Todo sobre mantener tortugas acuáticas mascotas

Una tortuga deslizante de orejas rojas nadando en su tanque

Las tortugas acuáticas y semiacuáticas son populares como mascotas. La especie más conocida es probablemente el deslizador de orejas rojas, pero es solo una de varias especies de tortugas acuáticas que comúnmente se mantienen como mascotas. 

Muchas personas no se dan cuenta de cuán grandes pueden llegar a ser las tortugas acuáticas. Deslizadores de orejas rojas , deslizadores-hinchada amarillo , y un par de otras especies de tortugas mascotas comúnmente disponibles crecerá a 10-12 pulgadas de largo y por lo tanto requieren correspondientemente grandes recintos.

Todas las tortugas tienen el potencial de disfrutar de una vida útil muy larga que puede abarcar varias décadas si se cuida adecuadamente.

Comportamiento y temperamento de las tortugas acuáticas.

Más allá de proporcionar un ambiente y una dieta adecuados para las tortugas acuáticas, no necesitan mucha atención, aunque la interacción regular puede resultar en una tortuga mansa y sociable, especialmente con las tortugas de mapa . En cualquier caso, son encantadores y si se cuidan adecuadamente, deberían proporcionar años de disfrute.

En la década de 1970, el gobierno de los EE. UU. Hizo la conexión entre las tortugas y las   infecciones por Salmonella , especialmente en niños, y prohibió la venta de tortugas de menos de cuatro pulgadas de largo.  El razonamiento detrás de esta prohibición no fue que las tortugas bebés llevan más Salmonella  que las más grandes. pero es más probable que los niños manejen tortugas más pequeñas o se las lleven a la boca.

Las tortugas acuáticas necesitan grandes tanques, iluminación especial, buena filtración y limpieza regular. 

Tortugas Acuáticas y Niños

Las tortugas acuáticas no son mascotas ideales para niños. No son fáciles de cuidar, no son excelentes como mascotas para manejar, y a menudo albergan la bacteria Salmonella , que puede transmitirse a los niños que no entienden la necesidad de una buena higiene (como lavarse las manos).

Los niños más pequeños no tienen el interés o la capacidad de proporcionar la cantidad de cuidado y limpieza que requiere una tortuga acuática, por lo que los padres deben darse cuenta de que la responsabilidad de cuidar a la mascota recae en ellos cuando sus hijos pierden interés.

Viviendo Tortugas Acuáticas 

Las tortugas acuáticas requieren una vivienda bastante elaborada. Necesitan exposición regular a la luz ultravioleta (UV), por lo que las bombillas especiales diseñadas para reptiles que producen luz UVA y UVB deben estar en todos los tanques de tortugas. Sin esta luz, pueden sufrir una enfermedad metabólica ósea (síndrome de concha blanda).

Las tortugas acuáticas también son desordenadas, por lo que sus tanques necesitan limpiezas regulares y, sobre todo, una buena unidad de filtración para ayudar a mantener la calidad adecuada del agua.  Deben tener agua lo suficientemente profunda como para permitir nadar, junto con un lugar para salir del agua tomar el sol bajo una luz de calor. El agua y la temperatura ambiente adecuadas deben mantenerse en todo momento.

Comida y agua

Aunque los alimentos para tortugas acuáticas han cambiado a lo largo de los años, no se recomiendan como la única fuente de alimento. La mayoría de las tortugas acuáticas son omnívoras, aunque sus preferencias por ciertos alimentos pueden cambiar a lo largo de su vida, y ofrecer una variedad de alimentos es la mejor manera de alimentarlos.

Las verduras de hoja verde, como la lechuga romana, las hojas de diente de león y el perejil (frescas, no secas) son excelentes aperitivos para las tortugas acuáticas. Dado que están sumergidos en agua la mayor parte del tiempo, la mejor manera de alimentar los vegetales a su tortuga es colocar la comida directamente en el agua o usar un clip de ventosa para permitir que la comida permanezca en el tanque pero no flote en el agua. 

Las manzanas picadas y los camarones congelados se pueden dar a una tortuga acuática como un regalo ocasional, pero no son ideales para las comidas diarias. Algunas variedades de tortugas acuáticas también comen insectos, pero la porción principal de sus dietas debe provenir de plantas.

Las tortugas son comedores desordenados, por lo que, por regla general, alimentar a las tortugas acuáticas en un recipiente separado de su tanque de origen permitirá contener el desorden asociado con la alimentación. También permite a los propietarios monitorear la ingesta de alimentos de cada tortuga cuando varias tortugas viven juntas.

Elegir tu tortuga acuática

Dada la persona adecuada y el compromiso adecuado, las tortugas son mascotas hermosas, fascinantes y agradables. Los primeros pasos para una buena propiedad de tortugas acuáticas son investigar las especies disponibles y el cuidado requerido de cada especie.

Si bien los aspectos básicos del cuidado de las tortugas acuáticas son similares para todas las especies, los propietarios potenciales deben revisar los detalles específicos sobre el alojamiento y la alimentación de las especies particulares que desean antes de la compra.

Para los principiantes, se recomiendan las especies más resistentes de tortugas acuáticas, como los deslizadores de orejas rojas, los cooters, el lodo y las tortugas almizcleras. Tenga en cuenta que los deslizadores y los cooters alcanzarán una longitud madura de más de 12 pulgadas, mientras que las tortugas de barro y almizcle son aproximadamente la mitad de ese tamaño.

Las tortugas de mapa y pintadas, así como algunas de las especies menos comunes, son un poco menos resistentes como mascotas. Las tortugas de caparazón blando y las que se rompen tienen fama de ser grandes, agresivas y, en general, más difíciles de cuidar, lo que significa que no son buenas opciones para principiantes.

Problemas de salud comunes

Las tortugas mascotas han sido populares durante mucho tiempo. Los deslizadores de orejas rojas de bebé estaban disponibles y baratos hace muchos años, lo que desafortunadamente resultó en muchas tortugas abandonadas.

Los gusanos redondos y otros parásitos internos se encuentran con frecuencia en las tortugas y generalmente no muestran síntomas obvios. Un examen realizado por un veterinario de reptiles suele ser cuando se descubren. 

La deficiencia de vitamina A también es una enfermedad común entre las tortugas,  cuyos síntomas pueden incluir abscesos en los oídos que producen hinchazón detrás del ojo de la tortuga. Pus, que parece requesón, puede aparecer. 

Las infecciones respiratorias, que se caracterizan por sibilancias, secreción nasal, dificultad para respirar y letargo, también se encuentran en la mayoría de los reptiles, y las tortugas no son una excepción. 

Entre las tortugas acuáticas, la podredumbre del caparazón es una dolencia común. Esto generalmente ocurre cuando la tortuga tiene una infección bacteriana o fúngica, muchas de las cuales pueden causar úlceras en el caparazón. Esto es particularmente doloroso para el animal, ya que el caparazón protege sus órganos internos.

Estos tipos de infecciones generalmente ocurren después de que una tortuga ha sido lesionada o ha estado bajo una gran cantidad de estrés.

Todos estos problemas de salud deben recibir tratamiento de un veterinario especializado en reptiles, idealmente uno con experiencia en tortugas.

mantener a las tortugas acuáticas como mascotas: hoja de cuidados
Ilustración: Kelly Leigh Miller. © The Spruce, 2018
Fuentes del artículo
Spruce Pets utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y confiable.
  1. Cuidado de tortugas acuáticasAviar y exótico

  2. Dos brotes multiestatales de infecciones de Salmonella humana relacionadas con pequeñas tortugasCentros de Control y Prevención de Enfermedades

  3. Deslizador de orejas rojas cuidadoHospital de animales de Chicago Exotics , 2020

  4. Cuidado general de las tortugas acuáticasHospital de animales de Chicago Exotics , 2020