitir que su tortuga se hunda.

Comida y agua

Debido a que las tortugas de caja son omnívoras, necesitan una dieta variada . Mantenerlos afuera les permite complementar lo que les das de comer con lo que hay en el medio ambiente. Verduras frescas, frutas, insectos, carnes bajas en grasa y ratones rosados ​​son algunos de los alimentos que se pueden ofrecer. También hay dietas comerciales disponibles para las tortugas de caja, aunque debe complementarlas con alimentos frescos.

Coloque la comida en un plato, adoquín u otra superficie para evitar que la tortuga ingiera su sustrato. La mayoría de las tortugas jóvenes necesitan alimentarse cada 24 horas, mientras que algunos adultos pueden comer cada dos días. Consulte a su veterinario sobre las proporciones correctas para su tortuga individual. Se debe proporcionar agua limpia en un plato poco profundo en todo momento.

Problemas comunes de salud y comportamiento

La dolencia más grave entre muchas tortugas es la enfermedad metabólica ósea debido a la exposición insuficiente a los rayos UVB. Esta condición dolorosa puede provocar huesos debilitados y la muerte.

Las infecciones respiratorias, generalmente por humedad insuficiente, también son comunes entre las tortugas de caja. Los síntomas incluyen sibilancias, moco alrededor de la boca y la nariz, letargo y falta de apetito. Si su tortuga experimenta infecciones respiratorias frecuentes, podría ser un signo de deficiencia de vitamina A. Evite alimentar la lechuga iceberg a una tortuga con una infección respiratoria. A los animales les encanta, pero casi no tiene valor nutricional. 

Las tortugas de caja también son propensas a las infecciones parasitarias. (Las variedades criadas en cautiverio tienen un riesgo mucho más bajo). Este tipo de infección no siempre muestra signos obvios, pero un veterinario especializado en reptiles puede diagnosticarlo.

Además, las tortugas de caja pueden contraer una condición dolorosa conocida como podredumbre del caparazón, que es causada por una infección bacteriana o fúngica. El caparazón aparecerá agrietado o seco, y puede emitir un olor desagradable. 

Todas estas dolencias deben recibir tratamiento por parte de un veterinario.

tortugas de caja como información de cuidado de mascotas
El abeto / abeja JR

Elegir tu tortuga de caja común

En todo el mundo, las poblaciones de tortugas de caja están disminuyendo. Debido a esto, muchos estados tienen leyes contra el mantenimiento de las tortugas salvajes como mascotas. La disminución de la población es solo una de las razones para obtener una tortuga de caja criada en cautiverio de un criador u organización de rescate de buena reputación. Otra buena razón es que podrás aprender sobre la historia de la tortuga y cualquier problema de salud. Además, las tortugas salvajes generalmente no se adaptan bien al cautiverio y a menudo mueren de estrés.

Sepa qué buscar para asegurarse de que está adoptando una tortuga saludable. Cualquier protuberancia o enrojecimiento en el caparazón, moco en el área nasal o la boca, u ojos nublados pueden indicar una tortuga con problemas de salud. Además, asegúrese de que la tortuga tenga un caparazón firme y que no tenga hinchazón en el cuerpo. También es mejor evitar comprar una tortuga de caja durante el otoño o el invierno, cuando debería estar hibernando. Un nuevo entorno en este momento puede causar estrés adicional.

Diferentes especies de tortugas de caja

Si está interesado en las tortugas de caja, consulte:

De lo contrario, echa un vistazo a otros tipos de reptiles y anfibios que pueden ser tu nueva mascota.