Rata en bolsa gambiana: Perfil de especie

Gambia rata en una rama

La rata en bolsa de Gambia es un gran roedor nativo del África subsahariana. A diferencia de las ratas domésticas que muchas personas conocen como mascotas, estos roedores tienen bolsas en las mejillas como un hámster que usan para recolectar alimentos. Y aunque estos animales son criados en cautiverio para el comercio de mascotas, no siempre son fáciles de domesticar. De hecho, un grupo de ratas en bolsa gambianas escaparon notoriamente de un criador de Florida y ahora se consideran una especie invasora en esa área debido a su capacidad para competir con la vida silvestre nativa. Además, también se cree que este roedor desempeñó un papel en un brote de viruela del simio en los Estados Unidos. En 2003, Estados Unidos prohibió la importación del animal. Pero todavía hay algunos estados que los permiten como mascotas cuando se adquieren de criadores estadounidenses. 

Como mascotas, las ratas con bolsa gambianas necesitan mucho manejo diario desde una edad temprana para mantenerlas mansas. También necesitan un gran recinto en el que puedan hacer ejercicio. Además, su dieta es algo compleja porque no hay alimentos comerciales hechos específicamente para ellos. En general, este roedor es una mascota de alto mantenimiento que requiere un dueño experto y dedicado.

Resumen de especies

Nombre común: rata gambiana

Nombre Científico: Cricetomys gambianus

Tamaño adulto: 28 pulgadas a 36 pulgadas desde la nariz hasta la punta de la cola, con un peso promedio de 2 a 3 libras

Esperanza de vida: siete años

Temperamento y comportamiento de rata en bolsa gambiana

El temperamento varía entre las ratas en bolsa de Gambia, y algunas son más fáciles de domesticar que otras. Como mascotas, ciertas ratas seguirán siendo asustadizas y posiblemente agresivas en la edad adulta a pesar de sus mejores esfuerzos para socializar con ellas. Sin embargo, con un manejo regular, la mayoría se vuelve amigable y gentil. Son animales muy inteligentes y juguetones. Algunos de ellos incluso les gusta frotar el vientre.

Cuando eran jóvenes, las ratas con bolsas gambianas a menudo pasan por una etapa agitada durante el juego y necesitan un entrenamiento suave para romper el hábito. Dé un "no" firme o un fuerte "ay", y termine el tiempo de juego si se repite. A veces también lo agarrarán con la boca, no un mordisco, solo un agarre, y tratarán de alejarlo si se oponen a algo. Respete esto como su forma de comunicarse, pero dé un "no" o "ay" si la retención es dolorosa. Mientras que a algunos les gusta que los carguen y los abracen, a otros se les escapa el manejo, pero en general siguen siendo amigables. La mayoría tiende a formar fuertes lazos con las personas que los cuidan.

Además, los machos pueden ser bastante territoriales y agresivos. Este es particularmente el caso en torno a la madurez sexual, aunque a menudo se calman nuevamente dado el tiempo y la paciencia. Aún así, no aloje a dos hombres juntos, ya que probablemente pelearán. Y si tiene más de un macho, lávese las manos entre manos para manipularlos, o podrían reaccionar al olor de la otra rata con agresión. Por lo general, dos mujeres pueden coexistir bien, especialmente cuando se crían juntas desde una edad temprana. Sin embargo, es mejor mantener estos roedores alejados de cualquier otra mascota en el hogar, ya que podrían lastimarse unos a otros.

Espere pasar mucho tiempo cada día cuidando a su mascota, socializando con ella, alimentándola y manteniendo su hábitat limpio. Estos roedores son nocturnos, por lo que su tiempo social con ellos probablemente tendrá lugar por la noche. Además, algunos propietarios no están preparados para las habilidades destructivas de las ratas en bolsa de Gambia. Al igual que otros roedores, necesitan masticar. Y con sus dientes grandes, pueden hacer mucho daño rápidamente masticando sus pertenencias si no están supervisados ​​cuando están fuera de su jaula. Afortunadamente, estas son mascotas bastante tranquilas en general, aunque hacen algunos ruidos chirriantes.

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Alojando a la rata gambiana

Las ratas en bolsa gambianas necesitan al menos unas pocas horas fuera de su jaula cada día para el tiempo de juego supervisado y la socialización. Para el resto del tiempo, necesitarán un recinto grande y resistente. En general, la jaula debe ser tan grande como pueda caber y permitirse. Como mínimo, puede medir alrededor de 3 pies de largo, 2 pies de ancho y 2 pies de alto.

El metal con recubrimiento en polvo o el acero inoxidable son los mejores materiales de la jaula, ya que estos roedores pueden masticar fácilmente madera o plástico. Y una jaula multinivel con rampas y plataformas es ideal, como una que tendría para un hurón o chinchilla . Evite las jaulas con pisos de alambre o estantes, ya que esto puede lastimar sus pies. 

En la parte inferior, agregue algunas pulgadas de virutas de madera de álamo temblón , papel o material a base de pulpa para la ropa de cama. No use cedro o pino, ya que pueden irritar el sistema respiratorio del animal. Además, proporcione algunas toallas de papel o pañuelos de papel (sin colorantes ni perfumes) que su animal pueda usar como material de anidación. Si su jaula no tiene una base para sostener la ropa de cama, puede agregar un protector de orina, una tira de metal o plástico que rodea la parte inferior de la jaula. Esto también ayuda a evitar que los desechos salgan de la jaula, ya que los roedores generalmente eligen un rincón como baño.

Limpie la jaula a fondo semanalmente. Cambie toda la ropa de cama y frote las superficies con agua y jabón suave. Además, limpie las manchas durante toda la semana quitando la ropa de cama sucia. Algunos propietarios colocan una caja de arena en la esquina del baño elegida por sus roedores, lo que puede facilitar la limpieza.

Además, agregue una variedad de juguetes para masticar de madera al gabinete. Los juguetes grandes de loro de madera a menudo funcionan bien. Algunos juguetes para masticar perros también pueden ser beneficiosos. Pero los juguetes de plástico son peligrosos, ya que su roedor podría romperse e ingerir una pieza. Una rueda de ejercicio también es una excelente idea. La rueda debe tener una superficie metálica sólida con al menos un diámetro de 15 pulgadas.

Comida y agua

Las ratas en bolsa de Gambia son omnívoras en la naturaleza, comen plantas y animales, incluyendo vegetación, insectos y pequeños mamíferos. Como mascotas, necesitan una dieta variada que incluya una mezcla comercial de granos de rata, frutas y verduras frescas, nueces y semillas, insectos (como grillos y gusanos de la harina) y carnes magras y huevos cocidos. Consulte a su veterinario sobre la cantidad y variedad apropiadas para alimentar según el tamaño, la edad y el nivel de actividad de su animal.

Por lo general, es mejor alimentar cualquier alimento perecedero por la noche cuando están despertando y hambrientos, para que los consuman rápidamente. Puede dejar los otros alimentos, como los granos y las semillas, en un tazón pequeño en el recinto para que pastan los roedores. Retire cualquier alimento no consumido dentro de las 24 horas. Un tazón pequeño de cerámica o un tazón de acero inoxidable que se adhiere al costado del gabinete funcionan mejor para alimentarlo. Su rata podrá voltear cuencos livianos y masticar cualquier cosa hecha de plástico. 

Además, recuerde que las ratas en bolsas de Gambia rellenan sus mejillas con comida y, a menudo, las almacenan en otra parte de su recinto para una comida posterior. Por lo tanto, controle la jaula en busca de alimentos no comidos ocultos en la ropa de cama que se echarán a perder.

Su rata siempre necesitará acceso a agua dulce. Una botella de agua unida al costado del recinto es ideal para mantener el agua limpia. Pero asegúrese de que su rata esté constantemente bebiendo de la botella antes de quitar su plato de agua.

Problemas de salud comunes

Antes de adquirir una rata con bolsa de Gambia, asegúrese de que haya un veterinario cerca de usted que pueda tratar la especie. Generalmente son animales sanos y resistentes, aunque son propensos a algunos problemas de salud. 

Algunos pueden adquirir enfermedades respiratorias. Entonces, si nota un exceso de moco alrededor de los ojos, la nariz o la boca de su rata, consulte a su veterinario lo antes posible. Además, algunas ratas pueden recoger ácaros y pulgas de su entorno. Los signos comunes de estos parásitos incluyen picazón excesiva y parches de piel faltantes. Y si su rata no tiene suficientes juguetes para masticar para desgastar sus dientes que crecen continuamente, sus dientes pueden crecer demasiado y causar dificultades al comer. Algunos signos de dientes demasiado grandes son la falta de apetito y la pérdida de peso. Su veterinario puede recortar los dientes si es necesario y luego darle algunos consejos de mantenimiento dental. 

¿Es legal tener una rata en bolsa gambiana?

Como se señaló, la importación de ratas en bolsa de Gambia es ilegal en los Estados Unidos. Esta especie también es ilegal como mascota en muchos estados debido a la amenaza para las especies nativas si estos roedores son liberados en la naturaleza. Sin embargo, hay un puñado de estados que no tienen leyes específicas sobre esta especie, aunque muchos requieren un permiso para mantener animales exóticos. Asegúrese de revisar sus leyes locales, que pueden diferir de las leyes estatales . Y tenga en cuenta cualquier asociación de propietarios o reglas de alquiler sobre mascotas exóticas.

Comprar tu rata con bolsa gambiana

No hay muchos criadores de EE. UU. Que vendan esta especie en particular, por lo que es posible que tengas que viajar bastante para elegir a tu animal. También hay algunas organizaciones de rescate donde puedes adoptar una rata con bolsa gambiana. Espere pagar alrededor de $ 200 a $ 500 en promedio.

Es mejor ver al animal en persona antes de comprometerse con él. Pídale al vendedor información detallada sobre el origen, el historial de salud y el temperamento de la rata. Intenta elegir una rata que haya sido manipulada toda su vida y evita las que sean extremadamente asustadizas. Además, solicite ver los recintos donde el vendedor guarda sus animales para asegurarse de que estén limpios. De lo contrario, existe una mayor probabilidad de que se lleve a casa un animal con una infección u otro problema de salud.

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