Tarántula: Perfil de especie

persona sosteniendo una tarántula

Mantener a las tarántulas como mascotas puede ser un pasatiempo fascinante. Son interesantes de ver, ocupan relativamente poco espacio y son bastante fáciles de mantener. Sin embargo, las tarántulas no son la mejor opción si quieres una mascota que puedas manejar, ya que tienen picaduras venenosas. Hay alrededor de 1,000 especies de tarántulas en la familia Theraphosidae . Son nativas de muchas áreas y climas, incluidos lugares áridos, subtropicales y tropicales. Una de las especies más populares mantenidas como mascota es la rosa chilena ( Grammostola rosea ) , una araña resistente nativa de Chile que generalmente es fácil de cuidar.

Resumen de especies

Nombre común: tarántula

Nombre Científico: Theraphosidae

Tamaño adulto: 5 a 8 pulgadas de largo en promedio

Esperanza de vida: 5 a 20 años en promedio (las mujeres generalmente viven más que los hombres)

Tarantula Comportamiento y Temperamento

Las mejores tarántulas para principiantes suelen ser los habitantes del suelo, como la tarántula de pelo rizado . Tienden a moverse más lentamente, lo que facilita el manejo necesario. La tarántula rosada del dedo del pie es a menudo citado como un buen tarántula arborícola de mantener, pero no es una buena primera tarántula en general. En general, las especies que habitan en los árboles son más difíciles de cuidar porque son rápidas y ágiles, lo que dificulta el manejo.

En general, no se recomienda manipular las tarántulas, excepto cuando sea necesario, como sacar la araña de su recinto para limpiarla. En ese caso, es mejor llevar la araña a un contenedor pequeño para transportarla, en lugar de moverla con las manos.

Las tarántulas son generalmente dóciles, por lo que algunas personas permiten que sus arañas caminen sobre sus cuerpos. Sin embargo, las tarántulas morderán si se sienten amenazadas, y sus picaduras son venenosas. Algunas especies que generalmente no se mantienen como mascotas tienen veneno que puede enfermar o matar a las personas. Pero para la mayoría de las especies, la toxicidad de su veneno es muy similar a la de una abeja o avispa. Puede causar una reacción local desagradable que incluye dolor, enrojecimiento e hinchazón, aunque algunas personas pueden tener reacciones alérgicas más graves que requieren atención médica inmediata.

Otra preocupación con el manejo de las tarántulas es la irritación de la piel por pequeños pelos de púas en su abdomen. Si se sienten amenazados, las arañas a menudo liberan estos pelos, que pueden penetrar en su piel y causar picazón e irritación. Además, si los pelos entran en los ojos, pueden causar inflamación grave. Así que tenga cuidado de no frotarse los ojos mientras hace algo con la araña y su recinto, y lávese bien las manos después. Además, no permita que los niños y otras mascotas entren en contacto con la tarántula.

Si bien sus mecanismos de defensa complican un poco su facilidad general de atención, las tarántulas aún son bastante sencillas de mantener. Y son una buena opción para las personas que desean un animal tranquilo que no requiera mucha atención. Espere pasar unas pocas horas cada semana en alimentación y limpieza. Entonces, simplemente puedes disfrutar observando a este animal único. Una tarántula es generalmente más activa cuando caza presas vivas. De lo contrario, generalmente pasará mucho tiempo en un estado aparentemente tranquilo.

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8 consejos para mantener las tarántulas como mascotas

Alojando la tarántula

Las arañas no son animales sociales y generalmente deben alojarse en una jaula. Necesitan una tapa segura para su recinto, ya que pueden ser artistas de escape, pero la tapa también debe tener ventilación.

Para las tarántulas que habitan en el suelo, la regla general es que la longitud del recinto debe ser aproximadamente tres veces la longitud de la pata de la araña, y el ancho de la caja debe ser aproximadamente el doble de la longitud de la pata. La altura solo necesita ser aproximadamente la misma que la longitud de la pata de la araña. Un acuario de 5 galones a menudo funciona bien. Y un tanque más grande no es necesariamente mejor, ya que puede hacer que la presa sea más difícil de encontrar.

Para las especies que habitan en los árboles, también elija un recinto que sea tres veces más largo que el ancho de la pata y dos veces más ancho. La altura debe ser aproximadamente de un pie. Incluya ramas en las que la araña pueda trepar y construir su red.

Cubra el fondo del recinto con una capa de vermiculita, o vermiculita mezclada con tierra para macetas y / o turba, que tenga al menos 2 a 4 pulgadas de profundidad para permitir la excavación. Tu tarántula también necesita un lugar para esconderse. Un trozo de corteza de corcho, un tronco medio hueco (a menudo disponible en tiendas de mascotas) o una maceta de arcilla de lado son buenas opciones.

Las tarántulas no necesitan luces brillantes y deben mantenerse fuera de la luz solar directa. Por lo general, tampoco necesitan lámparas de calor, ya que la mayoría de las especies funcionan bien a temperatura ambiente. Algunas especies requieren altos niveles de humedad, lo que puede lograr al empañar el recinto diariamente.

Limpie el recinto según sea necesario y retire diariamente los alimentos no consumidos. En general, se recomienda hacer una limpieza completa del recinto, incluido un cambio de la ropa de cama de vermiculita, cada cuatro a seis meses.

Niños mirando una tarántula en un recinto
Justin Sullivan / Getty Images

Comida y agua

Alimente a su tarántula con una dieta de grillos complementada con otros insectos, como gusanos de la harina, súper gusanos y cucarachas. A las tarántulas grandes incluso se les pueden dar ratones meñique y lagartijas pequeñas. Los grillos deben estar cargados de tripa (alimentos nutritivos) antes de alimentar a la tarántula y espolvorearlos con una vitamina en polvo. Lo que entra en el grillo es lo que finalmente estás alimentando a tu araña. En general, el tamaño de la comida debe ser más pequeño que el cuerpo de la tarántula.

Los adultos pueden alimentarse aproximadamente una vez por semana, mientras que los juveniles pueden comer todos los días o dos. Simplemente suelta la presa cerca de donde está tu araña en el recinto. La alimentación se realiza mejor en la noche cuando la araña está más activa. Consulte a su veterinario sobre la cantidad y variedad apropiadas para alimentar a su araña, ya que esto puede variar según la edad, el tamaño y la especie.

Se debe proporcionar un plato pequeño de agua fresca en todo momento. Debe ser muy poco profundo para evitar ahogamientos. Puedes colocar algunos guijarros en el plato para darle a la araña algo para que salga como precaución.

Ilustración de tarántulas como mascotas
Theresa Chiechi / The Spruce 

Problemas de salud comunes

La mayor amenaza para las tarántulas de mascotas es la posibilidad de caerse o caerse desde una gran altura. Una caída puede causar una lesión grave, como una ruptura del abdomen. Así que asegúrese de que el gabinete esté seguro y tenga cuidado si maneja su araña.

La deshidratación es otro problema común para las tarántulas, especialmente si su recinto no es lo suficientemente húmedo. La araña puede aparecer ligeramente arrugada y volverse letárgica. Si esto ocurre, consulte a su veterinario para obtener recomendaciones sobre el mejor nivel de humedad para su especie.

Además, la muda es la forma en que la araña crece a un tamaño mayor, al deshacerse de su antiguo exoesqueleto y producir uno nuevo. Este es un momento estresante para una araña y generalmente perderá su apetito antes de una muda. No alimente a la araña durante el proceso de muda, que puede llevar varios días. La presa viva puede dañar a la araña mientras su nuevo exoesqueleto se está endureciendo. Además, la araña nunca debe manipularse durante el proceso de muda. La araña puede tardar hasta dos semanas en recuperarse completamente después de la muda.

Tarántula muda
Oxford Scientific / Getty Images

Comprar tu tarántula

Las tarántulas son legales para mantenerse en la mayoría de las áreas, aunque ciertas leyes locales pueden restringirlas. Muchas tiendas de mascotas venden tarántulas, pero si puede intentar obtener una de un criador o grupo de rescate acreditado. Tendrá una mejor idea del historial de salud del animal, y puede estar bastante seguro de que no tendrá una araña embarazada o enferma. Espere pagar entre $ 25 y $ 75 en promedio.

Al elegir una tarántula, evite las que estén encorvadas con las piernas dobladas debajo de ellas. La araña debe aparecer alerta y moverse rápidamente. Pida verlo comer si es posible. Además, asegúrese de que el vendedor pueda decirle la edad y el género de la araña.

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