¿Los aceites esenciales son seguros para los perros?

Ee.Uu., Estado de Nueva York, Ciudad de Nueva York, Retrato de Bulldog Francés acostado en el sofá

Los aceites esenciales de lavanda a menta se han vuelto cada vez más populares para su uso en aromaterapia y como opciones alternativas naturales a la medicina tradicional. Se dice que estos potentes aceites hacen todo, desde equilibrar las hormonas hasta aliviar la ansiedad para tratar problemas de la piel.

Hay algunas formas de usar los aceites esenciales de forma segura en las mascotas, pero siempre debe hacerse bajo la guía de un veterinario con experiencia en su uso. En algunos casos, los aceites esenciales pueden hacer más daño que bien. Siempre se debe tener cuidado al considerar medicamentos alternativos para su mascota. Cuando se usan adecuadamente, ciertos aceites esenciales pueden ser beneficiosos, ya sea aplicados tópicamente o usados ​​en el medio ambiente como aromaterapia.

Aceites Esenciales y Perros

Hecho de sustancias vegetales altamente concentradas, se ha demostrado que los aceites esenciales tienen una serie de beneficios para la salud y el bienestar de los humanos. Por supuesto, es natural querer compartir estos beneficios con su mascota.

Algunos veterinarios holísticos incorporan aceites esenciales en sus tratamientos  , sin embargo, el uso de aceites esenciales para tratar dolencias en animales debe hacerse con precaución. Los dueños de mascotas deben tener en cuenta que aún no existe una cantidad significativa de investigación para determinar si estos potentes aceites son realmente efectivos en el tratamiento de su perro.

Cuando se usan de manera inapropiada, los aceites esenciales pueden provocar cambios no deseados en el comportamiento, problemas del sistema nervioso central, problemas respiratorios y otros problemas de salud graves. Sin embargo, eso no significa que no pueda continuar usando algunos aceites esenciales en su hogar; asegúrese de saber cuáles son seguros y cuáles son tóxicos.

Posibles peligros de los aceites esenciales

Algunos aceites esenciales pueden ser tóxicos para los perros, ya sea que se consuman por vía oral o que entren en contacto con la piel. Algunos de los aceites más peligrosos incluyen melaleuca (árbol de té), gaulteria, abedul dulce, pino, poleo, canela y ciertos aceites cítricos.

Melaleuca / Aceite de árbol de té: aunque los niveles diluidos que se encuentran en los champús se consideran seguros, la alta concentración de aceite esencial de árbol de té puede causar una toxicidad significativa en los perros. Ya sea absorbido a través de la piel o ingerido, el aceite de árbol de té concentrado puede causar irritación en el sitio de contacto (piel, membranas mucosas), vómitos, depresión, marcha borracha (ataxia), parálisis, temperatura corporal baja (hipotermia). 

Wintergreen: también conocido como Eastern Teaberry, Wintergreen contiene salicilato de metilo, que es el ingrediente activo de la aspirina. Este aceite esencial se ha utilizado como un analgésico eficaz y como un aditivo de sabor natural en caramelos y encías. Los perros expuestos al aceite concentrado de gaulteria experimentarán toxicidad por aspirina.Los  efectos comunes incluyen irritación gastrointestinal y úlceras, pero los perros también pueden desarrollar insuficiencia hepática y / o renal. 

Abedul dulce: derivado de la corteza del árbol de abedul, este aceite esencial comparte muchas propiedades con las de la gaulteria, incluido el hecho de que contiene salicilato de metilo. La toxicidad en perros es similar a la toxicidad de la aspirina.

Aceite de pino: Hecho de pino silvestre, estos aceites esenciales se han utilizado para limpiar, desinfectar y eliminar olores de forma natural, y  el aceite de pino también se ha utilizado terapéuticamente en humanos para reducir la hinchazón y ayudar a la circulación. Cuando se usa por vía oral o tópica en perros, el aceite de pino puede causar irritación en la piel, las membranas mucosas y el tracto gastrointestinal. Una vez absorbido, puede provocar problemas en el sistema nervioso central, el hígado y los riñones. Los signos de toxicidad incluyen vómitos, salivación excesiva, ataxia, debilidad, letargo y desorientación.

Poleo: Debido a que este aceite esencial se ha utilizado históricamente como repelente de insectos, los dueños de mascotas bien intencionados pueden intentar usarlo como un preventivo natural de parásitos. Desafortunadamente, ya sea absorbido a través de la piel o ingerido, el poleo puede provocar problemas hepáticos en los perros.Los  signos incluyen letargo, vómitos y / o diarrea. Si no se trata, la toxicidad del poleo puede conducir a la muerte.

Canela: la esencia de la canela se puede encontrar en muchos artículos para el hogar, incluyendo velas perfumadas, difusores de fragancias, alimentos y bebidas. La canela es todas las formas pueden ser tóxicas para los perros, pero el aceite altamente concentrado es el más peligroso. Los perros que ingieren o entran en contacto con el aceite de canela pueden desarrollar niveles bajos de azúcar en la sangre, vómitos, diarrea, enfermedad hepática y cambios en la frecuencia cardíaca. Si bien la inhalación de cualquier aceite esencial es peligrosa, la canela en todas sus formas es extremadamente irritante para los pulmones, lo que provoca tos y problemas respiratorios.

Esta no es una lista comprensible. Asegúrese de informarse sobre qué aceites podrían resultar tóxicos para las mascotas.

Si difunde aceites en su hogar, debe evitar usar los aceites anteriores para aromaterapia. La difusión en sí no necesariamente es perjudicial para los perros, pero tener estas toxinas en su hogar es un riesgo.

La inhalación de aceites esenciales es otra preocupación para los perros. Respirar el aroma de los difusores generalmente no es un problema. Sin embargo, si una mascota está oliendo el difusor y obtiene aceite en las vías respiratorias, podría ser desastroso. No importa el tipo de aceite esencial, todos son perjudiciales para los pulmones y las vías respiratorias si se inhalan directamente.

Afortunadamente, hay algunos aceites esenciales que generalmente se consideran seguros para usar cerca de sus mascotas siempre que se usen adecuadamente.

Aceites Esenciales para Aromaterapia

Se dice que la aromaterapia tiene beneficios mentales y emocionales tanto para humanos como para animales. Los aceites esenciales son generalmente seguros para su uso cerca de los perros siempre que tome ciertas precauciones.

Use aceites esenciales puros de alta calidad. Asegúrese de que los aceites que está utilizando provienen de una fuente confiable y no solo están llenos de productos químicos.

Mantenga siempre los difusores y aceites fuera del alcance de su perro. Limpie los derrames a fondo para evitar la ingestión accidental.

Evite difundir aceites al nivel de la nariz de un perro. Además, mantenga el aroma al mínimo. Incluso si no son tóxicos, los aceites esenciales pueden oler abrumadoramente y causar estrés en los perros. Recuerde que el sentido del olfato de su perro es aproximadamente 10,000 veces más agudo que el suyo. Esto significa que si apenas puede oler algo, su perro podría tener una sobrecarga sensorial.

Asegúrese de no difundir aceites en todas las áreas de la casa. Su perro debería poder escapar de un olor si es demasiado abrumador.

La lavanda es un gran aceite esencial para usar en aromaterapia. Se dice que tiene un efecto relajante tanto en humanos como en animales. Se sabe que calma el sistema nervioso central y calma cuando se inhala, un estudio realizado en 2006 por el Journal of the American Veterinary Medical Association demostró que el uso de aceite de lavanda difuso como aromaterapia ayudó a reducir el movimiento y la vocalización de los perros durante el viaje. Una vez más, úselo con moderación para no abrumar a su perro.

¿Se puede usar con seguridad los aceites esenciales en los perros?

Si desea utilizar aceites esenciales en su perro, solo debe hacerlo bajo la supervisión directa de un veterinario con formación en su uso. Aplicar aceites esenciales en la piel o el pelaje de un perro puede ser muy arriesgado. El aceite puede entrar accidentalmente en contacto con áreas sensibles como sus ojos o membranas mucosas. En algunos casos, los aceites aplicados directamente a su piel también pueden ser irritantes, particularmente para los cachorros que ya sufren de piel sensible u otros problemas dermatológicos.

Lo más importante, la mayoría de los perros querrán lamer cualquier cosa que pongas en su piel o pelaje. Ingerir aceites esenciales puede ser extremadamente peligroso. Evite siempre que su perro lama o trague aceites esenciales. 

Una vez que haya consultado a un veterinario sobre qué aceites pueden beneficiar a su perro, asegúrese de que los aceites esenciales que usa estén diluidos adecuadamente. NUNCA aplique un aceite esencial a un perro cuando esté al 100% de su potencia. También querrá tener en cuenta el tamaño de su mascota cuando diluya aceites, ya que los perros más pequeños siempre serán más vulnerables a los efectos secundarios potencialmente dañinos. Muchas personas diluirán los aceites esenciales en aceite de oliva, aceite de coco o aceites similares. Asegúrese de que el aceite diluyente también sea seguro para las mascotas.

A diferencia de cuando se usan aceites esenciales en humanos, es probable que los perros quieran lamer cualquier aceite de su piel, lo que puede provocar problemas estomacales. Es por eso que es especialmente importante que los dueños de mascotas sean educados y guiados por su veterinario sobre qué aceites son seguros para usar en hogares que admiten mascotas. Sobre todo, tenga mucho cuidado de que siempre estén almacenados en un lugar al que no pueda acceder un perro curioso y travieso.

Sin duda, muchos dueños de mascotas han oído hablar de la posibilidad de usar aceites esenciales en lugar de otros preventivos comerciales contra pulgas y garrapatas . Sin embargo, aunque algunos aceites esenciales pueden ser efectivos para repeler las pulgas y otros insectos, no son lo suficientemente fuertes como para matarlos. Desafortunadamente, no existen métodos naturales comprobados para controlar las pulgas y otros parásitos. Este es un caso donde los productos farmacéuticos son mucho más seguros que el uso de remedios naturales.

Siempre asegúrese de mantener todos los aceites esenciales completamente fuera del alcance de las mascotas, incluso aquellos considerados seguros. Si su amigo de cuatro patas ingiere accidentalmente estos potentes aceites, comuníquese inmediatamente con su veterinario y con el centro de control de intoxicaciones.

Fuentes del artículo
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  1. Ebani, Valentina y col. Actividad antibacteriana y antifúngica de los aceites esenciales contra los patógenos responsables de la otitis externa en perros y gatosMedicamentos , vol. 4, no. 2, 2017, p. 21.  MDPI AG , doi: 10.3390 / medicamentos4020021

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