Senior Cat Health: ¿Cuándo es hora de ver al veterinario?

Foto de Rusty Black Cat en sol reflejado

Hay algunas condiciones en los gatos mayores que requieren atención inmediata. Saber cómo identificar los signos clínicos desde el principio, con suerte conducirá a un diagnóstico rápido y un tratamiento inmediato. Un gato se considera un adulto mayor cuando alcanza la edad de siete años. En este momento, puede esperar ver algunos cambios físicos y de comportamiento. No es inusual que desarrollen pérdida de visión y audición, y tal vez algo de demencia . Por lo tanto, se recomienda que su veterinario vea a su gato mayor al menos dos veces al año para asegurarse de que estos cambios no afecten su salud en general.

Artritis

La artritis , también conocida como osteoartritis, es una enfermedad degenerativa de las articulaciones. Al menos el 90 por ciento de los gatos mayores de 12 años tienen evidencia de enfermedad degenerativa de las articulaciones en las radiografías. Es  posible que los propietarios no relacionen cambios menores en su gato con la artritis, porque aún no pueden mostrar signos de cojera. Esta condición debe estar en la parte superior de la lista, especialmente si su gato mayor tiene sobrepeso. Tenga en cuenta si tienen dificultades para arreglarse, saltar sobre los muebles, acceder a la caja de arena y están más irritables de lo habitual. Su veterinario puede recomendar algunas pruebas de laboratorio y radiografías para ayudar a diagnosticar la artritis. Las opciones de tratamiento incluyen manejo del dolor, cirugía, fisioterapia, suplementación articular, terapia de frío y calor, tonificación y fortalecimiento muscular y acupuntura.

Cepillarse los dientes de gato
Ryerson Clark / Getty Images 

Enfermedad dental

La enfermedad dental afecta a más de la mitad de la población de gatos mayores de tres años, y los  gatos tienen muchos de los mismos problemas dentales que los perros, incluyendo enfermedad periodontal, dientes fracturados y crecimientos orales. Los gatos también están plagados de reabsorción dental (un defecto dental donde la raíz se erosiona y desaparece cuando son reemplazados por hueso) e inflamación . Presta atención cuando notes una disminución del apetito, mal aliento y babeo. En el examen, puede observarse acumulación de sarro e inflamación de las encías. Es posible que se necesiten radiografías dentales para identificar el alcance de la enfermedad dental. Las opciones de tratamiento incluyen una limpieza dental profesional, extracción de dientes enfermos, extracción y / o biopsia de crecimientos orales, antibióticos y manejo del dolor.

Insuficiencia renal

Los riñones cumplen muchas funciones, incluida la conservación del agua, la eliminación de toxinas, el calcio, el fósforo, el pH y el equilibrio de electrolitos, la regulación de la presión arterial y la producción de glóbulos rojos. Una mascota con insuficiencia renal tendrá dificultades para concentrar la orina. Tendrá que beber agua adicional para procesar los desechos químicos del cuerpo.

Inicialmente, un propietario puede notar que su gato mayor bebe un poco más de agua de lo habitual. A medida que la enfermedad progresa, el gato puede tener una importante ingesta de agua y producción de orina. La insuficiencia renal se diagnostica mediante pruebas de laboratorio. Esta condición es irreversible. El tratamiento tiene como objetivo desacelerar la enfermedad.  Las opciones de tratamiento se basan en la progresión de la enfermedad y pueden incluir terapia con fluidos, terapia de dieta y suplementos. En casos severos, puede ser necesaria una transfusión de sangre.

Diabetes mellitus

La diabetes mellitus es causada por una deficiencia de insulina en el cuerpo. La insulina es necesaria para eliminar la glucosa (azúcar) del torrente sanguíneo. Cuando está bajo o ausente, hay una acumulación de glucosa. Normalmente, los riñones conservan la glucosa del torrente sanguíneo, pero cuando se abruman, la glucosa se derrama en la orina en grandes cantidades. La glucosa arrastra agua y eventualmente conduce a una mayor sed y micción.

La diabetes es similar a la insuficiencia renal en que los signos clínicos pueden ser sutiles al principio. Además del aumento de la ingesta de agua y la producción de orina, un gato mayor puede experimentar un aumento del apetito y la pérdida de peso La  diabetes mellitus se diagnostica mediante análisis de sangre y análisis de orina (examen de la orina). Una vez diagnosticado, su veterinario discutirá las opciones de tratamiento que incluirán inyecciones de insulina. Además, las dietas recetadas están disponibles. Es posible que un gato entre en remisión. Por lo tanto, comenzar el tratamiento tan pronto como se diagnostica la afección es importante.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo ocurre cuando la glándula tiroides secreta hormonas tiroideas en exceso. Esta es la enfermedad endocrina (glándulas que secretan hormonas) más común en los gatos y afecta a los gatos de mediana edad y adultos mayores. El  hipertiroidismo afecta a todo el cuerpo, por lo que los propietarios pueden no darse cuenta de que hay un problema hasta que la enfermedad haya progresado. Los signos clínicos varían, pero la mayoría de los propietarios informan que su gato tiene un apetito voraz sin aumento de peso o pérdida de peso. El diagnóstico se basa en análisis de sangre que revela niveles elevados de hormona tiroidea. Pueden ser necesarias otras pruebas para determinar la gravedad de la enfermedad. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos antitiroideos, dieta antitiroidea, terapia con yodo radiactivo y, en algunos casos, cirugía.

Síntomas de hipertiroidismo en gatos mayores

  • Apetito incrementado
  • Pérdida de peso
  • Mayor ingesta de agua
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Hiperactividad
  • Respiración dificultosa
  • Agresión

Cáncer

No es raro que los propietarios encuentren un crecimiento o masa en algún lugar del cuerpo de su gato. Para algunos tipos de cáncer, este es el primer signo de un problema. Aquí nos centraremos en el linfoma intestinal, un tipo de cáncer que afecta a los gatos mayores. LinfomaEs un cáncer formado por linfocitos, un tipo de glóbulo blanco. El linfoma intestinal es un crecimiento o grupo de crecimientos distintos, que se infiltran en las delicadas membranas del revestimiento intestinal. Los gatos con linfoma intestinal generalmente tienen antecedentes crónicos de pérdida de peso, vómitos, diarrea o los tres. El apetito puede ser variable. La forma más precisa de diagnosticar el linfoma intestinal es examinar una muestra de tejido intestinal (biopsia). Se puede presumir un diagnóstico con una ecografía, si no se puede obtener una biopsia. El tratamiento se basa en la gravedad del cáncer, pero generalmente se recomienda la quimioterapia. Aproximadamente del 85 al 90 por ciento de los gatos con linfoma de bajo grado (la mayoría) lograrán la remisión.  El tiempo promedio de supervivencia es de 23-30 meses con tratamiento de quimioterapia.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Artritis y gatosVetwest Animal Hospitals , 2020

  2. Enfermedad dental felinaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  3. Enfermedad renal crónicaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  4. Diabetes felinaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  5. Hipertiroidismo En GatosColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  6. Linfoma FelinoEthos Veterinary Health , 2020