Entendiendo la audición de la serpiente

Serpiente de mano

En el pasado, era una creencia común que las serpientes no podían escuchar mucho, ya que no tenían oídos externos y no parecían responder a los ruidos. Sin embargo, la investigación científica refuta este error común.

Anatomía del oído de serpiente

Muchas personas no se dan cuenta de que las serpientes tienen orejas, pero de hecho están allí. Directamente detrás de sus ojos, las serpientes tienen dos orejas al igual que otros reptiles. No tienen orejas externas (comúnmente conocidas como orejeras, pinnas o aurículas), pero tienen pequeños agujeros en los lados de la cabeza que son aberturas para las orejas. Dentro de cada pequeño orificio del oído hay un oído interno funcional pero sin tímpano (membrana timpánica) u oído medio.  El oído interno está lleno de aire en serpientes, mientras que la mayoría de los otros animales tienen orejas internas llenas de líquido.

Cómo oyen las serpientes

Como se mencionó anteriormente, las serpientes no tienen orejas externas (pinnas) o tímpanos como nosotros, pero tienen estructuras del oído interno completamente formadas. Además de sus estructuras del oído interno, tienen un hueso llamado hueso cuadrado en sus mandíbulas. Este hueso se mueve ligeramente en respuesta a las vibraciones mientras se deslizan por el suelo.

Durante muchos años no se determinó si las serpientes podían oír ruidos que no eran vibraciones del suelo. Desde entonces, la investigación ha demostrado que este hueso cuadrado responde, de hecho, a las vibraciones en el aire, así como a las vibraciones del suelo  (se cree que se debe a los nervios espinales que han conducido las vibraciones desde la piel reconociéndolas y causando que el hueso cuadrado vibre, refirió a como audición somática). Al igual que con otros oídos de animales, este movimiento se transfiere (a través de los huesos) al oído interno y luego las señales se envían al cerebro y se interpretan como sonido.

Lo que las serpientes pueden escuchar

El tono (sonidos altos o bajos) se mide en hercios (Hz) y la medida de los sonidos bajos o altos se mide en decibelios (dB). Hertz es principalmente lo que los investigadores han medido para determinar si una serpiente tiene la capacidad de escuchar o no. Algunos investigadores determinaron que las serpientes son capaces de detectar vibraciones aéreas y terrestres de baja frecuencia a través de sus oídos internos (en el rango de 50 a 1,000 Hz), pero aún no se entiende mucho sobre lo que una serpiente puede escuchar exactamente. Algunos estudios muestran que su sensibilidad máxima está en el rango de 200 a 300 Hz, mientras que otros lo muestran en el rango de 80 a 160 Hz.

Una persona con grandes habilidades auditivas puede escuchar cualquier cosa entre 20 y 20,000 Hz. 20 a 25 Hz se describe como el sonido más bajo que puede hacer un órgano de tubos o el sonido de un ronroneo de gato bajo, mientras que aproximadamente 4,100 Hz es la nota más alta que puede hacer un piano. Usando este conocimiento ahora sabemos que las serpientes solo pueden escuchar lo que consideraríamos sonidos más bajos.

Dado que se han utilizado diferentes razas de serpientes para diversos estudios, aún es difícil hacer una declaración general sobre todas las serpientes y la audición. Suponemos que todas las serpientes tienen capacidades auditivas similares ya que tienen la misma anatomía del oído, pero es posible que las serpientes de diferentes entornos puedan escuchar diferentes rangos de sonidos.

Como sabemos que la sensibilidad máxima de la audición de una serpiente está en el rango de 200 a 300 Hz y la voz humana promedio es de aproximadamente 250 Hz, podemos determinar que una serpiente mascota puede, de hecho, escucharte hablar con ellos. Esto respalda lo que muchos propietarios de serpientes afirman: que las serpientes mascotas pueden reconocer que se llaman sus nombres .

Fuentes del artículo
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  1. Knight, K. Las serpientes oyen a través de la vibración del cráneoRevista de biología experimental , vol 215, no. 2, 2011, p. ii-ii. La Compañía de Biólogos , doi: 10.1242 / jeb.069104

  2. Christensen, CB et al. Audición con un oído atípico: buena vibración y mala detección de presión sonora en Royal Python, Python RegiusRevista de biología experimental , vol 215, no. 2, 2011, pp. 331-342. La Compañía de Biólogos , doi: 10.1242 / jeb.062539