¿Qué comen los corales?

Coral

Hasta cierto punto, los corales requieren una cierta cantidad de luz para sobrevivir. Sin embargo, algunos corales dependen menos de la luz que los nutrientes extraídos de la columna de agua para su nutrición.

Tipos de comida coralina

La mayoría de los corales blandos , las zoantidas y las gorgonias dependen casi exclusivamente del fitoplancton (pequeñas plantas o algas transmitidas por el agua) para sus necesidades nutricionales, así como el plancton flotante, los detritos y las larvas de invertebrados de movimiento lento, en lugar del zooplancton (que puede impulsar activamente sí mismo).

La tercera fuente importante de alimento para los corales es el bacterioplancton, que consiste en bacterias de vida libre, así como las bacterias asociadas con varios materiales en el agua (mucas, material vegetal muerto y otras partículas) que comúnmente se llaman detritos o nieve de arrecife. . Casi todos los corales se alimentan en gran medida de bacterioplancton. El material que incluye detritos, huevos flotantes y otros materiales también se conoce como pseudoplancton.

La cuarta categoría de alimentos utilizados por los corales es el material orgánico disuelto (DOM) que se absorbe a través de las membranas celulares directamente en el coral.

Muchos de los corales con pólipos más grandes (es decir, Cynarina y Catalaphyllia) son capaces de capturar y comer alimentos más grandes, incluidos ocasionalmente pequeños peces. Muchos corales (particularmente los gorgonios y los corales blandos) pueden seleccionar su alimento basándose más en el tamaño del plancton que en su composición.

En el pasado, se creía que los grandes corales pólipos, con sus formaciones de tentáculos más eficientes, obtenían una gran parte de su nutrición de la alimentación activa de los alimentos que flotaban, en lugar de sus algas zooxantelas. Desde entonces se descubrió que muchos de los pequeños corales de pólipos son alimentadores más agresivos que sus primos más grandes.

Suplementos Nutricionales

Si tiene corales vivos en su acuario, probablemente se esté preguntando qué alimentos comen sus corales para complementar la nutrición proporcionada por sus algas zooxantelas residentes. Podrías hacer una mezcla de una variedad de alimentos diferentes que cubren todo el espectro (el enfoque del "método de escopeta") y cargarlo en tu tanque, permitiendo que los corales seleccionen lo que quieren de la mezcla. Se garantiza que los alimentos no consumidos en la mezcla aumentarán sus niveles de nitrato en un corto período. O puede ajustar el suplemento a los requisitos de sus corales específicos y alimentarlos con un baster de pavo.

Muchos corales se beneficiarán de la comida que alimenta a los peces e invertebrados en su tanque. Cuando los alimentos carnosos flotan o caen en los corales, se consumirán si el coral los desea. Copépodos, anfípodos, camarones de salmuera y camarones Mysis también serán consumidos por muchos corales. Los copépodos y anfípodos son bastante fáciles de cultivar en refugios. Los huevos de camarones de salmuera se pueden incubar y cultivar a bajo costo en un sencillo criadero de camarones de salmuera de bricolaje. Es difícil generalizar los requerimientos de alimentos para grupos (LPS, SPS o blandos) de corales, ya que siempre hay algunos renegados en cada grupo que tienen una dieta más selectiva. Recomendamos encarecidamente obtener un buen libro (fuente de referencia) sobre corales para determinar de qué se alimentan sus corales específicos. Un libro que recomendamos es "Corales de acuario: selección, cría e historia natural" de Eric H. Borneman. Las secciones dedicadas a cada coral proporcionan información detallada sobre la alimentación de los corales en la naturaleza. También hay un excelente capítulo dedicado a la alimentación de corales en su acuario.