Opciones de tanque para salamandras y tritones para mascotas

Axolotls en un tanque

Las salamandras y los tritones tienen piel sensible y porosa; Son muy susceptibles a los cambios en su entorno. Al configurar un tanque para estas especies, trate de emular el hábitat natural de la especie particular de salamandra o tritón. Una vez establecido, continúe asegurándose de que la calidad del medio ambiente sea cuidadosamente monitoreada y mantenida.

Hay tres tipos generales de tanques para salamandras y tritones: terrestres, semiacuáticos y acuáticos. Las especies individuales pueden requerir necesidades específicas del tanque; hable con un veterinario o experto para determinar el mejor tanque para su mascota.

Tanque terrestre (terrestre)

Los tanques de tierra se configuran para aproximarse al medio ambiente favorecido por las salamandras que viven en la tierra. Este tipo de terrario debe proporcionar áreas de luz y oscuridad, un sustrato húmedo con hojas y / o musgo, y refugios hechos de rocas o troncos pequeños. Se debe mantener suficiente humedad junto con retiros húmedos. En general, el musgo puede retener suficiente agua para satisfacer las necesidades de humedad de las salamandras terrestres. El agua también se puede proporcionar en un recipiente poco profundo como fuente de agua y para ayudar a mantener la humedad. Las especies terrestres no son nadadores fuertes, por lo que el agua debe ser poco profunda. Colocar rocas o palos en el agua ayudará a la salamandra a evitar problemas (y también evitará que se ahoguen los insectos presa, como los grillos). Se debe usar una cubierta segura; una cubierta apantallada ayuda con la ventilación,

El sustrato puede ser una combinación de tierra y musgo, o simplemente turba y musgo de esfagno. Se puede usar una capa de grava para revestir el fondo del tanque. Algunas especies usarán el suelo para excavar. Mezclar turba en el suelo ayudará a prevenir el empaquetamiento del suelo y también aumentará su capacidad de retención de humedad. Al crear el entorno del terrario, tenga en cuenta que el sustrato deberá cambiarse a medida que se ensucie. Cuanto más elaborada sea la configuración, más difícil será la limpieza. Para especies más grandes o grupos de salamandras, deberá limpiar los recintos con mayor frecuencia.

Los refugios se pueden crear con rocas (hacer pequeñas cuevas), trozos de ollas de barro o trozos de madera o corteza. Las salamandras terrestres son bastante reservadas y pasarán mucho tiempo bajo refugio. Coloque refugios a lo largo del perímetro del tanque para que pueda observarlos a través del vidrio. Para especies muy reservadas, el papel negro pegado al cristal proporcionará la privacidad necesaria y se puede quitar brevemente para ver la salamandra.

Boca abierta fuego oriental tritón (Cynops Orientalis) en cautiverio
Victor Ovies Arenas / Getty Images

Tanques Semi-Acuáticos

Este tipo de configuración combina elementos terrestres y acuáticos, incluyendo un área de tierra donde el tritón puede tomar el sol con una transición a un área acuática que puede ser bastante profunda. El área de tierra se puede configurar simplemente apilando grava y musgo por encima del nivel del agua, pero a largo plazo es más fácil separar las áreas de tierra y agua con un trozo de plástico o plexiglás colocado sobre el acuario y sellado con silicona de grado de acuario. sellador

Es importante asegurarse de que haya una transición fácil del agua a la tierra para permitir que el tritón se arrastre. Se puede colocar una pieza de madera densa (como madera de hierro, madera de coral o madera de mono) en parte en el agua y en parte en tierra para proporcionar la transición. Esto también proporciona un buen lugar para tomar el sol. Alternativamente, la grava se puede inclinar en el lado acuático para proporcionar una rampa fuera del agua. En la porción acuática, la grava debe ser lo suficientemente grande como para no ser tragada y redondeada y lisa para evitar daños en la piel. Este tanque requiere una cubierta segura ya que las salamandras y los tritones pueden trepar sorprendentemente bien.

Un tritón de mármol (Triturus marmoratus) sobre el musgo de una roca.
Javier Fernández Sánchez / Getty Images

Tanques Acuaticos

Los acuarios se utilizan para especies acuáticas (como el axolotl ) y representan un desafío debido a la cantidad de desechos que producen las salamandras y su sensibilidad a los cambios en su entorno. Las salamandras excretan una gran cantidad de amoníaco en sus desechos. En la naturaleza, estos desechos se diluyen rápidamente y se llevan de la piel de la salamandra. En un acuario, la salamandra está esencialmente atrapada con sus desechos. Puede ser difícil mantener el agua lo suficientemente limpia como para mantener la salud de la salamandra.

El primer paso es mantener la salamandra en el tanque más grande posible; Esto proporciona dilución. Se debe usar un buen filtro de potencia con especies acuáticas más grandes; La mayoría de las salamandras acuáticas pueden tolerar corrientes bastante fuertes, pero asegúrese de que la corriente no sea demasiado fuerte. Se puede usar grava, pero un tanque con fondo desnudo es más fácil de mantener y más seguro. La grava que es demasiado pequeña puede ser ingerida y con grava grande, la comida puede desaparecer entre las piedras. Además de la filtración, los cambios frecuentes (parciales) de agua son la mejor manera de mantener la calidad del agua .

axolotl en un acuario
Argumento / Getty Images

¿Qué tipo de agua?

Algunos expertos recomiendan usar agua de manantial comercialmente embotellada (no destilada) para alojar anfibios. El agua del grifo siempre debe tratarse con tabletas o soluciones de descloración o dejarse en reposo durante al menos 24 horas antes de agregarlas al acuario. Esto permite que el cloro agregado se disipe. El uso de agua de lluvia es aceptable siempre que se verifique el pH apropiado, ya que a menudo es demasiado ácido. Es mejor evitar el agua de estanque; Puede estar contaminado con contaminantes o parásitos que pueden ser perjudiciales para los anfibios cautivos.

Filtros

Los filtros debajo de la grava funcionan bien en configuraciones que incluyen grava, ya que admiten bacterias beneficiosas que convierten el amoníaco en nitritos inofensivos . Este tipo de filtro también se puede usar en piscinas muy poco profundas, incluso en terrarios terrestres. También tienen la ventaja de no crear corrientes fuertes que puedan causar problemas a las especies más pequeñas. Debido a que los escombros son arrastrados hacia la grava con este sistema, la grava tendrá que limpiarse (por ejemplo, con una lavadora de grava) regularmente.

Hay una variedad de otros tipos de filtros que también son efectivos. Los filtros de esquina interior con bombas de aire externas son una buena opción para las salamandras más pequeñas, ya que no crean fuertes corrientes y también establecen las bacterias beneficiosas que convierten el amoníaco. Siempre que se cambie un filtro, agregue algo de material de filtro usado al nuevo para acelerar la colonización de las bacterias buenas. Probablemente, algunos de los filtros más fuertes estén mejor reservados para las especies más grandes que no se verán estresadas por las fuertes corrientes de agua.

Amoníaco

El amoníaco es un producto de desecho excretado por anfibios (y otros animales, particularmente especies acuáticas) que es peligroso si se acumula en su entorno. La mejor manera de prevenir la acumulación de amoníaco es usar una filtración adecuada y reemplazar el agua. Alrededor del 20 al 25 por ciento del agua debe reemplazarse cada semana o cada dos semanas (es posible que desee obtener un kit de prueba de amoníaco para ver qué tan rápido se acumulan los niveles de amoníaco). Incluso si cambia de un tanque sucio a agua limpia, hágalo gradualmente, ya que el impacto de cambiar la química del agua puede ser dañino y nunca hacer un cambio completo de agua.

pH y calidad del agua

En términos generales, a las salamandras les va mejor a un pH (la medida de la acidez) de 6.5 a 7.5, en el agua y el suelo. Idealmente, si recolecta salamandras de la naturaleza, mida el pH del suelo y el agua en el área y haga coincidir ese pH en cautiverio. Las tiras de pH proporcionan una medición rápida y fácil. El ambiente debe verificarse periódicamente ya que el pH cambiará con el tiempo con los productos de desecho y otros factores. Si está trasladando un anfibio a un nuevo entorno con un pH diferente, debe hacerse gradualmente. Si una salamandra está estresada debido a un pH incorrecto, estará inquieto, se moverá por áreas que generalmente no lo hace, y finalmente se volverá letárgico y disminuirá el tono muscular.

Temperatura

La mayoría de las salamandras de climas templados se mantienen mejor a temperaturas bastante bajas de 50 a 70 grados F. A menudo, un sótano es un buen lugar para mantener las salamandras. Para algunas especies, puede ser necesario enfriar. El enfriamiento a largo plazo puede ser difícil (algunas personas preparan métodos para hacer correr agua fría a través del tanque), y probablemente sea mejor simplemente intentar instalar tanques donde la temperatura ambiente permanezca lo suficientemente fría como para mantenerlos fríos. Se puede usar aire acondicionado si es necesario. Para el enfriamiento a corto plazo, puede hacer cambios frecuentes de agua del 20 al 25 por ciento con agua ligeramente más fría, hacer flotar pequeñas botellas de agua con hielo en el tanque o incluso hacer cubitos de hielo con agua tratada (desclorada) para agregar al tanque según sea necesario Cuando hace calor.

Si se necesita calor suplementario, se puede usar un calentador sumergible en los tanques acuáticos. Deben usarse con precaución otros métodos de calentamiento, como la iluminación incandescente, debajo de calentadores de tanque u otros calentadores comerciales, ya que pueden ser demasiado secos para los anfibios.

Ligero

Si los tanques se mantienen en el sótano, es mejor mantenerlos cerca de una ventana para que se mantengan los ciclos naturales de luz estacional. Este nivel de luz está bien para la mayoría de las especies. Si se usan plantas vivas en el tanque, se necesita una fuente de luz de espectro completo para las plantas. Es mejor aproximar los ciclos de luz natural para esa salamandra en particular. Se prefiere una luz fluorescente de baja potencia si se necesita una luz. La mayoría de las salamandras y los tritones prefieren condiciones más oscuras (y las luces solo deben estar en un máximo de 10 a 12 horas por día) y las luces pueden secarse.

Consejos de limpieza

La limpieza es importante, pero es necesario recordar la sensibilidad de las salamandras (y otros anfibios) a los químicos en el medio ambiente. A menos que haya un problema de salud, se puede usar agua caliente para limpiar acuarios y artículos en los acuarios. También es útil dejar que los tanques y los muebles se sequen al sol. Los artículos nuevos deben inspeccionarse cuidadosamente para detectar plagas o material en descomposición, limpiarse y secarse antes de agregarlos a la jaula. Las rocas y otros artículos no porosos se pueden remojar en una solución de lejía y enjuagar muy bien. Los desinfectantes comerciales generalmente deben evitarse. Puede ser difícil enjuagar todos los residuos y se necesita muy poca exposición a algunos productos químicos para dañar gravemente o matar a una salamandra. Esto es especialmente cierto para materiales porosos como la madera, ya que cualquier residuo puede filtrarse con el tiempo y matar a la salamandra.