Enfermedades transmitidas por garrapatas en perros

Perro con picazón

A la mayoría de los perros les encanta estar al aire libre. Por mucho que queramos verlos felices, también debemos ser conscientes de los peligros potenciales. Las garrapatas aman a los perros y pueden transmitirles una variedad de enfermedades. Es importante tener una comprensión básica de la garrapata y lo que pueden transmitir a su perro e incluso a las personas. Este artículo analiza las enfermedades comunes transmitidas por garrapatas, información vital sobre cada una y las formas de evitar que su perro quede expuesto.

Anaplasmosis

Hay dos formas conocidas de anaplasmosis : trombocitopenia cíclica granulocítica e infecciosa. La anaplasmosis granulocítica, que afecta a los glóbulos blancos, es la forma más común en los perros. Anaplasma phagocytophilum es el organismo que causa una infección. Se  transmite a través de una picadura de una  garrapata de Ixode , a menudo llamada garrapata de venado, garrapata de patas negras o garrapata de oso. La garrapata debe estar adherida durante al menos 24 horas antes de que pueda transmitir Anaplasma. Un perro tarda entre una y dos semanas en desarrollar signos clínicos.

Los signos clínicos pueden ser vagos, pero si se notan, pueden incluir letargo, disminución del apetito, fiebre y cojera. Los signos menos comunes incluyen vómitos, diarrea, tos y dificultad para respirar. La anaplasmosis se diagnostica mediante análisis de sangre y un análisis de orina. Si el perro es cojo, generalmente se incluyen radiografías y análisis de líquido articular. El tratamiento incluye antibióticos, analgésicos y medicamentos antiinflamatorios.

Garrapata Ixodes (Ciervo)
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Babesiosis

La babesiosis ocurre cuando una  garrapata infectada con Babesia muerde a un perro y libera   esporozoitos de Babesia en el torrente sanguíneo del perro. Hay varias especies de Babesia que afectan a los perros en los EE. UU., Pero la especie más común es Babesia canis. Una garrapata debe alimentarse durante dos o tres días antes de que pueda transmitir Babesia .  Un perro puede tardar hasta dos semanas en desarrollar signos clínicos, sin embargo, algunos casos no se diagnostican durante meses o años.

Los perros afectados pueden experimentar letargo, disminución del apetito, anemia, fiebre, ictericia, pérdida de peso y heces descoloridas. Babesia también puede afectar el bazo y los ganglios linfáticos. Los organismos de Babesia a veces se pueden identificar en un frotis de sangre (se coloca sangre en un portaobjetos y se examina con un microscopio). Las pruebas de anticuerpos y ADN también se han utilizado para diagnosticar la babesiosis. El tratamiento depende de la gravedad de los signos clínicos, pero puede incluir medicamentos antibabesiales y antibióticos, terapia de fluidos y transfusiones de sangre.

Ehrlichiosis

En los Estados Unidos, la  infección por Ehrlichia canis se transmite por la picadura de la garrapata del perro marrón,  pero es una enfermedad mundial. Estos organismos afectan y viven dentro de los glóbulos blancos. Una garrapata infectada debe adherirse al perro durante 24-48 horas para transmitir Ehrlichia canis. Pueden pasar de una a tres semanas para que se desarrollen los signos clínicos. Hay tres etapas clínicas de la ehrlichiosis: aguda, subclínica y crónica.

La fase aguda ocurre de una a tres semanas y es mordida por la garrapata marrón infectada. Los signos clínicos pueden incluir apatía, fiebre y signos neurológicos, mientras que el organismo está invadiendo los glóbulos blancos. El perro también puede experimentar un recuento bajo de plaquetas y agrandamiento del bazo, el hígado y / o los ganglios linfáticos. Durante la fase subclínica, el perro puede parecer normal. Pueden permanecer en esta fase durante meses o años y solo pueden mostrar cambios leves en el trabajo de laboratorio. Durante la fase crónica, el perro puede enfermarse nuevamente. Los signos clínicos pueden incluir sangrado anormal, uveítis (inflamación profunda de los ojos), efectos neurológicos  y glomerulonefritis (pérdida de proteínas urinarias debido a inflamación renal).

Hay dos pruebas principales para  Ehrlichia : pruebas de PCR para  ADN de Ehrlichia o pruebas de sangre para   anticuerpos contra Ehrlichia . El tratamiento incluye terapia con antibióticos. En casos más complejos, pueden ser necesarios otros medicamentos como los esteroides.

Garrapata de perro marrón
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Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una de las enfermedades zoonóticas más comunes en los EE. UU. Cuando un perro es mordido por una garrapata de venado que porta el organismo bacteriano, Borrelia burgdorferi. La enfermedad de Lyme se transmite. Se ha informado en todos los estados de los EE. UU., Sin embargo, es más frecuente en la costa este que en la costa oeste. La garrapata infectada debe adherirse al perro durante un mínimo de 48 horas para transmitir el organismo Borrelia . Pueden pasar meses hasta que se desarrollen los signos clínicos.

Algunos perros pueden no experimentar signos clínicos de la enfermedad de Lyme. Si se ven, pueden incluir fiebre, pérdida de apetito, articulaciones dolorosas o inflamadas, cojera que aparece y desaparece, inflamación de los ganglios linfáticos y letargo. Si no se trata, puede provocar daños en los riñones, el sistema nervioso y el corazón. El diagnóstico a menudo se basa en signos e historia, sin embargo, los análisis de sangre pueden ser útiles para detectar infecciones crónicas. Los antibióticos son el tratamiento principal, sin embargo, pueden ser necesarias otras terapias basadas en los sistemas afectados.

Perro con garrapata
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Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas (RMSF) se transmite cuando un perro es mordido por una garrapata infectada que porta el organismo Rickettsia rickettsii. La garrapata de madera de las Montañas Rocosas, la garrapata del perro estadounidense y la garrapata del perro marrón pueden transmitir RMSF. La investigación ha demostrado que la transmisión del organismo Rickettsia puede ocurrir antes en las garrapatas alimentadas (minutos) frente a las garrapatas no alimentadas (horas). Los signos clínicos pueden tardar hasta 14 días en desarrollarse.

RMSF puede afectar a cualquier órgano del cuerpo. Los signos clínicos pueden ser leves o lo suficientemente graves como para causar la muerte. Los signos clínicos comunes se enumeran a continuación:

  • Fiebre
  • Letargo
  • Inapetencia
  • Dolor
  • Secreción de los ojos / nariz
  • Hemorragia nasal
  • Tos
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Cojera
  • Necrosis / desprendimiento de la piel
  • Hemorragia
  • Hinchazón periférica (p. Ej., Hinchazón de extremidades)

Los análisis de sangre se utilizan para ayudar a diagnosticar la fiebre manchada de las Montañas Rocosas. El  tratamiento se basa en el uso de antibióticos. Se puede ver una respuesta dentro de las 24 a 48 horas, sin embargo, los casos avanzados pueden no responder en absoluto. Es posible que se necesiten transfusiones de sangre para tratar la anemia y otras terapias de apoyo.

Garrapata de perro de madera de las montañas rocosas
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Cómo prevenir la infección

  • Verifique rutinariamente si hay garrapatas después de que su perro haya estado afuera.  Si han estado en la hierba alta y el cepillo, preste atención.
  • Si ve una garrapata en su perro, retírela con unas pinzas de punta fina para agarrar la cabeza de la garrapata (justo donde entra en la piel). Tire de la garrapata directamente, asegurándose de no agarrar o apretar su cuerpo. Su veterinario también está disponible para ayudarlo.
  • Pregúntele a su veterinario si hay una vacuna disponible para ayudar a protegerlos.
  • Su perro debe ser tratado regularmente con un producto efectivo para controlar las garrapatas. Su veterinario hará la mejor recomendación.
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Ehrlichiosis En PerrosVCA Animal Hospitals , 2020

  2. Fiebre manchada de las montañas rocosas en perrosVca_Corporate , 2020

  3. Prevención de picaduras de garrapatas en las mascotasCentros para el Control y Prevención de Enfermedades , 2020