Tortuga de caja adornada: perfil de especie

Tortuga de caja adornada (Terrapene ornata)

Las tortugas de caja adornadas son una de las dos variedades de tortugas terrestres que son nativas del centro de los Estados Unidos. Tienen una cubierta superior abovedada de color marrón con líneas amarillas en lo que a veces se describe como un patrón de estallido estelar. Su piel es gris oscuro con manchas blancas o amarillas, y a veces hay verde en la cabeza de un hombre maduro. Las tortugas de caja adornadas son una de las especies de tortugas más populares para tener como mascotas. Por lo tanto, generalmente son fáciles de encontrar en criadores y organizaciones de rescate. Tienen viviendas y necesidades dietéticas algo complejas. En las condiciones adecuadas, pueden vivir durante varias décadas. 

Resumen de especies

Nombre común: tortuga de caja adornada

Nombre Científico: Terrapene ornata ornata

Tamaño adulto: 5 a 7 pulgadas de largo

Esperanza de vida:  40 a 60 años.

Temperamento y comportamiento de tortuga de caja adornada

La mayoría de las tortugas de caja no son buenas opciones de mascotas para los niños porque pueden ser tímidas y no tolerar el manejo excesivo. Pero las tortugas de caja adornadas son un poco más alegres y más agradables que sus primos de tortugas de caja. Las variedades de tortugas de caja adornadas criadas en cautiverio tienden a ser más fáciles de manejar que sus contrapartes capturadas en la naturaleza. Además, las tortugas salvajes no suelen prosperar en cautiverio y, a menudo, mueren por el estrés. 

Cuando lleves tu tortuga de caja adornada a casa por primera vez, asegúrate de darle tiempo para que se sienta cómoda en su entorno antes de manipularla. Se sabe que las tortugas de caja muerden cuando se sienten amenazadas. Pero una vez que se sienten cómodos, la mayoría de las tortugas de caja ornamentadas son bastante activas y disfrutan explorando su entorno.

Al igual que con otras tortugas de caja norteamericanas, las tortugas de caja adornadas en la naturaleza hibernan en climas fríos, especialmente aquellas que viven más al norte. En cautiverio, esto generalmente se manifiesta como madriguera.

Alojando a la tortuga de caja adornada

Las tortugas de caja adornadas funcionan mejor en recintos al aire libre y a menudo desarrollan problemas de salud cuando se mantienen únicamente en interiores. Necesitan un gran recinto con espacio para moverse y una cerca alta para evitar que escalen y escapen. (Pueden ser lentos, pero les encanta trepar). Además, proporcione varios escondites, como troncos o tablones, en el recinto de su tortuga. Y use una capa gruesa de tierra suelta de turba o hojarasca para que su tortuga pueda excavar. Además, incluye una bandeja de agua poco profunda para remojar y beber.

Asegúrate de que haya áreas sombreadas y soleadas en el recinto, para que tu tortuga pueda pasar el tiempo tomando el sol pero tenga un lugar para refrescarse. Si se mantiene en interiores, se debe construir un recinto grande con suficiente calefacción e iluminación .

Calor

Las tortugas de caja adornadas prefieren temperaturas de alrededor de 80 a 88 grados Fahrenheit durante el día y de 70 a 75 grados Fahrenheit por la noche. Asegúrese de que haya sombra disponible en todos los puntos durante el día, especialmente durante los meses más cálidos. Una lámpara de calor puede proporcionar calor adicional para días más fríos o recintos interiores. No use una roca térmica, ya que esto puede provocar quemaduras.

Ligero

Las tortugas de caja adornadas necesitan iluminación UVB para metabolizar el calcio. Si se mantiene afuera, la luz solar natural cumple con este requisito. Pero en el interior necesitarán una lámpara UVB para su recinto. 

Humedad

Las tortugas de caja adornadas tienen un nivel de humedad de alrededor del 40% al 50%. En la naturaleza, crean un microambiente húmedo para ellos al excavar en un suelo húmedo, por lo que es esencial proporcionarles una capa de sustrato a un mínimo de 4 pulgadas de profundidad en su recinto. Se recomienda la nebulización regular del gabinete.

Sustrato

Un sustrato común, el material que recubre el fondo del recinto de su tortuga, es el suelo a base de turba (asegúrese de que esté libre de químicos) mezclado con musgo de esfagno. La hojarasca también se puede utilizar. El sustrato ayuda a imitar el entorno natural del animal, así como a mantener el nivel de humedad del recinto. Además, a las tortugas les gusta excavar en su sustrato. Entonces, si su tortuga está en el lado más grande, proporcione una capa de sustrato que tenga al menos 4 pulgadas de profundidad para que satisfaga sus instintos de madriguera.

Comida y agua

Las tortugas de caja adornadas son omnívoras y requieren una dieta variada. Los grillos, las lombrices de harina , las lombrices de cera y las lombrices de tierra espolvoreadas con calcio , junto con los ratones meñiques, deben ser partes regulares de la dieta de la tortuga de caja adornada. También se pueden dar pastos, verduras de hojas oscuras y ciertas verduras y frutas . Algunas tortugas están nerviosas por comer al aire libre, así que aliméntelas en un área protegida. También es ideal para colocar la comida en un plato, adoquín u otra superficie plana, para que no ingieran accidentalmente su sustrato.

Algunas tortugas tienden a ser comedores desordenados, por lo que los propietarios las alimentarán en un recinto separado desde donde pasan la mayor parte de su tiempo. Tendrá que sopesar si su tortuga tolerará la cantidad de manipulación requerida para alojamientos especiales de alimentación. En general, la alimentación debe ocurrir todos los días para las tortugas jóvenes y cada dos días para los adultos. Consulte a su veterinario para conocer la cantidad y variedad de alimentos que es mejor para su tortuga individual.

Problemas comunes de salud y comportamiento 

Como la mayoría de las tortugas, las tortugas de caja adornadas son susceptibles a la deficiencia de vitamina A, infecciones respiratorias y parásitos. 

Las infecciones respiratorias generalmente muestran síntomas, como sibilancias y exceso de moco alrededor de las fosas nasales y la boca. Las infecciones respiratorias repetidas, junto con la pérdida de peso o la desorientación, pueden indicar una deficiencia de vitamina A. Esto suele ser el resultado de una dieta pobre en nutrientes. Muchas variedades de verduras de hoja verde, como la lechuga iceberg, no tienen suficiente valor nutricional para las tortugas, por lo que no deberían ser una parte importante de su dieta regular.

Las tortugas de caja también son propensas a la pudrición del caparazón , que es causada por una infección bacteriana o fúngica. A veces aparece después de que la tortuga ha sufrido una herida en el caparazón, como un corte o una quemadura. La cáscara aparecerá agrietada o seca, y habrá un olor a descomposición si se pudre la cáscara. 

Las infecciones parasitarias generalmente requieren un examen fecal por un veterinario especializado en reptiles. Si se detecta temprano, estas condiciones son tratables. No intente usar remedios caseros antes de consultar a su veterinario. 

Elegir tu tortuga de caja adornada

Las tortugas de caja adornadas no son resistentes y, por lo tanto, no son adecuadas para los propietarios de tortugas principiantes. Tienen necesidades muy específicas, son sensibles al estrés y son difíciles de mantener en cautiverio.

Al adquirir una tortuga de caja adornada, seleccione un espécimen criado en cautiverio de un criador acreditado, o visite una organización de rescate. De esta manera, evita apoyar la captura de tortugas salvajes para el comercio de mascotas, lo que a menudo resulta en un cuidado inferior y animales enfermos. Espere pagar entre $ 100 y $ 400 en promedio. Asegúrese de que la tortuga tenga los ojos claros y que no tenga moco alrededor de la nariz o la boca. Además, su caparazón debe sentirse sólida y no debe tener bultos ni hinchazón a lo largo de su cuerpo.

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