Una introducción a las tortugas de mascotas

Una tortuga adulta sobre hierba

Las tortugas son mascotas populares para muchas personas, ya que son tranquilas, lindas (especialmente como crías) y no arrojan ningún pelaje. Pero las tortugas pueden vivir mucho tiempo (de 50 a 100 años). Si toma una como mascota, prepárese para brindarle cuidados de por vida y considere que su mascota incluso podría sobrevivirle si elige quedarse con una como mascota.

Comportamiento y temperamento

La mayoría de las tortugas son dóciles y tienden a ser tímidas a menos que dos machos estén encerrados entre sí. Esto no es aconsejable; dos tortugas macho pueden volverse agresivas entre sí e incluso atacarse entre sí, lo que a veces resulta en lesiones graves.

La mayoría de las tortugas son demasiado grandes para manejarlas como adultas, y es aconsejable no manejarlas en gran medida cuando son más pequeñas, tampoco. Esto puede causar el estrés de la tortuga, que a menudo conduce a la enfermedad si la situación estresante continúa. 

El mayor inconveniente de una tortuga mascota para la mayoría de las personas es su larga vida útil. Las tortugas más grandes, como la sulcata , pueden vivir más de 70 años, por lo que deberá tener un plan para cuidar a una tortuga mascota en su (y su) vejez.  

Alojamiento

Muchas especies de tortugas son bastante grandes y necesitan un recinto de tamaño decente, preferiblemente al aire libre. Debido a estos arreglos de alojamiento preferibles, las tortugas mascotas son las más adecuadas para áreas con climas más templados.

Dependiendo de las temperaturas donde se origina la tortuga y el área donde vives, puede ser necesario llevar a las tortugas de mascotas al interior durante la noche o durante un clima más frío, y con las tortugas más grandes, proporcionar un alojamiento interior puede ser un gran desafío. Algunas especies también necesitan hibernar, lo que puede ser muy estresante para la tortuga y requiere condiciones ambientales especiales.

Al construir un corral para exteriores, debes asegurarte de que sea fuerte y que entierres tus cercas si tienes una tortuga excavadora. Las tortugas son bastante fuertes, especialmente las más grandes, y los recintos endebles no las sostendrán por mucho tiempo.

Algunas tortugas también trepan sorprendentemente bien, por lo que pueden requerir un corral con techo. También es muy importante asegurarse de que el recinto mantenga alejados a los depredadores (incluidos los perros). Asegúrese de que no haya peligros en el corral, incluidas las plantas venenosas. Proporcione solo agua poco profunda, no objetos afilados y no objetos pequeños no comestibles que puedan ser ingeridos accidentalmente.

También para algunas tortugas, tratar de subir escalones u otros obstáculos puede hacer que vuelquen sobre sus espaldas, algo que debe evitarse. La mayoría de las tortugas mascotas también necesitarán algún refugio al aire libre, como una casa para perros (muchos propietarios a menudo las calientan).

Comida y agua

Las tortugas pueden ser mascotas interesantes aunque pueden presentar algunos desafíos debido a su tamaño y hábitos alimenticios. Las dietas varían según las especies, pero todas las tortugas de mascotas necesitan una gran variedad de alimentos, prestando especial atención a la cantidad de forraje, así como a los equilibrios de calcio / fósforo de sus alimentos.

Algunas especies tienen apetitos voraces y también necesitan una gran cantidad de alimentos. El tiempo para la preparación diaria de alimentos y los costos asociados con la cantidad de alimentos que come una tortuga deben tenerse en cuenta antes de obtener uno como mascota.

1:03

Mire ahora: principales nombres y hechos sobre las tortugas mascotas

Elegir tu mascota

Es mejor, como con cualquier reptil, conseguir una tortuga mascota criada en cautiverio si es posible. Esto no es fácil de hacer para algunas especies, pero las condiciones de captura y envío pueden ser terribles y dar lugar a animales estresados ​​que son más propensos a las enfermedades. También es posible en algunas áreas localizar tortugas de mascotas a partir de rescates; Muchos de estos son de propietarios que decidieron que no podían manejar la cantidad de mantenimiento y cuidado que requiere una tortuga.

Cualquier tortuga mascota que sea nueva en su hogar debe revisarse para detectar parásitos y ponerse en cuarentena durante un tiempo para asegurarse de que esté sana, especialmente si hay otras tortugas presentes. Algunas especies pueden ser agresivas con otras tortugas y si se mantiene a un par de machos en un recinto demasiado pequeño, pueden producirse peleas. Esto podría provocar lesiones potencialmente graves alrededor de los ojos y las piernas.

Es vital elegir la especie de tortuga mascota adecuada para usted en función de las necesidades de vivienda, las necesidades ambientales y los requisitos de dieta. Las diferentes especies tienen tamaños de adultos, temperaturas y necesidades de luz marcadamente diferentes , dietas y algunas necesitan hibernar, mientras que otras no.

Asegúrese de investigar cada especie individual de tortuga que esté considerando antes de adquirir su nueva mascota. Las tortugas de compañía comunes incluyen tortugas rusas, patas rojas (y cabeza de cerezo ), tortugas sulcata, griegas y radiadas, pero también hay muchas otras.

Problemas de salud comunes

Como la mayoría de los reptiles, las tortugas son propensas a las infecciones respiratorias. Las tortugas de mascotas que fueron criadas en la naturaleza tienen más probabilidades de sufrir infecciones respiratorias, que resultan de condiciones insalubres. Una tortuga parecerá letárgica, perderá peso y puede mostrar un exceso de moco alrededor de la boca y las fosas nasales. Los primeros signos de una infección respiratoria incluyen sibilancias y una tortuga que rechaza los alimentos.

Las infecciones respiratorias generalmente se tratan con antibióticos que se administran mediante inyección. Pero esto requiere un diagnóstico de un veterinario de reptiles calificado. Mientras su tortuga está en tratamiento por una infección respiratoria, debe mantenerse caliente

Las tortugas también son susceptibles a la enfermedad metabólica ósea (MBD), que es el resultado de una dieta que no tiene suficiente calcio.  Al igual que muchos reptiles, las tortugas deben exponerse a la radiación ultravioleta A y B (UVA / B) para ser capaz de absorber calcio. Las tortugas salvajes generalmente toman el sol durante la mayor parte de sus horas de vigilia para obtener este nivel de exposición a los rayos UVA / B. 

Si una tortuga no obtiene suficiente calcio, su caparazón mostrará primero los signos. Si se trata de una tortuga joven, es posible que el caparazón no crezca a un ritmo lo suficientemente rápido. Las tortugas más viejas pueden desarrollar huesos débiles en sus piernas y tener dificultad para caminar, o incluso sufrir fracturas óseas. 

MBD es tratable, pero cuanto más persiste, menos posibilidades de recuperación tiene la tortuga. Consulte a un veterinario calificado, que probablemente le aconsejará una dieta rica en calcio y una mayor exposición a la luz solar o los rayos UVA / B.

tortugas como ilustración de mascotas
Ilustración: The Spruce / Kaley McKean

Especies adecuadas

Cuando considere llevar una tortuga mascota a su hogar, puede resultarle útil leer más sobre ciertas especies mencionadas aquí, como la sulcata, la tortuga griega y la tortuga de patas rojas . La tortuga de Hermann es otra buena especie para tener como mascotas, o puede encontrar que otra raza de tortuga sería la mascota adecuada para usted.

Fuentes del artículo
Spruce Pets utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y confiable.
  1. Cría General de TortugasHospital de animales exóticos de Chicago

  2. Cuidado de la enfermedad ósea metabólicaHospital de animales exóticos de Chicago