Perfil de especies de serpiente de maíz

Serpiente de maíz de los Cayos de la Baja Florida

Tomando su nombre de los graneros de maíz, que atrajeron a los ratones y luego a estos depredadores, la serpiente de maíz es una excelente serpiente mascota . Generalmente es dócil, relativamente fácil de cuidar y no se hace muy grande; Es una gran opción especialmente para los propietarios de serpientes principiantes. Sin embargo, estos reptiles también son favoritos de los cuidadores incluso experimentados debido a la variedad de hermosos colores y patrones que ha producido la cría en cautividad selectiva. Estrechamente relacionadas con las serpientes de rata (como primos del género  Elaphe), las serpientes de maíz a veces se llaman serpientes de rata roja. Son nativos del sureste de los Estados Unidos, viven principalmente en la tierra y están activos principalmente al anochecer y al amanecer.

Resumen de especies

Nombres comunes:  serpiente de maíz, serpiente de rata roja

Nombre Científico: Elaphe guttata

Tamaño adulto:  3 a 5 pies de largo; ocasionalmente hasta 6 pies de largo

Esperanza de vida:  15 a 20 años.

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Comportamiento y temperamento de la serpiente de maíz

Estas serpientes discretas permiten que las personas las manejen y generalmente son dóciles,  pero cuando se sienten amenazadas, especialmente en la naturaleza, pueden hacer vibrar sus colas como mecanismo de defensa, de manera similar a las serpientes de cascabel.

Como la mayoría de las serpientes, las serpientes de maíz y rata son artistas de escape sin igual . Empujarán la tapa con la nariz en busca de debilidades y pequeñas aberturas, por lo que el ajuste de la tapa es muy importante. Si una serpiente sale de su jaula, puede perderse o lastimarse. También es probable que una serpiente escapada les dé un buen susto a los visitantes de su hogar. 

Alojando a la serpiente de maíz

Un tanque de vidrio de 20 galones de largo (una versión más larga y menos profunda del tanque de 20 galones) hace un recinto de buen tamaño para una serpiente de maíz. Es importante usar una tapa de ajuste seguro que se pueda sujetar desde la parte superior.

Para sentirse seguras, las serpientes de maíz necesitan lugares para esconderse. Proporcione una caja de cuero (cualquier contenedor cerrado como una caja de cartón al revés) que sea lo suficientemente grande como para que la serpiente pueda acurrucarse; Si es demasiado grande, la serpiente no se sentirá tan segura. Los trozos de corteza también pueden proporcionar escondites para tu serpiente si están encima de un sustrato que permite excavar debajo de la corteza. Idealmente, debería haber un escondite disponible en los extremos más fríos y más cálidos del recinto. Además, proporcione una rama bifurcada para escalar.

Calor

Mantener el hogar de su serpiente de maíz a la temperatura correcta es vital. Una lámpara de calor incandescente aérea es el método preferido de calefacción, pero las serpientes de maíz son de climas templados, por lo que no necesitan temperaturas tropicales. Mantenga una temperatura ambiente de 80 a 85 F. Un sitio para tomar el sol debe tener de 85 a 88 F. Por la noche, la temperatura debe bajar solo a 75 F.  Bajo el tanque se pueden usar almohadillas térmicas o cinta térmica, pero pueden es difícil controlar qué tan caliente está el gabinete, así que use termómetros en el interior.

Humedad

Afortunadamente, las serpientes de maíz prefieren la humedad que se encuentra en un hogar típico. Entre el 40 y el 50 por ciento es un buen rango para el aire ambiental en el recinto: hasta el 60 por ciento promoverá un desprendimiento saludable . Controle su caja de serpientes de maíz con un higrómetro, especialmente en los meses de invierno más secos; Es posible que necesite rociar el tanque o rellenar un recipiente de agua de evaporación con más frecuencia.

Sustrato

A estas serpientes les gusta excavar y esconderse, por lo que es clave usar una capa de sustrato suelto (revestimiento del piso) en la parte inferior del recinto. Se puede usar una variedad de materiales como capa inferior para el recinto. El periódico sin tinta es la opción utilitaria ya que es muy fácil de limpiar, pero su apariencia en la jaula deja un poco que desear. Se pueden usar alfombras interiores / exteriores ("Astroturf"), y si corta dos piezas, puede rotarlas cambiando la limpia por la sucia en el momento de la limpieza; lave y seque completamente la pieza sucia antes de usarla. 

Para la capa superior, se pueden usar virutas de álamo temblón. Las astillas que están sucias con heces simplemente se pueden sacar; Limpie y refresque las virutas según sea necesario. Mueva la serpiente a un recipiente separado para alimentarla de modo que las virutas no se ingieran inadvertidamente. No use virutas de pino o cedro porque los aceites aromáticos pueden causar irritación y problemas respiratorios en su mascota reptil. La  arena, el suelo y la mazorca de maíz tampoco son buenas opciones como sustratos para las serpientes de maíz.

Comida y agua

Las serpientes de maíz son carnívoras. En la naturaleza, acechan a sus presas principalmente a través del olfato en lugar de la vista. Las serpientes de maíz en cautiverio deben alimentarse con ratones congelados pre-matados que se descongelen adecuadamente.  Las crías comienzan con ratones meñique para alimentarse, y el tamaño de la presa debe aumentarse a medida que la serpiente crece. El objeto de presa puede ser tan ancho o un poco más ancho que la cabeza de la serpiente.

Alimente a las serpientes en crecimiento dos veces por semana; los adultos solo necesitan ser alimentados con un objeto de presa de tamaño apropiado cada semana o 10 días. El apetito de su serpiente puede disminuir alrededor del tiempo de un cobertizo , por lo tanto, reduzca la frecuencia de alimentación si su serpiente está a punto de comenzar a arrojar , lo que se evidencia en ojos nublados y piel opaca y de aspecto brumoso.

Como las serpientes de maíz beben agua absorbiéndola por la boca, también es necesario un plato de agua; Es importante mantener el agua meticulosamente limpia. Las serpientes a menudo usan su agua para ayudarlas a defecar; Cuando esto suceda, arroje el plato, limpie y vuelva a llenar inmediatamente. Un plato pesado y poco profundo de varias pulgadas de diámetro es una buena fuente de agua. Incluso puede encontrar su serpiente remojándose en el plato, particularmente antes de un cobertizo. Use agua no clorada siempre que sea posible.

Problemas comunes de salud y comportamiento

La podredumbre bucal, o estomatitis infecciosa, es una infección bacteriana de la boca que a menudo causa burbujas de saliva, así como inflamación en y alrededor de la boca. Si no se trata, esta dolencia puede causar infección en el hueso y se pueden perder los dientes de la serpiente. Una serpiente sin dientes no podrá comer correctamente.

Como con la mayoría de las razas de serpientes, las serpientes de maíz son susceptibles a las enfermedades fúngicas y las infecciones respiratorias. La infección por hongos está marcada por la decoloración de la piel. Un signo de infección respiratoria es la respiración con la boca abierta o sibilancias. Todos estos problemas de salud requieren tratamiento por parte de un veterinario de animales exóticos con experiencia en reptiles. 

serpientes de maíz como mascotas
Ilustración: Nusha Ashjaee. © The Spruce, 2018 

Elegir tu serpiente de maíz

Al elegir una serpiente, un espécimen criado en cautiverio es la mejor opción. Uno no debería ser difícil de encontrar ya que las serpientes de maíz se reproducen con bastante facilidad en cautiverio. Busque una serpiente que no tenga piel retenida de un cobertizo. Elija una serpiente con ojos claros, sin cortes ni rasguños, y sin ácaros ni garrapatas. Además, una ventilación cloacal limpia y una cabeza alerta con una lengua que se mueve son buenas señales de salud.

Especies similares a la serpiente de maíz

Debido a su coloración naranja anaranjado, la serpiente de maíz a menudo se confunde con la serpiente venenosa de cobre ( Agkistrodon contortrix ), pero las dos especies comparten pocos atributos además del color. Las cabezas de cobre tienen marcas laterales de reloj de arena en la parte posterior; desde el costado, se ven como una línea de chocolates Hershey Kisses.

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Fuentes del artículo
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  1. Pantherophis GuttatusMuseo de Historia Natural de Florida , 2020

  2. Cuidado de la maicenaHospital de animales exóticos de Chicago