Black Rat Snake: Perfil de especie

Serpiente de rata negra

Las serpientes de rata se encuentran entre las serpientes de mascotas más populares . Y después de la serpiente de maíz, la serpiente de rata negra es el miembro de esta familia de serpientes que con mayor frecuencia encontrarás como mascota. Las serpientes de rata negra se encuentran en la parte central de América del Norte, y en la naturaleza a veces se las confunde con serpientes de cascabel. Sin embargo, no son venenosas y, de hecho, son bastante tímidas y dóciles. Tienen la espalda negra brillante con barrigas más claras y blancas en la garganta. Su tamaño más pequeño y los requisitos de temperatura menos exigentes en comparación con muchas otras serpientes hacen que las serpientes de ratas negras sean mascotas populares tanto entre los propietarios de serpientes por primera vez como entre los manipuladores experimentados. No serán las mascotas más tiernas, pero pueden aprender a sentirse cómodas mientras las manipulan.

Resumen de especies

Nombres comunes : serpiente de rata negra, serpiente de rata occidental, serpiente negra piloto, serpiente negra

Nombre Científico: Pantherophis obsoletus

Tamaño adulto: 3 a 6 pies de largo

Vida útil: 10 a 30 años en cautiverio

Temperamento y comportamiento de la serpiente rata negra

La serpiente de rata negra podría confundirse con una serpiente de cascabel porque arruga su cuerpo y se congela antes de golpear a su presa o cuando se siente amenazada. Esta serpiente también puede hacer vibrar su cola como una serpiente de cascabel cuando está amenazada. Y puede emitir un olor a almizcle destinado a disuadir a un depredador. Además, las serpientes de ratas negras usarán sus cuerpos fuertes y ágiles para mantenerse firmes y atacar cuando se les provoque, como cuando están siendo atacadas por un depredador en la naturaleza. Sin embargo, más comúnmente huyen de la confrontación. Alrededor de las personas, las serpientes de ratas negras suelen ser bastante tranquilas y no agresivas si se manejan regularmente. 

Alojando a la serpiente de rata negra

Debido a que las serpientes de rata son buenas trepadoras, mantener un recinto seguro adicional es clave para mantener a su serpiente en su hogar. Es necesario un pestillo sólido para cualquier serpiente de rata negra, así como cierta altura a la jaula para permitir que su serpiente suba a la habitación. Un tanque de 30 a 40 galones es adecuado, aunque cuanto más grande (y más alto) mejor. Se debe proporcionar en todo momento un tazón de agua lo suficientemente grande como para que quepa la serpiente para permitir un buen remojo.

Las serpientes de rata son serpientes resistentes y no requieren mucho mantenimiento una vez que su jaula está configurada. Limpiar su jaula según sea necesario y mantener fresco su tazón de agua serán sus tareas principales además de alimentarlo.

Calor

Las serpientes de rata prefieren temperaturas más frías que otras serpientes. Pero para evitar que hibernen, debe mantener su recinto entre 80 y 85 grados Fahrenheit, con una temperatura mínima de 70 grados Fahrenheit por la noche. Se deben usar luces especiales de calor de reptiles para mantener estas temperaturas.

No uses rocas calientes, ya que pueden ser peligrosas y quemar a tu serpiente. Tampoco se recomiendan los calentadores debajo del tanque porque dificultan la regulación de la temperatura ambiente. Se prefieren los emisores de calor cerámicos y las bombillas incandescentes. 

Ligero

A diferencia de muchas otras especies de serpientes, la iluminación ultravioleta (UVB) no es necesaria para las serpientes de rata negra. Si está utilizando luces de calor que emiten una luz blanca visible, éstas deben colocarse en un temporizador o encenderse y apagarse cada 10 a 12 horas para replicar el ciclo natural día-noche.

Humedad

Las serpientes de ratas negras prefieren un nivel de humedad moderado de alrededor del 35% al ​​60%. La humedad debe estar en el extremo superior durante el desprendimiento. Controle la humedad con un higrómetro e increméntelo con neblina o un tazón de agua si es necesario.

Sustrato

En la naturaleza, las serpientes de ratas negras pasan la mayor parte del tiempo en áreas muy boscosas, por lo que se recomienda un sustrato ( el material en el fondo del recinto) que refleje este entorno natural. El sustrato ayudará a mantener la humedad y satisfacer el instinto de madriguera natural de la serpiente. Los periódicos son un material de sustrato económico y popular. También se puede usar una pieza de alfombra de reptil. Además, las virutas de corteza de pino o las virutas de álamo temblón son otros materiales que funcionan bien y se pueden sacar cuando están sucias (al igual que la arena para gatos en una caja de arena). 

La arena no es una buena opción de subestado porque la serpiente puede inhalarla, causando problemas respiratorios. También debe evitar el uso de virutas de pino o cedro, ya que los fuertes aromas pueden irritar el sistema respiratorio sensible de su serpiente.

Asegúrese de lavar y secar completamente cualquier material de sustrato que planee reutilizar antes de volver a colocarlo en el recinto de su serpiente. La mala cría es una causa importante de enfermedad entre las serpientes cautivas. 

Comida y agua

Las serpientes de rata son serpientes restrictivas, lo que significa que envuelven sus cuerpos alrededor de su comida antes de comerla para sofocar a la presa. En la naturaleza, atrapan y matan roedores vivos. Pero en cautiverio comerán  presas pre-asesinadas , que es una opción mucho más segura. Las presas vivas pueden morder o dañar a una serpiente, especialmente si la serpiente no está interesada en comerla de inmediato.

Los ratones y las ratas son la  presa preferida de las serpientes de ratas , ya que están disponibles en muchas tiendas de mascotas y se pueden pedir congeladas a granel en línea. Alimentar a una serpiente de rata adulta una vez a la semana es un buen punto de partida, pero esto variará dependiendo del tamaño de la comida y del tamaño de la serpiente. Al igual que otras serpientes, las serpientes de rata generalmente no comen si están a punto de mudarse o si actualmente se están mudando .

Problemas comunes de salud y comportamiento

Las serpientes de rata negra son generalmente dóciles y fáciles de manejar conductualmente si las manejas con frecuencia. Pero en términos de su salud, estas serpientes son propensas a pudrirse la boca o estomatitis infecciosa. Esta dolorosa infección bacteriana de la boca se muestra como burbujas de saliva, así como inflamación en y alrededor de la boca de la serpiente. Es imperativo tratar la podredumbre de la boca; Una infección avanzada puede hacer que se caigan los dientes de la serpiente. 

Las serpientes de rata negra también son susceptibles a las infecciones fúngicas y respiratorias. Si su serpiente está respirando con la boca abierta o está jadeando, estos son signos de un problema respiratorio. La piel descolorida indica una posible infección por hongos. 

Todo lo anterior son condiciones que requieren tratamiento por parte de un veterinario especializado en reptiles. 

Elegir tu serpiente de rata negra

Para asegurarse de obtener una serpiente saludable, debe obtener una de un criador de reptiles acreditado que a menudo cobra entre $ 50 y $ 100 por esta especie. No se recomienda tomar una serpiente salvaje. Esto podría no ser legal en su área, no tiene forma de conocer su historial de salud y es poco probable que el animal prospere por mucho tiempo. 

Una serpiente de rata negra sana no tendrá exceso de piel (lo que puede indicar un desprendimiento fallido). Debe tener ojos claros (los ojos nublados son un signo de enfermedad) y ninguna decoloración o cortes en la piel (que son signos potenciales de ácaros, garrapatas o lesiones). Además, debe estar alerta y moviendo la lengua.

Una serpiente letárgica no es una serpiente saludable, aunque algunas serpientes de rata negra podrían tratar de esconderse si se sienten nerviosas, lo cual es un comportamiento normal. 

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