Sarna en los gatos

Primer plano de gato sentado al aire libre

Al igual que los perros , los gatos pueden verse afectados por la sarna, pero afortunadamente es mucho menos común. La forma más grave de este problema dejará a su mascota prácticamente sin pelo y con la piel terriblemente irritada. Si bien la sarna se ve con mayor frecuencia en animales callejeros, los dueños de gatos deben conocer los síntomas para poder buscar ayuda para sus gatos antes de que la afección llegue a ser tan extrema.

Scott Gavaletz, veterinario y propietario del Hospital Veterinario de Branford en Branford, Connecticut, describe la sarna en los gatos como "la enfermedad con más picazón que un gato puede contraer". Esa descripción por sí sola debería motivar a los dueños de gatos a hacer lo que puedan para evitar que la sarna afecte a sus mascotas.

¿Qué es la sarna?

La sarna es otro nombre para una infestación de ácaros.  Los dos tipos más comunes de sarna se deben a los ácaros Demodex cati (sarna negra) y sarna sarna de sarna (sarna roja). Estos ácaros se entierran debajo de la piel causando picazón extrema y la consiguiente pérdida de cabello en un gato.

Demodex cati se encuentra en todos los gatos, pero en los gatos inmunocomprometidos, los ácaros pueden estar superpoblados y causar un problema. Según el Consejo de Parásitos Animales Acompañantes, este crecimiento excesivo puede asociarse con una enfermedad sistémica subyacente  y, por lo general, solo se observa en gatitos jóvenes y gatos mayores. Demodex no se considera contagioso.

La sarna sarcoptes se ve con menos frecuencia que Demodex cati y se puede adquirir si un gato entra en contacto con la vida silvestre u otros animales que tienen una infestación de ácaros. Esta es la razón por la cual los gatos que viven en colonias al aire libre pueden ser más susceptibles a la sarna que un gato doméstico. La sarna es un ácaro muy contagioso tanto para los animales como para las personas, por lo que también es un problema de salud humana.

Cheyletiella es otro tipo de ácaro, a menudo denominado caspa para caminar, que vive en la capa externa de la piel en lugar de debajo de ella. Cheyletiella se ve con mayor frecuencia en conejos, pero también puede ser un problema para los gatos.

Finalmente, los ácaros del oído pueden denominarse sarna otodectica. Los Otodectes cynotis infestan las orejas de los gatos, donde causan picazón e inflamación, que se  ven muy comúnmente en los gatos, pero la mayoría de las personas no los llaman sarna.

Síntomas

Algunos síntomas de sarna son similares a los de una infestación de pulgas. La picazón, el enrojecimiento de la piel, la caída del cabello, la sequedad de la piel, la hinchazón y lamer o acicalar en exceso pueden ser síntomas de sarna en un gato  , que también pueden causar inquietud, irritabilidad y dolor. Los síntomas pueden ocurrir aproximadamente una semana después de la exposición y empeorarán si no se trata la sarna.

Signos de sarna

  • Comezón y rascarse
  • Cara grasienta
  • Hinchazón
  • Escamas alrededor de la cara, el cuello y los párpados.
  • Decoloración de la piel
  • Golpes en la piel
  • Lamer o arreglarse excesivamente
  • Perdida de cabello
  • Inquietud

Causas

La sarna , los ácaros del oído y la caspa son contagiosos, por lo que si un gato está cerca de un animal que tiene una de estas formas de sarna, también se infectará.  Como la sarna también es zoonótica , se puede transmitir de un lado a otro desde un gato a un humano y viceversa.

Los gatos que están inmunocomprometidos pueden ser más susceptibles a un crecimiento excesivo de Demodex .

Diagnóstico

El diagnóstico de sarna se realiza observando los ácaros bajo un microscopio. La sarna y el Demodex se pueden encontrar raspando la piel ya que se entierran debajo de la piel, pero Cheyletiella y Otodectes se pueden sacar de la oreja con un hisopo de algodón.

Bajo un microscopio, los cati Demodex son ácaros en forma de cigarro con pequeñas patas rechonchas, Sarcoptes de sarna , Cheyletiella y Otodectes tienen forma ovalada con múltiples patas. Su veterinario podrá diagnosticar el tipo de ácaros en su gato.

Tratamiento

Dependiendo del tipo de ácaro que tenga su gato, el régimen de tratamiento variará. Se pueden recetar salsas y champús medicados, medicamentos tópicos y medicamentos inyectables. Dependiendo de qué ácaros se encuentren, qué tan grave es la infestación y si su gato tiene síntomas secundarios o no, determinará qué plan de tratamiento se utilizará. A veces se usarán champús y aerosoles calmantes simples para aliviar la picazón.

Cómo prevenir la sarna en los gatos

La mayoría de los gatos domésticos sanos pueden resistir una infestación de ácaros, ya que no están inmunocomprometidos, pero al igual que el control de pulgas, un ambiente limpio sigue siendo importante para ayudar a evitar que su gato contraiga sarna. Algunas cosas básicas que puedes hacer para ayudar a prevenir la sarna en tu gato incluyen lavar la ropa de cama en agua caliente con detergente y pasar la aspiradora con regularidad. Estas cosas aparentemente obvias ayudarán a mantener limpio el entorno de su gato.

Si está expuesto a gatos que no son suyos, ya sea a través del trabajo de rescate, trabajando en una instalación que tiene gatos o acariciando gatos al aire libre, también querrá asegurarse de lavarse las manos antes de manipular a su gato.

A pesar de que la sarna es un parásito desagradable al que los gatos pueden ser vulnerables , la buena noticia es que el gato doméstico típico, que es saludable, vive en un hogar interior limpio y se alimenta con una dieta de calidad, nunca debería experimentar esta enfermedad.

Fuentes del artículo
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