Gusanos redondos en cachorros y perros

Beagle cachorro acostado

Hay varias especies de lombrices intestinales que infectan a los perros, pero la especie más común que vemos es Toxocara Canis. Los gusanos redondos se encuentran con mayor frecuencia en los intestinos, absorbiendo nutrientes de la dieta del perro. Se encuentran más comúnmente en los cachorros, pero también pueden afectar a los perros adultos,  existen otras especies de Toxocara como Toxocara Cati (que infecta a los gatos) y Toxocara Leonina (que es poco común pero puede infectar tanto a gatos como a perros). Sin embargo, el gusano redondo principal en el que nos centraremos en los perros es el más común, Toxocara Canis.

¿Qué son los gusanos redondos?

Los gusanos redondos son parásitos intestinales que son comunes en los perros y  son redondos, de hasta 7 pulgadas de largo y de color blanco a marrón pálido. Se parecen un poco a los fideos de espagueti. El término médico para la infección con lombrices intestinales es ascariasis. Como dijimos anteriormente, Toxocara canis es el tipo de gusano redondo más común en perros y se ve con frecuencia en cachorros; También puede infectar a los humanos. 

Gusanos redondos (Toxocara canis) de un perro por Flukeman / Wikimedia Commons
Flukeman / Wikimedia Commons

Signos y síntomas de lombrices intestinales

Las infecciones por lombrices intestinales pueden producir cualquiera de los siguientes síntomas, aunque los síntomas solo pueden aparecer con infecciones graves:

  • Vómitos
  • Letargo
  • Gusanos redondos en heces
  • No ganar peso o perder peso
  • Piel sin brillo
  • Apariencia barrigada
  • Diarrea
  • Tos debido a la migración larval a través de los pulmones
signos de lombrices intestinales en perros ilustración
Ilustración: The Spruce / Kelly Miller

Causas de los gusanos redondos

Los gusanos redondos pueden infectar a los perros de varias maneras:

  • Los cachorros pueden infectarse con larvas mientras aún están en el útero de su madre (una ruta de infección muy común para los cachorros).
  • Los cachorros pueden ingerir larvas a través de la leche materna.
  • Los cachorros pueden ingerir huevos de áreas con contaminación fecal por lombrices intestinales previas que eclosionarán en larvas después de ser comidos.
  • Los cachorros pueden  comer roedores que han sido infectados con las larvas.

En los cachorros, las larvas (incluidas las que se tragan e ingieren como huevos) migran a través de los tejidos del cuerpo. Eventualmente alcanzan los pulmones, suben por la tráquea y son tosidos, luego tragados y una  vez tragadas, las larvas se convierten en gusanos redondos adultos en los intestinos. Estos producen numerosos huevos, que se pasan en las heces.

En los perros adultos, la situación suele ser diferente: después de la ingestión, las larvas migran a través de la pared intestinal y hacia otros tejidos del cuerpo, donde entran en estado latente. En una mujer embarazada , las larvas se activan nuevamente y  pueden atravesar la placenta hacia las crías y ser secretadas en la leche después del nacimiento. También pueden producir una infección activa de lombrices adultas en los intestinos de la madre; Cuando esto sucede, la madre arroja numerosos huevos que también pueden infectar a las crías. 

Diagnóstico de lombrices intestinales

Los huevos de lombriz intestinal se detectan bajo el microscopio en una revisión de rutina de una muestra de heces (el proceso de prueba se llama flotación fecal) en la oficina del veterinario. Los  huevos de lombriz intestinal no son visibles a simple vista, por lo que incluso si no ve gusanos en la mascota heces, aún pueden tener una infección que necesita ser diagnosticada en la oficina del veterinario. Es posible identificar las especies de gusanos redondos en función de la apariencia de sus huevos. Por supuesto, cuando aparecen gusanos redondos en el vómito o las heces, el diagnóstico es más fácil de hacer. En los cachorros, es común que tengan otros tipos de infecciones, como anquilostomas, lo que hace que sea importante que el veterinario les coloque flotadores fecales para asegurarse de que no haya otro parásito presente.

Tratamiento

El tratamiento es el mismo, independientemente de la especie de lombriz intestinal. Hay una serie de medicamentos que pueden usarse para tratar los gusanos redondos, y su veterinario puede ayudarlo a elegir el adecuado para su perro.  Sin embargo, los medicamentos solo afectarán a los gusanos redondos adultos, por lo que deben repetirse a intervalos de dos semanas para tratar cualquier larva residual a medida que madura.

El número de tratamientos necesarios dependerá de la edad del perro y su situación. El curso de tratamiento será determinado por su veterinario. Si tiene una perra embarazada, consulte a su veterinario para que le aconseje sobre la desparasitación de la madre y los cachorros. Muchos de los medicamentos mensuales diseñados para el control de parásitos previenen las infecciones por lombrices intestinales de manera continua. Si su perro no toma alguno de estos medicamentos preventivos, su veterinario recomendará un protocolo regular para mantener a raya a los gusanos redondos. Mantener los desechos de las mascotas recogidos rápidamente y evitar que las mascotas coman roedores también pueden ayudar a prevenir la infección con gusanos.

Gente y lombrices intestinales

Las larvas de los gusanos redondos de Toxocara canis pueden infectar a las personas, así como a los perros. Esto sucede cuando se ingieren los huevos y es más común en niños. Las larvas no se convierten en lombrices adultas en las personas, pero las larvas que migran a través de los tejidos pueden causar inflamación, especialmente en niños pequeños. La mayoría de los casos no son graves, pero en casos graves, es posible que se produzcan daños en los órganos como resultado de las larvas migratorias (p. Ej., Hígado, pulmón, cerebro) y, a veces, las larvas pueden llegar a los ojos, lo que provoca trastornos visuales e incluso ceguera. 

Cómo prevenir los gusanos redondos

La prevención adecuada de la infección por lombrices intestinales es importante para prevenir estos problemas de salud humana. Una  buena higiene, incluida la limpieza cuidadosa después de los perros y lavarse las manos después de tocar a su perro y antes de comer, puede prevenir la infección.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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