Pirañas: ¿Qué tan peligrosas son?

Piraña de vientre rojo

Las películas de aventuras no estarían completas sin escenas de personas que fueron despojadas hasta los huesos en segundos por pirañas voraces en los ríos de la jungla. Y sin embargo, algunas personas también mantienen pirañas como especímenes en acuarios domésticos. Esta contradicción puede hacer que los aficionados se pregunten qué tan peligrosas son realmente las pirañas.

En verdad, son las pirañas las que la gente come habitualmente; solo unas pocas personas han sido comidas por pirañas. Y, sin embargo, se han producido ataques contra humanos, principalmente en la cuenca del Amazonas. Hay varios cientos de casos documentados de ataque, y algunos terminan en la muerte. Pero de más de 20 especies de pirañas, es solo la piraña de vientre rojo el tema de la mayoría de las leyendas devoradoras de hombres.

¿Qué tan peligrosos son?

Según un estudio, los ataques de pirañas de vientre rojo tienden a alcanzar su punto máximo en la estación seca cuando la comida es escasa y los niveles de agua son bajos, lo que conduce a concentraciones de peces hambrientos más pesados ​​de lo habitual. Aún así, incluso estos ataques de la estación seca normalmente se limitan a pequeños pero dolorosos pellizcos en las manos y los pies; Los ataques fatales son bastante raros.

Una piraña tiene mandíbulas poderosas con dientes afilados y es un depredador formidable, pero estos peces generalmente solo se alimentan de otros peces o animales heridos. El hecho es que la piraña hambrienta morderá casi cualquier cosa, incluso otras pirañas. Esta depredación específica ocurre con tanta frecuencia que las pirañas han desarrollado una regeneración increíblemente rápida de la aleta y la pared del cuerpo, con picaduras que hacen que el progreso de curación sea visible de la noche a la mañana. Esta rápida regeneración es el tema del estudio científico.

El experto en peces, Dr. HR Axelrod, declaró en la televisión de la red que las pirañas no son peligrosas para las personas. Más tarde se le pidió que lo probara, y que lo demostrara, al meterse en aguas infestadas de pirañas usando solo bañador. Colocando un gran trozo de carne en un anzuelo, lo colgó en el agua y esperó. Las pirañas desgarraron la carne pero dejaron al Dr. Axelrod intacto.

¿Son legales las pirañas?

Aunque las pirañas representan poco peligro para los humanos, sí presentan un peligro para las especies de peces nativas. Por esa razón, muchos estados y países restringen la importación, reproducción o incluso mantenerlos en acuarios.

Desafortunadamente, las personas han  arrojado peces que ya no quieren en ríos o lagos, pero una piraña arrojada a un río o lago puede perturbar fácilmente las especies de peces que viven allí, dañando así la ecología. El potencial para que una población reproductora se establezca en nuestras aguas es real, y por esta razón, algunos estados eligen prohibir los peces incluso para su uso en acuarios de interior. 

¿Deberías guardar pirañas?

Aunque son legales en algunos lugares, las pirañas no son peces de acuario ideales. No se pueden mantener con otros peces porque son depredadores naturales; comerán todas tus otras especies y, a veces, incluso otras de su propia especie. Las pirañas también son bastante solitarias y bastante asustadizas. A menos que su tanque esté vacío de toda cubierta, no verá pirañas y muy a menudo.

La hora de comer es cuando verá la mayor cantidad de acción, e incluso entonces pueden esperar a que salga de la habitación antes de decidirse a comer. Al igual que cualquier depredador acuático, las pirañas toman un solo golpe en la comida. Sus hábitos alimenticios son mucho más lentos y relativamente sin complicaciones en comparación con los frenesíes alimenticios representados por la magia de las películas de Hollywood.

Si se toma en serio la elección de mantener las pirañas, necesitan un hábitat tranquilo con lugares para esconderse, y no deben mantenerse con otros peces, incluso de su propia especie. Las pirañas son carnívoros que prefieren los alimentos frescos. Y recuerde, debido al peligro que presentan para los hábitats locales, verifique sus leyes locales antes de traer uno a casa.

Fuentes del artículo
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  1. Invasores de California: Piraña . Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, 2020