Tortuga de caja oriental: Perfil de especie

Tortuga de caja oriental en hojas

Las tortugas de caja del este se encuentran en la naturaleza en todo el este de los Estados Unidos, aunque su número está disminuyendo. Viven en una amplia variedad de hábitats, desde bosques húmedos hasta campos de hierba seca, y a menudo se aventuran en aguas poco profundas e hibernan cuando hace frío. Estas tortugas tienen un caparazón de cúpula alta de color marrón con marcas amarillas, anaranjadas y rojas brillantes. Como mascotas, su adaptabilidad a los entornos los hace bastante fáciles de albergar, aunque aún requieren un poco de atención especializada.

Resumen de especies

Nombres comunes:  tortuga de caja oriental, tortuga terrestre

Nombre Científico: Terrapene Carolina Carolina

Tamaño adulto:  5 a 7 pulgadas de largo

Esperanza de vida: 30 a 40 años en cautiverio con buenos cuidados (y hasta 100 años en la naturaleza)

Comportamiento y temperamento de la tortuga de caja oriental

Las tortugas de caja del este suelen estar activas durante el día, que naturalmente pasan deambulando buscando comida. Las tortugas de caja de mascotas generalmente no prefieren el manejo frecuente, ya que esto puede causarles estrés. Un signo común de estrés es cuando la tortuga se retira completamente dentro de su caparazón. Aún así, es importante tener interacciones regulares con ellos, incluido un manejo suave, para que se sientan cómodos con su presencia. Esto también ayuda a minimizar su estrés cuando necesitan ser trasladados para limpiezas de jaulas y atención veterinaria. 

Muchos propietarios dicen que sus tortugas de caja del este tienen personalidades distintas y son bastante sociables a su manera. Incluso parecen reconocer la voz y la apariencia de sus humanos favoritos y pedirán comida cuando vean a su dueño acercarse. Y algunos son conocidos por jugar con juguetes, como una pelota pequeña.

Alojando la tortuga de caja oriental

La mayoría de los acuarios son demasiado pequeños para esta tortuga, aunque un tanque de al menos 20 galones puede servir para crías y juveniles. Si planea mantener a su tortuga en el interior, un recinto de al menos 4 pies cuadrados con lados que tengan al menos 18 pulgadas de altura es adecuado, siempre que pueda satisfacer las necesidades de iluminación y calor de la tortuga. 

Sin embargo, si su clima es similar al entorno natural de la tortuga, un recinto al aire libre es ideal para imitar cómo viviría en la naturaleza. Si está creando un corral para exteriores, asegúrese de que tenga áreas soleadas y sombreadas y que esté protegido de los depredadores y el mal tiempo. Además, asegúrese de que todas las plantas y otros materiales (incluidos los productos químicos para el césped) en el espacio sean seguros para las tortugas.

Tanto en interiores como en exteriores, la tortuga debe tener fácil acceso a una fuente de agua poco profunda en todo momento. Y debe proporcionar escondites y basura suelta para excavar. Refresque el agua al menos una vez al día y retire la basura sucia al menos una vez por semana.

Calor

Las tortugas de caja del este generalmente prefieren un área soleada en su corral donde pueden disfrutar de temperaturas de alrededor de 85 a 88 grados Fahrenheit, así como un área sombreada que ronda los 75 grados Fahrenheit. La temperatura nocturna no debe caer por debajo de 70 grados Fahrenheit. Si su entorno al aire libre no puede cumplir con esto, debe traerlos adentro y equipar su pluma con una lámpara de calor.

Ligero

La luz solar natural al aire libre es mejor para la producción de vitamina D de la tortuga. Pero si mantiene a su tortuga adentro, puede replicar esto con una luz de reptil que emite UVB . Estas bombillas deben estar encendidas durante 10 a 12 horas por día y, por lo general, deben cambiarse cada seis a nueve meses, ya que su producción de UV disminuye. Siga las instrucciones de su luz particular para obtener los mejores resultados.

Humedad

La tortuga de caja oriental prefiere un ambiente húmedo que imita el suelo de un bosque húmedo. Mantenga al menos un 70% de humedad con nebulización diaria. Colocar la piscina de agua poco profunda en el hábitat de la tortuga también ayuda con la humedad.

Sustrato

Use sustrato , o ropa de cama para la parte inferior de su pluma, que refleje su entorno natural. Los sustratos de mantillo, granulados o de tipo musgo son todos adecuados, especialmente porque ayudan a retener la humedad y a aumentar la humedad del hábitat. Asegúrese de que el sustrato sea lo suficientemente profundo para excavar en el área sombreada del recinto. 

Comida y agua

Las tortugas de caja del este son omnívoras y comen una variedad de alimentos en la naturaleza. Su dieta en cautiverio debe acercarse lo más posible a su dieta natural. Darles de comer aproximadamente cada 24 horas. Aproximadamente la mitad de su dieta diaria debe ser vegetales, algunas frutas y heno o pastos. Tienden a gustar los productos de colores brillantes, como los tomates, las zanahorias y los pimientos rojos.

El resto de su dieta diaria debe provenir de fuentes de proteínas bajas en grasa. Los alimentos enteros vivos son ideales (por ejemplo, lombrices de tierra, babosas, caracoles, lombrices de harina, grillos y saltamontes), pero se pueden agregar como suplemento carnes magras cocidas y alimentos para perros bajos en grasa. Las tortugas jóvenes generalmente necesitan más proteínas que los adultos para crecer. Consulte a su veterinario para saber la cantidad exacta que su tortuga debe comer, según su edad y tamaño.

Se debe proporcionar una bandeja de agua dulce poco profunda en todo momento. Aunque no son tortugas acuáticas, tienden a vadear en su plato de agua. Por lo tanto, es importante tener cuidado con los excrementos en el agua y refrescarlos según sea necesario durante todo el día.

Problemas comunes de salud y comportamiento 

Las tortugas de caja del este son un compromiso a largo plazo, y la atención veterinaria de rutina es clave para garantizar que vivan el mayor tiempo posible en cautiverio. Incluso si su tortuga parece sana, visite a un veterinario de animales exóticos al menos una vez al año para un control de bienestar. A menudo se recomienda hacerse un examen fecal anual de parásitos, especialmente si su tortuga vive afuera. Los parásitos gastrointestinales son un problema de salud común que enfrentan estos animales, con síntomas que incluyen falta de apetito y heces anormales. 

Las infecciones respiratorias también se ven con frecuencia en las tortugas de caja orientales. Los síntomas incluyen dificultad para respirar y moco alrededor de los ojos y la nariz. Un ambiente que es demasiado frío o seco a menudo es el culpable de estas infecciones. 

Además, algunas tortugas de caja desarrollan problemas con sus caparazones, como podredumbre o úlceras. Los síntomas incluyen parches de aspecto anormal o maloliente en el caparazón. Esto a menudo se debe a una dieta pobre o un hábitat insalubre. 

En términos de comportamiento, las tortugas de caja orientales son generalmente más tímidas que agresivas hasta que se sienten cómodas en su entorno. Sé amable con ellos y aprenderán a confiar en ti e incluso disfrutarán de tu compañía.

Elegir tu tortuga de caja oriental

Muchos estados tienen leyes contra la recolección de tortugas de caja de la naturaleza para el comercio de mascotas, pero todavía hay muchas tiendas de mascotas que venden tortugas capturadas en la naturaleza. Estas tortugas salvajes generalmente no se adaptan bien al cautiverio, y muchas mueren por el estrés. Por lo tanto, es mejor obtener una tortuga de caja criada en cautiverio de un criador acreditado, o visitar un grupo de rescate. De hecho, los grupos de rescate a menudo tienen muchos para elegir porque los propietarios no pudieron mantener al animal durante toda su vida útil. El precio promedio de una tortuga de caja oriental oscila entre $ 50 y $ 300, dependiendo de su edad. 

Al seleccionar una tortuga, asegúrese de que esté activa y alerta, y observe si está comiendo normalmente. Su caparazón debe ser duro sin anormalidades, y sus ojos deben ser claros y brillantes. Algunas banderas rojas incluyen secreción alrededor de los ojos, la nariz o la boca; letargo; o heces anormales.

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