Bolas de pelo en los gatos

Un gato aseándose

Las bolas de pelo son una parte común del proceso de aseo personal de los gatos. Mientras se arreglan, los gatos ingieren el cabello al lamer sus abrigos. Si hay más acumulación de cabello de la que puede pasar a través del tracto digestivo, se formará una bola de pelo en el tracto gastrointestinal. Los gatos expulsan estas bolas de pelo vomitándolas. Esto no debería suceder excesivamente. Si lo hace, las bolas de pelo pueden ser un signo de un problema diferente y más grave. Si bien no se pueden evitar por completo, hay algunas maneras de disminuir la frecuencia y la gravedad de las bolas de pelo.

¿Qué son las bolas de pelo?

Las bolas de pelo, técnicamente llamadas trichobezoares , están formadas por el pelo que los gatos tragan como parte normal del proceso de aseo. Mientras se lamen el abrigo para limpiarse, se tragan el cabello suelto. Por lo general, este pelo simplemente pasa a través del sistema del gato durante el proceso de digestión regular. Sin embargo, si hay demasiado cabello para pasar naturalmente a través de su tracto digestivo, se formará una bola de cabello en el estómago. El cabello no puede ser digerido, por lo que se une mientras está en el estómago del gato. La bola se vuelve demasiado grande para pasar a través del tracto digestivo, por lo que el gato debe vomitarla.  

Los gatos de pelo largo tienden a sufrir bolas de pelo con más frecuencia que los gatos de pelo corto, ya que tienen más pelo para arreglarse. Sus capas inferiores suaves agregan a la cantidad de cabello que necesita ser limpiado. Los gatos son peluqueros excepcionalmente buenos. Se arreglan durante todo el día y rara vez necesitan bañarse porque pueden limpiarse bien. La mayoría de los gatos no tienen problemas con la cantidad de pelo arreglado y no forman bolas de pelo; Para aquellos que lo hacen, las bolas de pelo no deberían ser frecuentes, ya que esto podría sugerir otros problemas.

Signos de bolas de pelo en los gatos

Inicialmente, el vómito es el único síntoma que indica que su gato tiene una bola de pelo. Dado que el pelo del gato no puede ser digerido, el vómito es la única forma en que un gato puede deshacerse del exceso de pelo en su sistema. La mayoría de los dueños de gatos reconocen el sonido de un vómito y generalmente entienden que su mascota se está deshaciendo de la bola de pelo. 

Los gatos generalmente no necesitan ayuda para deshacerse de las bolas de pelo; El trabajo de un propietario es limpiar la bola de pelo. A veces, encontrarás bolas de pelo que están en lugares ocultos o secas al ser depositadas en un lugar que no se notó de inmediato. Una bola de pelo generalmente se ve como una masa alargada, ya que debe pasar por el esófago. Las bolas de pelo también pueden contener otros materiales, como alimentos y escombros. 

Si el gato no puede vomitar el exceso de pelo, puede causar problemas para la salud de su gato. Puede bloquear el intestino o el esófago, lo que interrumpirá su proceso de alimentación. Si esto ocurre, puede notar síntomas adicionales en su gato. Es posible que no tengan apetito, tos, estreñimiento o cambios de humor. En este punto, se debe consultar a su veterinario. 

Vomitar el cabello podría ser un signo de problemas fuera de la ingestión de cabello. Hay otras condiciones que pueden causar formaciones de bolas de pelo.

Estas condiciones podrían causar una bola de pelo que podría obstruir el tracto gastrointestinal de su gato. En casos raros pero graves, se debe realizar una cirugía para extraer el trichobezoar del estómago.

Prevención de bolas de pelo

No puede eliminar por completo las bolas de pelo, pero puede ayudar a su gato a controlar la cantidad de cabello que digiere mientras se arregla.  

  • Cepillar / peinar a tu gato
  • Suplementos de prevención de bolas de pelo
  • Hairball control comida para gatos
  • Manejo de alergias o afecciones de la piel.

El cepillado frecuente del pelaje de su gato eliminará gran parte del pelo suelto. Agregar una herramienta de aseo como el FURminator que está específicamente diseñado para abrigos de gatos puede hacer que este proceso sea aún más efectivo.

Los productos para aliviar la bola de pelo actúan como un laxante para ayudar a pasar la bola de pelo a través del sistema digestivo del gato. La comida para gatos y las golosinas para gatos controlan la bola de pelo agregan fibra a la dieta de su gato con la idea de que fibra adicional activará el proceso digestivo. Algunas personas también han tenido éxito al agregar pequeñas cantidades de calabaza enlatada a las dietas de sus gatos para proporcionar fibra adicional. Consulte a su veterinario antes de usar cualquiera de estos métodos.

Los gatos con afecciones cutáneas o alergias pueden acicalarse en exceso, lo que genera más oportunidades para que se formen bolas de pelo. El tratamiento de estos problemas puede detener la necesidad de que su gato se prepare tanto.

Si su gato sufre una cantidad excesiva de bolas de pelo o presenta alguno de los síntomas enumerados aquí, consulte a su veterinario para obtener ayuda.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.