Cómo tratar la tiña en los gatos

Dos gatitos al aire libre

La tiña a menudo se ve en los  gatos , incluso en los gatos de interior. Pero a pesar del nombre, no involucra ningún gusano. Afortunadamente, esta infección altamente contagiosa y que no pone en peligro la vida es evitable y tratable si sabe qué hacer.

¿Qué es la tiña?

La tiña es una infección micótica que infecta muchas especies diferentes de animales. También se conoce como dermatofitosis. En los gatos, alrededor del 98 por ciento de los casos de tiña es causada por el hongo  Microsporum canis .  Los gatos a menudo se infectan con este hongo ya que se transmite fácilmente. La tiña afecta la capa superior de la piel y ocurre cuando los hongos o sus esporas entran en contacto con la piel de un gato. Es muy similar a otras infecciones por hongos, como el pie de atleta.

Signos de tiña en los gatos

Las lesiones de la tiña crean anillos rojos sin pelos, escamosos en la piel. También son a menudo bastante picazón. Estas lesiones redondas generalmente aparecen en las patas delanteras, las orejas u otras partes de la cabeza de un gato, pero pueden aparecer en cualquier lugar, especialmente en infecciones graves. Notarás tiña cuando acaricies a tu gato. Primero verá un pequeño parche de pérdida de cabello y luego, después de un examen más detallado, encontrará un anillo rojo en este parche de piel sin pelo.

lesión de tiña en la pata delantera del gato
Lisa Zins / Flickr / CC BY 2.0

Causas de la tiña

Los gatos pueden transportar las esporas fúngicas de la tiña y mostrar síntomas de la enfermedad, o no mostrar ningún síntoma en absoluto. Las esporas se pueden propagar a otros gatos con bastante facilidad, ya sea directa o indirectamente, y  su gato puede contraer una infección cuando está en contacto directo mientras toca a otro animal que tiene tiña. Su gato puede contraer la tiña indirectamente simplemente tocando la ropa de cama, los platos de comida y agua, los juguetes y otros artículos con los que un transportista o mascota infectada ha entrado en contacto.

¿Se puede obtener la tiña de su gato?

La tiña es una  enfermedad zoonótica , lo que significa que puede propagarse de un animal a un humano.  Una infección por tiña en una persona generalmente ocurre después de que una persona ha acariciado a un gato infectado o portador, pero también puede ocurrir después de simplemente manipular elementos que se usaron por un gato infectado. Los individuos inmunocomprometidos, como los ancianos y los muy jóvenes, son más propensos a contraer la tiña.

Cómo diagnosticar la tiña

Para confirmar que una lesión redonda es la tiña y no otro tipo de problema de cabello o piel, su veterinario puede realizar pruebas para un diagnóstico:

  • Lámpara de Wood: una luz negra especial llamada lámpara de Wood hace que el hongo brille de un color verde amarillento.  Es una prueba simple y no invasiva, pero no siempre es precisa. La lámpara podría hacer que otras cosas brillen, incluidas las células muertas de la piel, los ungüentos tópicos y otras fibras, por lo que es solo una prueba utilizada para la evaluación.
  • Microsporum:  su veterinario puede buscar esporas de hongos, llamadas Microsporum, bajo un microscopio. Un trozo de cinta adhesiva transparente colocada en la lesión recoge células que luego pueden teñirse. Una mancha púrpura especial hace que las esporas de la tiña, que parecen pequeñas elipses con líneas, sean visibles bajo un microscopio. Las esporas pueden ser difíciles de ver incluso con esta prueba.
Tiña microsporum teñida de púrpura
Las esporas de hongos de la tiña se pueden teñir y examinar bajo un microscopio para ayudar en el diagnóstico.  Getty Images / Alastair Macewen
  • Cultivo: una de las formas más precisas para diagnosticar la tiña es tomar muestras del pelaje y la piel de su gato y colocarlas en un medio de cultivo especial para ver si el hongo crecerá.  Es un método muy lento que lleva más de una semana para obtener resultados. .
  • Biopsia: una biopsia de piel es la forma más invasiva de diagnosticar la tiña, pero también es muy precisa. Este método consiste en cortar un trozo de piel y enviarlo a un laboratorio para su análisis microscópico. Puede tomar varios días obtener resultados.
  • PCR: El método más nuevo para detectar la tiña es a través de una prueba de reacción en cadena de polímero no invasiva, más comúnmente conocida como PCR. Al igual que la prueba de cultivo, la prueba de PCR utiliza piel y cabello, pero puede detectar la tiña en solo unos días.

Estas diferentes pruebas verificarán que su gato tenga tiña. Su veterinario podrá tratar la infección por hongos con la medicación adecuada. Su veterinario también puede preguntarle si tiene alguna lesión similar a la de su gato, como otra indicación de esta enfermedad zoonótica.

La tiña puede imitar otras enfermedades

Las lesiones de la tiña pueden parecerse a otros problemas, por lo que puede ser necesario que su veterinario realice más de una prueba. Por ejemplo, las pulgas y la sarna (tanto del tipo demodéctico como sarcóptico) pueden causar  pérdida de cabello  y picazón. Algunos gatos se lamen el pelaje e irritan su piel hasta que esté roja debido a alergias o estrés y ansiedad . Un diagnóstico erróneo puede significar que su gato recibirá el tipo de medicamento incorrecto.

Cómo tratar la tiña

Si su veterinario ha diagnosticado a su gato con tiña, es probable que le recete un medicamento antimicótico para tratar la infección.El  itraconazol es un medicamento de uso frecuente para mascotas con tiña. Pero debido al tamaño de las cápsulas, generalmente tiene que combinarse en una solución líquida para dosificarlo en un gato.

A veces, los ungüentos tópicos se usan para tratar la tiña junto con los tratamientos  orales.Al usar regímenes de tratamiento oral y tópico, matará ambas esporas en la piel y suprimirá la infección en el gato sistémicamente.

Finalmente, si tiene un gato con tiña, deberá tratar el entorno de su hogar para matar las esporas restantes. Use la proporción correcta de soluciones de lejía diluidas en las superficies después de su rutina de limpieza general para matar las esporas del hongo de la tiña  Mantenga la solución de lejía en contacto con una superficie durante diez minutos completos para asegurarse de que el área esté desinfectada.

Cómo prevenir la tiña

La tiña es altamente contagiosa en los gatos, pero también se puede prevenir si se toman las medidas adecuadas. Lavarse las manos antes y después de manipular a su mascota es la forma más fácil de disminuir la probabilidad de que usted o su gato se infecten con la tiña. Aparte de eso, no permita que su gato juegue con gatos que no viven dentro de su hogar, mantenga un ambiente de vida sanitaria para usted y su gato, y si tiene tiña, evite tocar a su gato hasta que su médico haya determinado que Estás libre de la infección.

Fuentes del artículo
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  1. La tiña (dermatofitosis) en los gatosManual veterinario de Merck , 2020.

  2. Tiña: una aflicción grave pero fácilmente tratableColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020.

  3. Tiña En Los GatosVCA Animal Hospitals , 2020.