Cómo reducir rápidamente el nitrato en una pecera

Pescado a rayas blanco y negro en pecera

La alta  acumulación de nitrato , a veces denominada síndrome del tanque viejo, puede ser un problema común para los aficionados a los acuarios desde hace mucho tiempo. Suele ocurrir cuando se ignoran las rutinas regulares de mantenimiento y cambio de agua. El nitrato es el producto final de la reducción bacteriana del amoníaco a nitrito y luego a nitrato. El nitrato se acumulará en el agua del acuario hasta que sea asimilado por las plantas o eliminado por los cambios de agua.

En agua dulce, el nitrato es relativamente no tóxico incluso a niveles altos (200 mg / L o más), pero en acuarios de agua salada, puede ser un problema para los invertebrados marinos, por lo que debe mantenerse en niveles más bajos (por debajo de 20 mg / L). Algunos cuidadores de acuarios marinos son reacios a realizar cambios regulares de agua para reducir el nitrato, ya que luego necesitarían agregar más sal al acuario, por lo que solo completan el agua evaporada con agua dulce (ya que la sal no se evapora). Esto no elimina el nitrato, pero permite que el nitrato se eleve y puede causar problemas en el acuario. 

Este método de reducción de nitrato es un método de cambio de agua de reducción instantánea de nitrato. Puede reducir el nitrato rápidamente a cero sin efectos nocivos o dañinos para los residentes establecidos de su acuario. De hecho, el comportamiento de los habitantes del tanque puede mejorar mucho después. Puede notar que el pez se volverá más activo, comenzará a comer mejor y puede mostrar colores más brillantes en unos pocos días.

Pecera con peces de color azul brillante.
Moto "Club4AG" Miwa / Flickr / CC BY 2.0

Consideraciones importantes

Una consideración importante antes de comenzar un cambio de agua masivo (o cualquier otro) es recordar que también cambiará el pH en su tanque (probablemente hacia arriba). Antes de comenzar este cambio de agua, es aconsejable ajustar lentamente el pH del agua del tanque a donde estará cuando haya terminado. Puede ajustar el pH hacia arriba con bicarbonato de sodio común o hacia abajo con uno de los muchos productos en el mercado para reducir el pH del agua del acuario. Esto evitará que sus criaturas de tanque pasen por un "choque de pH", que puede ser fatal para las criaturas de tanque más sensibles.

Este método se probó cuando se realizó un experimento para probarlo. Se permitió que el nitrato del tanque de prueba se elevara a un nivel peligrosamente alto, literalmente fuera de la escala, para observar las transiciones por las que pasaría el tanque. El experimento fue exitoso. Permitió a los evaluadores observar la formación de diferentes algas.

Los residentes establecidos del acuario también sobrevivieron; una anguila copo de nieve de 15 pulgadas, varios tipos de cangrejos ermitaños y caracoles, algunos cangrejos, dos colonias de zoanthids, algunos corales no vivos y algunas rocas vivas. Los probadores incluso agregaron un par de camarones con bandas de coral recién apareados   el día después de la finalización del procedimiento de cambio de agua sin ningún problema.

Método de reducción rápida de nitrato

Muchas personas intentan reducir sus niveles de nitrato realizando una serie de cambios parciales de agua del 20 por ciento. Esto reducirá los niveles de nitrato (o cualquier otra sustancia química), pero es bastante ineficiente si el objetivo es reducir los niveles a casi cero en el menor tiempo posible, con la menor cantidad de agua.

Por ejemplo, si reduce el nivel de agua en el tanque al 20 por ciento de lo normal y luego vuelve a llenar el tanque a un nivel del 40 por ciento, ya habrá reducido sus niveles de nitrato a la mitad. Si luego vuelve a llenar el tanque al nivel del 100 por ciento, sus niveles de nitrato serán del 20 por ciento del nivel original en el que comenzó.

Si, por otro lado, reduce el nivel de agua del 40 por ciento una vez más al 20 por ciento y luego vuelve a llenar el tanque, terminará con un nivel de nitrato del 10 por ciento de lo que comenzó. Realice la reducción del 40 por ciento al 20 por ciento una vez más, y terminará con un nivel de nitrato del 5 por ciento de lo que comenzó. Entonces, si comenzó con un nivel de nitrato de 100 partes por millón y utilizó este método, sus nitratos de 100 ppm se reducirían, en un corto período de tiempo, a cinco ppm, lo que se considera un nivel aceptable incluso para los corales .

GIF animado de reducción rápida de nitrato en un acuario.
Stan Hauter

Por qué es seguro

Algunas personas temen que la rápida reducción del nitrato "conmocione" las criaturas de los tanques. Esta es una preocupación comprensible, pero dadas las circunstancias, la reducción rápida de toxinas potencialmente dañinas en un tanque es de suma importancia.

Por ejemplo, sería como estar parado en un garaje cerrado con el motor de un automóvil en marcha, llenando el garaje con monóxido de carbono. Luego imagine que alguien le dice que no abra la puerta del garaje, ya que la reducción rápida de los niveles de monóxido de carbono es más dañina que la reducción de los niveles de monóxido de carbono en un 20 por ciento. El escenario es el mismo. Los peces y otros habitantes del tanque están nadando en una sustancia tóxica que matará en función de la exposición.

Por supuesto, la mejor manera de evitar la necesidad urgente de tener que reducir los niveles de nitrato tóxico es seguir una rutina regular de mantenimiento y cambio de agua . Si encuentra que está en una posición en la que todo lo que ha intentado no parece funcionar y el aumento de los niveles de nitrato sigue siendo un problema, pruebe este método de cambio de agua.

También puede ser conservador al usar este método. Si le preocupa "sorprender" a los habitantes de su tanque, siempre puede realizar este proceso durante un período de tiempo (esperando unos días entre cada proceso de cambio de agua) hasta que se reduzca el nitrato.