Tortuga Sulcata (Tortuga estimulada africana): Perfil de especie

primer plano de una tortuga sulcata

La tortuga sulcata ( Geochelone sulcata ), también conocida como la tortuga estimulada africana, es una de las especies de tortugas más grandes del mundo. Tiene una concha de color marrón a amarillo y una piel muy gruesa de color marrón amarillento, junto con escamas puntiagudas o espuelas en sus patas. Originarias de las regiones áridas y semiáridas de África, estas tortugas se pueden adaptar a diversas condiciones de vida, razón por la cual se han vuelto populares como mascotas. Sin embargo, no son mascotas ideales para todos debido a su larga vida útil y requisitos de cuidado específicos. Pero si puedes mantenerlos felices y saludables, pueden ser compañeros muy divertidos, curiosos y amigables.

Resumen de especies

Nombres comunes:  tortuga sulcata, tortuga estimulada africana

Nombre Científico: Geochelone sulcata

Tamaño adulto:  24 a 30 pulgadas de largo, con un peso de 80 a 110 libras

Esperanza de vida: 70 años o más

Comportamiento y temperamento de la tortuga sulcata

Las tortugas sulcata son tranquilas como todas las demás tortugas , y son grandes y lentas. También tienden a ser criaturas curiosas, a veces en detrimento de ellas. Pueden quedar atrapados fácilmente en espacios que son demasiado pequeños para ellos, así como darse la vuelta y no poder enderezarse. Como mascotas, estas tortugas son generalmente agradables y dóciles. Raramente son agresivos o territoriales. Sin embargo, aún no deben manejarse con regularidad, especialmente cuando son más jóvenes y más frágiles.  El manejo excesivo puede estresar a una tortuga y provocar problemas de salud o incluso la muerte prematura.

Alojando la tortuga sulcata

El acceso a un espacioso recinto exterior es ideal para estas grandes tortugas. Necesitan una cerca resistente que mida alrededor de 2 pies de altura. Y debido a que se entierran bastante bien, la cerca debe extenderse bajo tierra al menos un pie en un recinto al aire libre. El  refugio en forma de caseta de perro o cobertizo pequeño es una buena idea para proporcionar protección contra los elementos. Y se puede incluir un revolcón fangoso para que su tortuga se empape y defeque.

El alojamiento de tortugas sulcata adultas en el interior puede ser poco práctico debido a su tamaño. Pero tendrá que proporcionarles un espacio cálido si vive en un clima más frío. Un cobertizo o invernadero climatizado al aire libre donde puedan vivir cuando hace frío afuera puede ser una opción adecuada. Si decide traer una sulcata adulta adentro, es probable que deba dedicarle una habitación. 

Calor

Las tortugas sulcata necesitan altas temperaturas para mantenerse saludables y activas. Pueden manejar temperaturas exteriores de 100 grados Fahrenheit o más, siempre que tengan acceso a un lugar sombreado donde puedan ir si necesitan refrescarse.  Si la temperatura nocturna cae por debajo de 50 grados Fahrenheit, necesitarán algunos suplementos calor.

Mantenga las temperaturas diurnas en una habitación, invernadero o cobertizo donde reside la tortuga a alrededor de 80 a 90 grados Fahrenheit con una lámpara para tomar el sol a unos 95 grados Fahrenheit. Por la noche, las temperaturas entre 60 y 80 grados Fahrenheit son generalmente buenas. No permita que el recinto se enfríe demasiado, o su tortuga podría dejar de comer y ser más susceptible a las enfermedades.

Ligero

Las tortugas alojadas en un recinto exterior no necesitan ninguna luz especial más allá del sol. Pero cuando se alojan en interiores, es necesaria una luz UVA / UVB para su tortuga sulcata porque no recibirá luz solar regular y sin filtrar. La luz ayudará a la tortuga a desarrollar huesos fuertes, evitar enfermedades y mantenerse saludable. Asegúrese de colocar la luz lo suficientemente cerca de su tortuga para que reciba los beneficios, siguiendo las instrucciones del producto.

Humedad

Las tortugas sulcata prefieren un nivel de humedad de alrededor del 40 al 55 por ciento. Una humedad demasiado alta puede provocar infecciones por hongos y otros problemas.  Si necesita elevar la humedad, rocíe ligeramente el recinto de la tortuga una o dos veces al día.

Comida y agua

Las tortugas sulcata son tortugas herbívoras y de pastoreo que necesitan una dieta alta en fibra y baja en proteínas. Esto se puede proporcionar alimentando una variedad de pastos y hays (que comprenden al menos el 75 por ciento de su dieta), junto con algunas hierbas y flores comestibles, como dientes de león, trébol, endibia y almohadillas de cactus. Pequeñas cantidades de otras verduras de hoja verde también están bien,  pero evite los alimentos ricos en oxalatos, como la espinaca, la mostaza y la remolacha, la col rizada, el brócoli y la coliflor.

Su tortuga mordisqueará los pastos y las malas hierbas en su entorno durante todo el día, y debe ofrecer una ensalada de otras verduras de hoja verde y vegetales cada uno o dos días. Consulte con su veterinario para asegurarse de que está ofreciendo la variedad y cantidad adecuadas, ya que esto depende en gran medida de la edad, el tamaño y la salud.

Muchos propietarios complementan las verduras con un polvo de calcio y vitamina D3 una o dos veces por semana (o según las indicaciones).  No alimente frutas, proteínas animales o alimentos de tortuga granulada de la tienda de mascotas a menos que se lo indique su veterinario. Las tortugas obtienen la mayor parte de su hidratación de sus alimentos, pero también debe incluir un plato de aguas poco profundas en su recinto que actualice diariamente.

Problemas comunes de salud y comportamiento

Al igual que muchos reptiles, las tortugas sulcata son propensas a las infecciones respiratorias , especialmente si se mantienen en ambientes demasiado húmedos. Y al igual que otras tortugas y tortugas, la podredumbre es un problema común. Esto generalmente es causado por una infección por hongos que conduce a una cáscara seca y escamosa. 

La enfermedad metabólica ósea es otra dolencia grave entre las tortugas y otros reptiles.  Cuando la relación fósforo-calcio del animal está fuera de balance, puede conducir a un debilitamiento y debilitamiento de sus huesos. Esta enfermedad puede causar deformidades y eventualmente la muerte si no se trata adecuadamente

Todas estas condiciones son tratables por un veterinario que se especializa en reptiles si es atrapado lo suficientemente temprano. No intentes tratar a tu tortuga con remedios caseros a menos que te lo recomiende tu veterinario.

Elegir tu tortuga sulcata

Obtener una tortuga sulcata de un criador acreditado que pueda contarle sobre su historial de salud es crucial. Este es un animal que aparentemente tendrá durante mucho tiempo, por lo que querrá comenzar con un pie sano. Los criadores son bastante fáciles de encontrar en los Estados Unidos gracias a la popularidad del animal. Espere pagar entre $ 50 y $ 200 en promedio por una tortuga sulcata joven.

Busque una tortuga con ojos claros y un caparazón liso. Y si es posible, pida verlo comer. Una tortuga sulcata sana es una voraz comedora; Si no está tomando comida, esto podría ser un signo de enfermedad. Lo que es más importante, asegúrese de estar preparado para adoptar un animal tan grande que teóricamente podría sobrevivir. Desafortunadamente, muchas tortugas sulcata son reubicadas. Por lo tanto, deberá tener un plan para que alguien cuide su tortuga si ya no puede hacerlo. 

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Fuentes del artículo
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