Los ácaros del oído en los gatos

Gato rascándose la oreja

Si ve a su perro o gato rascarse las orejas y sacudir la cabeza , es muy probable que tenga ácaros en las orejas. Estos parásitos son comunes en gatos al aire libre y son altamente contagiosos (aunque generalmente no afectan a los humanos).

Por lo general, no ponen en peligro la vida, pero los ácaros del oído pueden hacerle la vida imposible a su mascota. Los ácaros del oído pueden causar bloqueos en el canal auditivo de un animal y, a veces, pueden hacer que su mascota se rasque tanto que se rompan los vasos sanguíneos en el oído, lo que requiere cirugía.

¿Qué son los ácaros del oído?

Los ácaros del oído son pequeños parásitos que viven sus ciclos de vida principalmente dentro del canal auditivo. Son bastante comunes y pueden causar irritación severa y picazón en los oídos. El ácaro del oído más común de los gatos es Otodectes cynotis , y por lo tanto, una infestación con ácaros del oído a veces se llama " sarna otodectica ".

Los ácaros del oído viven principalmente en el canal auditivo, donde se alimentan de los desechos de la piel. Su presencia causa inflamación y también puede conducir a infecciones secundarias del oído. Los huevos se depositan en el oído y los huevos tardan unas tres semanas en eclosionar y convertirse en ácaros adultos que pueden reproducirse. 

Si bien los ácaros del oído generalmente se encuentran en los oídos, también pueden deambular por el cuerpo, causando irritación y picazón en la piel.

Oreja Escombros de ácaros en una oreja de gato
Desechos de ácaros en la oreja de un gato. Wikimedia Commons / Uwe Gille

Los síntomas de los ácaros del oído en los gatos

No es difícil reconocer los ácaros del oído en función del comportamiento y la apariencia de su mascota. Sin embargo, los ácaros son generalmente demasiado pequeños para verlos a simple vista. Los signos más comunes de los ácaros del oído entre los gatos incluyen:

  • Sacudiendo la cabeza
  • Rascarse las orejas
  • Secreción oscura cerosa o crujiente de los oídos (se parece un poco a café molido)
  • Irritación de otras partes del cuerpo que produce una cantidad inusual de rascarse
signos de ácaros en los gatos
Ilustración: Nusha Ashjaee. © The Spruce, 2018

Transmisión de ácaros del oído

Los gatos se ven comúnmente afectados por los ácaros del oído que se propagan principalmente por contacto directo con otro animal que tiene la condición. Son especialmente comunes en animales jóvenes.

Diagnóstico de los ácaros del oído

El diagnóstico de los ácaros del oído se confirma cuando los ácaros se encuentran en una muestra de la descarga del oído examinada con un microscopio. A veces, los ácaros incluso pueden verse como pequeñas motas blancas que se mueven alrededor del oído (cuando se usa una lupa para examinar el oído). 

Es necesario confirmar la presencia de los ácaros para distinguir los ácaros del oído de otras infecciones del oído , así que no intente diagnosticar en casa. Siempre consulte a un veterinario antes de comenzar cualquier curso de tratamiento.

Tratamiento y Prevención

Existen varias alternativas para tratar los ácaros del oído, y su veterinario recomendará un protocolo de tratamiento para su mascota. Los medicamentos de venta libre a menudo son menos efectivos o requieren tiempos de tratamiento prolongados en comparación con los medicamentos recetados por su veterinario. De hecho, algunos medicamentos más nuevos requieren solo una sola aplicación para ser efectivos. 

Primero, la limpieza a fondo de los oídos puede ayudar a eliminar la secreción para ayudar a calmar la irritación y eliminar algunos de los ácaros, lo que  puede seguirse de varias maneras:

  • Los tratamientos con medicamentos únicos aplicados al oído pueden ser exitosos.
  • Los tratamientos únicos aplicados a la piel se usan típicamente como medicamentos mensuales para el control de parásitos; una dosis única generalmente se ocupa de una infección por ácaros del oído, pero puede considerar usarlos mensualmente para prevenir la reinfección y controlar otras plagas.
  • Es posible que se requieran tratamientos repetidos con medicamentos aplicados al oído.
  • También se puede usar ivermectina inyectable ; Este es un uso fuera de etiqueta para los ácaros del oído.

Es importante seguir estrictamente el programa de dosificación recomendado por su veterinario para el tratamiento exitoso de los ácaros del oído (generalmente dos tratamientos diarios durante una semana o más). Aunque es más lento de aplicar, hay algunos medicamentos que pueden calmar la inflamación y tratar infecciones bacterianas o de levadura secundarias.

Todas las mascotas en el hogar deben ser tratadas al mismo tiempo, incluso si no muestran síntomas.

Los ácaros y los humanos

Los ácaros del oído no sobreviven por mucho tiempo en los humanos, por lo que no causan infecciones a largo plazo en las personas. Sin embargo, muy raramente, los ácaros del oído pueden colgar transitoriamente en humanos (en brazos o extremidades) y producir una erupción cutánea transitoria.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Infestación de ácaros (sarna, acariasis, sarna) de gatosManual veterinario

  2. Los ácaros del oído: pequeños bichos que pueden representar una gran amenazaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020