Las picaduras de garrapatas en los perros

Perro y una garrapata

Encontrar una garrapata en tu perro puede hacerte sentir disgustado y preocupado. Tal vez el pensamiento te revuelve el estómago. O tal vez le preocupan los riesgos que representan las garrapatas tanto para su mascota como para su familia. Pero una cosa es segura: las garrapatas son indiscutiblemente un enemigo temido.

¿Qué es una picadura de garrapata?

Además del obvio factor "repulsivo", una picadura de garrapata puede transmitir enfermedades, causar anemia o infección e incluso puede causar una condición rara pero grave en los perros llamada "parálisis por garrapata". Como dueño de un perro , conozca los conceptos básicos de la eliminación y prevención de garrapatas y eduquese sobre los riesgos de la enfermedad. Con el conocimiento adecuado , puede proteger a su perro de la amenaza de las garrapatas y saber cómo manejar una mordedura si su perro recibe una.

Síntomas de picaduras de garrapatas en perros

La mayoría de las picaduras de garrapatas se pueden detectar simplemente pasando la mano por el pelaje de su perro, notando cualquier bulto o protuberancia en la superficie. Las garrapatas a menudo se adhieren a las grietas o en áreas con poco o nada de cabello. Preste especial atención al área suave y cálida alrededor de la cara, las orejas y el cuello, y también verifique las extremidades, particularmente en la región de la fosa del brazo y la ingle.  En perros de color claro, puede ser fácil detectar una protuberancia marrón o negra sobresaliendo de la piel. Esto puede ser un tictac festivo. Sin embargo, en perros de color más oscuro, puede ser necesario inspeccionarlos en busca de garrapatas o cualquier costra o herida que haya dejado el culpable. Sin embargo, si recientemente se ha adjuntado una marca, puede que no sea muy grande; Incluso en perros de color claro, las garrapatas pequeñas a veces pueden ser difíciles de encontrar.

No todas las garrapatas transmiten enfermedades y el hecho de que se haya encontrado una garrapata en su perro no significa necesariamente que esté infectado con algo. Sin embargo, debido a que las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden ser mortales, la amenaza de una picadura debe tomarse en serio.  Sin embargo, la mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas requieren una garrapata para alimentarse durante varias horas para transmitir la infección a un huésped, por lo que cuanto antes se localice una garrapata y se elimine cuidadosamente, menor será el riesgo de transmisión de la enfermedad. Los síntomas más comunes de muchas enfermedades transmitidas por garrapatas en los Estados Unidos, como la enfermedad de Lyme , la fiebre manchada de las Montañas Rocosasy parálisis por garrapatas, primero presente con fiebre y letargo. Algunas enfermedades también pueden causar debilidad, cojera, hinchazón de las articulaciones o anemia. Con la parálisis por garrapatas, puede ocurrir la aparición gradual de una marcha torpe que se convierte en parálisis. Estos signos generalmente comienzan a resolverse poco después de que se eliminan las garrapatas.

Si nota signos de enfermedad junto con una picadura de garrapata en su perro, comuníquese con su veterinario lo antes posible para que puedan comenzar las pruebas adecuadas y el tratamiento necesario. Y tenga en cuenta que los síntomas de ciertas enfermedades transmitidas por garrapatas pueden tardar días, semanas o incluso meses en aparecer.

Causas de las picaduras de garrapatas

Las garrapatas son artrópodos parásitos que se alimentan de la sangre de sus huéspedes. Atraídos por el calor y el movimiento, buscan mamíferos, incluidas personas, perros y gatos, para que se unan y muerdan. La mayoría de las especies de garrapatas pasan por cuatro etapas de la vida: huevos, larvas, ninfas y adultos. Y, para madurar, una garrapata debe deleitarse con sangre durante todas sus etapas de crecimiento.  Dependiendo de la especie, la vida útil de una garrapata puede ser de varios meses a años.

Las especies de garrapatas más comunes en los Estados Unidos generalmente residen en pastos altos, áreas boscosas o arbustos y esperan a posibles hospedadores (esto se llama "búsqueda"). Cuando pasa un huésped, la garrapata se sube a bordo y une sus piezas bucales a la piel, comenzando a comer sangre. La garrapata puede continuar alimentándose durante varias horas o días, y no se separará hasta que se complete su comida.

Tratamiento

Para eliminar una garrapata de su perro, primero ubique un par limpio de pinzas de punta fina.  Luego, retire el cabello de la región de mordida circundante y coloque las pinzas lo más cerca posible de la piel del perro, sujetando con cuidado la garrapata . Tire hacia afuera (sin torcer) con una presión suave hasta que sienta que la garrapata afloja su agarre y puede alejarla de la piel. Trate de no apretar demasiado la garrapata para perforar su cuerpo, lo que podría liberar sangre y agentes patógenos. Y nunca trate de quemarlo con una cerilla encendida, ya que al hacerlo puede hacer que la garrapata libere más saliva (y toxinas) a su mascota. Una vez que se retira la garrapata, colóquela en una bolsa de plástico sellada o en un frasco de alcohol y llame a su veterinario para su inspección e identificación. Finalmente, limpie la herida con alcohol y coloque una pequeña cantidad de antibiótico tópico sobre la herida.

Tras la inspección de las garrapatas, su veterinario puede recomendar análisis de sangre para detectar enfermedades transmitidas por garrapatas.Si  su perro tiene fiebre, actúa letárgico o experimenta cualquier signo de cojera, un veterinario puede administrar antibióticos durante varias semanas. En los casos con inicio agudo de la enfermedad de Lyme, el inicio de un tratamiento con antibióticos debería ayudar a su perro a sentirse clínicamente mejor en dos o cinco días, sin embargo, es probable que el perro deba permanecer con los antibióticos durante varias semanas para eliminar por completo la infección. Los perros que sufren la complicación del daño renal debido a la enfermedad de Lyme necesitan un tratamiento adicional que puede incluir hospitalización, soporte nutricional y líquidos por vía intravenosa. En este caso, una recuperación completa depende de la gravedad del daño.

Para la parálisis de las garrapatas, simplemente quitar las garrapatas generalmente resolverá los síntomas dentro de las 24 horas, ya que las neurotoxinas en la saliva de la garrapata son la causa subyacente. En algunos casos, se puede suministrar oxígeno suplementario a los perros que muestran dificultad para respirar. Una vez que disminuyen los efectos de las toxinas, el perro debe mostrar una recuperación completa.

Cómo prevenir las picaduras de garrapatas

Si vives en una región donde se encuentran garrapatas, revisa a tu perro cada vez que entres desde el exterior, especialmente después de retozar en áreas boscosas. También hay varios tipos diferentes de medicamentos preventivos mensuales para perros que previenen las picaduras de garrapatas. Pídale a su veterinario que le recomiende un preventivo de garrapatas que funcione mejor para su raza y edad de perro.

Ilustración de cosas que debe saber sobre perros y garrapatas
Ilustración: Theresa Chiechi. © The Spruce, 2018
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Cómo verificar si su mascota tiene garrapatasCentro , 2020

  2. Prevención de picaduras de garrapatas en mascotas | CDCCentros para el Control y Prevención de Enfermedades , 2020

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