Tortuga de caja de la costa del golfo: Perfil de especie

Tortuga de caja de la costa del golfo

Nativas de áreas a lo largo del Golfo de México, las tortugas de caja de la Costa del Golfo son la subespecie más grande de la tortuga de caja común . Tienen una cubierta superior grande y abovedada que generalmente es de color marrón oscuro o negro con rayas o manchas amarillas. No son tortugas acuáticas, pero les encanta estar cerca del agua. En la naturaleza, a menudo se encuentran en pantanos y pantanos. Como mascotas, estas tortugas tienen necesidades complejas de alojamiento y alimentación, por lo que es ideal tener experiencia en tortugas antes de adquirir una.

Resumen de especies

Nombre común: tortuga de caja de la costa del Golfo

Nombre Científico: Terrapene Carolina Major

Tamaño adulto: hasta 8 pulgadas de largo

Esperanza de vida: 30 a 40 años en cautiverio; hasta 100 años en la naturaleza

Temperamento y comportamiento de tortuga de caja de la costa del Golfo

Las tortugas de caja de la Costa del Golfo generalmente no son mascotas adecuadas para niños pequeños o para nuevos dueños de mascotas. Esto se debe a sus complejos requisitos de atención, así como a su susceptibilidad al estrés, que puede afectar enormemente su salud. Las tortugas de caja de la Costa del Golfo son generalmente tímidas y no les gusta que las manipulen. Necesitan muchos lugares donde esconderse para sentirse cómodos en su entorno. Sin embargo, una vez que se hayan aclimatado a su espacio, muchas tortugas mascotas aprenderán a reconocer a sus cuidadores e incluso a pedir comida.

Alojando la tortuga de caja de la costa del golfo

Si bien es posible mantener a las tortugas de caja de la Costa del Golfo (especialmente las crías y los juveniles) en un gran terrario interior con una fuente de calor, les va mucho mejor en corrales al aire libre donde el clima es agradable. La mayoría de los expertos recomiendan un mínimo de 4 pies por 8 pies para el corral de una tortuga de caja, especialmente si tiene múltiples tortugas o es un hogar de tiempo completo. Una pluma más pequeña será suficiente si el espacio es limitado, pero evite ir por debajo de 4 pies por 4 pies. Un espacio estrecho puede estresar a una tortuga. El recinto debe estar en un lugar soleado, aunque siempre debe tener un lugar sombreado.

Además, la mayoría de las tortugas de caja son excavadoras, así que haga que su corral sea a prueba de escape con paredes enterradas profundamente en el suelo. Los adoquines colocados en el suelo alrededor del perímetro pueden ayudar a desalentar la excavación. Es mejor construir el recinto con material sólido; Si la tortuga no ve lo que está fuera de su jaula, es menos probable que intente escalar o excavar para llegar allí.

Calor

Si mantiene su tortuga de caja de la Costa del Golfo en el interior, un terrario con una lámpara de calor es el camino a seguir. Prefieren temperaturas entre 80 y 85 grados Fahrenheit con un lugar para tomar el sol que ronda los 90 grados Fahrenheit. Las temperaturas nocturnas no deben caer por debajo de los 70 grados. No use una roca térmica, ya que puede causar quemaduras.

Ligero

Las tortugas de caja de la Costa del Golfo necesitan iluminación UVB ya sea de la luz solar natural o una lámpara UVB para metabolizar el calcio en sus dietas. Sin ella, pueden desarrollar enfermedad metabólica ósea e incluso morir. Cuando se encuentre en interiores, apague la lámpara por la noche para imitar un ciclo natural de día y noche.

Humedad

Debido a que esta especie vive cerca del agua, le gusta un alto nivel de humedad de alrededor del 60% al 90%. Mantén esto mediante la nebulización diaria del recinto de tu tortuga.

Sustrato

El sustrato es el material utilizado para cubrir el fondo del recinto de su tortuga. No solo puede imitar el entorno natural del animal, sino que también puede ayudar a mantener el nivel de humedad y satisfacer el instinto de madriguera de la tortuga. Por lo tanto, el sustrato que retiene algo de humedad es ideal para las tortugas de caja de la Costa del Golfo. Muchos propietarios optan por tierra vegetal, hojas y musgo libres de químicos. Coloque una capa de al menos 4 pulgadas de profundidad para permitir que su tortuga se hunda.

Comida y agua

Las tortugas de caja de la Costa del Golfo son omnívoras y necesitan una dieta variada . Como adultos, su dieta debe ser de alrededor del 40 por ciento de verduras, frutas y pastos, y el resto debe estar compuesto por fuentes de proteínas bajas en grasa, como lombrices de tierra, babosas, caracoles, gusanos de la harina, grillos, saltamontes y peces pequeños. Las crías y las tortugas juveniles son más carnívoras que las tortugas adultas, así que tenga en cuenta la edad de su tortuga al preparar sus comidas. 

Es particularmente importante asegurarse de que su tortuga de caja de la Costa del Golfo obtenga el equilibrio adecuado de calcio y fósforo en su dieta para prevenir la enfermedad metabólica de los huesos. Las hojas verdes oscuras, como el perejil, las hojas de diente de león, las espinacas y las hojas de col, son buenas opciones de verduras. Los arándanos, las uvas, las manzanas y la papaya son buenas opciones de frutas.

Los insectos de presa frescos de las tiendas de mascotas y los cebos son las mejores fuentes de proteínas para una tortuga de caja. Evite alimentar a los insectos cautivos de la tortuga de caja de la Costa del Golfo atrapados afuera porque no tiene forma de medir la exposición a pesticidas. Las dietas comerciales de tortuga de caja están disponibles, pero generalmente solo se alimentan como suplementos dentro de una dieta variada. 

En general, alimenta a tu tortuga cada dos o tres días. Pero consulte con su veterinario sobre la cantidad y el horario adecuados de las comidas según la edad, el tamaño y la salud de su tortuga. También debe proporcionar una fuente poco profunda de agua limpia de fácil acceso en todo momento. La tortuga lo usará para beber y remojar, así que asegúrese de cambiar el agua regularmente.

Problemas comunes de salud y comportamiento 

Además de la enfermedad metabólica ósea, que puede conducir a huesos debilitados y la muerte, las tortugas de caja de la Costa del Golfo son propensas a infecciones respiratorias. Estas infecciones generalmente son causadas por una humedad insuficiente, con síntomas que incluyen sibilancias y moco alrededor de la boca y conductos nasales. Si su tortuga experimenta infecciones respiratorias frecuentes, podría ser un signo de deficiencia de vitamina A.

Las infecciones parasitarias son otra dolencia común que se observa en las tortugas. No siempre muestran síntomas, pero pueden ser diagnosticados por un veterinario especializado en reptiles. Y como la mayoría de las tortugas, las tortugas de caja son susceptibles a una condición dolorosa conocida como podredumbre del caparazón , que es causada por una infección bacteriana o fúngica. El caparazón aparecerá agrietado o seco, y puede emitir un olor desagradable. 

Si su tortuga muestra síntomas de alguna de estas enfermedades, no intente tratarla sin consultar con su veterinario. 

Elegir tu tortuga de caja de la costa del golfo 

Las tortugas de caja de la Costa del Golfo no son animales resistentes y, por lo tanto, no son adecuadas para los principiantes. Tienen necesidades muy específicas, son sensibles al estrés y son difíciles de mantener en cautiverio.

Al adquirir una tortuga de caja de la Costa del Golfo, seleccione un espécimen criado en cautividad de un criador acreditado, o visite una organización de rescate. De esta manera, evita apoyar la captura de tortugas salvajes para el comercio de mascotas, lo que a menudo resulta en un cuidado inferior y animales enfermos. Espere pagar entre $ 100 y $ 400 en promedio. Asegúrese de que la tortuga tenga los ojos claros y que no tenga moco alrededor de la nariz o la boca. Además, su caparazón debe sentirse sólida y no debe tener bultos ni hinchazón a lo largo de su cuerpo.

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