Cómo deshacerse de las pulgas de tu gato

Gato rascándose

Las pulgas no siempre son evidentes en los gatos, de hecho, los gatos son conocidos por 'esconder' que tienen pulgas. ¿Y adivina qué? ¡Incluso los gatos de interior solo pueden conseguirlos! Si ve pulgas en su gato, a menudo lo sorprenden: criaturas pequeñas y rápidas que se escabullen por el pelaje de su gato, festejan su sangre y causan picazón. A veces es picazón leve. En otras ocasiones, causa una severa pérdida de cabello y picazón. Sin embargo, si ha visto pulgas , mantenga la calma: el control de pulgas de gato no solo es posible, es relativamente fácil .

¿Cómo puedo saber si mi gato tiene pulgas?

La pulga más común que se alimenta de gatos, perros y humanos es el Ctenocephalides felis .  Si observa que su gato se rasca y no está seguro de si las pulgas son la causa, puede intentar usar un peine de pulgas en su gato y observar si hay pequeños puntos negros presentes. Estas manchas negras se denominan comúnmente "suciedad de pulgas", pero en realidad es el excremento que deja la pulga.

Si no los ve, no significa que no estén allí ya que las pulgas pueden estar presentes en pequeñas cantidades donde la pulga o la suciedad de la pulga simplemente no se visualizan. Las pulgas son muy buenas para esconderse en los gatos. En otros casos, puede ser necesario el ojo entrenado de un veterinario para encontrar estos pequeños puntos negros (especialmente si su gato es multicolor o más oscuro) que emergen en el peine. Si encuentra las motas negras, rompa algunas con una toalla de papel húmeda, y la tierra de la pulga se volverá de un color óxido o rojo. El color rojo es residuo de la sangre de su gato y una advertencia de que es necesario el control de pulgas de gato.

Enfermedades felinas comunes transmitidas por pulgas 

Como si la picazón y la picadura no fueran suficientes, las pulgas también transmiten otras condiciones que pueden tener un efecto más perjudicial en la salud de su gato.

  • Anemia : las infestaciones no controladas de pulgas pueden causar anemia por pérdida de sangre; Esto a veces puede ser fatal, especialmente en los gatitos.Las  encías pálidas son una señal de alerta para la anemia en los gatitos y una señal de que se necesita atención veterinaria inmediata.
  • Tenias : las pulgas también portan un parásito llamado tenia, que se encuentra comúnmente en los gatos que han estado expuestos a las pulgas.
  • Hemobartonelosis (Mycoplasma Haemofelis) : las pulgas también pueden ser vectores de un parásito nacido de sangre llamado Mycoplasma Haemofelis en gatos. Esta bacteria puede causar anemia, fiebre y enfermedades graves. La hemobartonelosis se diagnostica mediante pruebas de laboratorio y se trata con antibióticos y, en algunos casos graves, transfusiones de sangre. 

El ciclo de vida de una pulga

Las pulgas tienen múltiples etapas que atraviesan para convertirse en adultos.

  1. Huevos : las pulgas ponen sus huevos en el animal huésped, donde puede tener lugar todo el ciclo. Otros huevos se caen al medio ambiente, incluso sobre su alfombra, la ropa de cama de su mascota o su propia cama.
  2. Larvas : Las "crías" de larvas se alimentan de las heces dejadas por el adulto y continúan desarrollándose durante una semana a 6 a 7 meses. A menudo están en el medio ambiente.
  3. Pupas : al igual que la mariposa, las larvas harán girar un capullo para sí misma, donde continúa evolucionando hacia la pulga adulta. Puede retrasar la salida de este estado hasta por un año.
  4. Adulto : el adulto emergente se alimenta de su huésped, sus compañeros y continúa el ciclo de vida. ¿Es de extrañar por qué el control de pulgas de gato es tan importante?

Tratando a tu gato

Su primer trabajo será eliminar tantas pulgas de su gato peinándose y bañándose. Una vez que la mayor parte de las pequeñas molestias hayan desaparecido, puede evitar nuevas infestaciones de pulgas con el uso de un producto tópico de control de pulgas recomendado por el veterinario. Es importante recordar que NUNCA use un producto antipulgas para perros en un gato, ya que esto puede causar enfermedades graves en los gatos.

Muchos gatos no tolerarán los baños, así que no fuerces este paso ya que no es lo más importante. Bañar a tu gato con un champú suave o un jabón para el amanecer puede matar a las pulgas vivas en él. NO es necesario usar un champú para "pulgas" o un " baño de pulgas " para este propósito. Solo un champú suave para gatos o bebés hará el trabajo generosamente. Recuerde, el baño de pulgas y los champús por sí solos no son suficientes para deshacerse de un problema de pulgas.

Producto tópico para la prevención de pulgas según lo recomendado por su veterinario

Existen varios productos tópicos para el control de pulgas de gatos que funcionan al afectar los receptores nerviosos de la pulga. Por lo general, se aplican a la piel del gato en la parte posterior del cuello y se recogen en la piel, de donde se libera lentamente el producto. La mayoría de los temas están etiquetados para una aplicación mensual. Para deshacerse realmente de un problema de pulgas, debe tener a su gato en prevención de pulgas durante un mínimo de 3-4 meses, pero es la opinión de la mayoría de los veterinarios que la prevención durante todo el año es importante y está garantizada, especialmente si su gato ha tenido pulgas una vez antes. La preocupación por las enfermedades y otros problemas que las pulgas pueden causar en las órdenes de las mascotas también durante todo el año.

Es muy importante evitar usar productos etiquetados para perros  en gatos. Los perros y los gatos tienen fisiologías diferentes y son muy diferentes en tamaño. Si es posible, evite las inmersiones de pulgas, aerosoles, polvos o collares. Si elige usar tales productos, haga su tarea y asegúrese de que los ingredientes utilizados sean seguros para los gatos.

Un ejemplo de algunos productos tópicos para pulgas están a continuación. Recuerde, siempre elija uno recomendado por su veterinario y asegúrese de que su gato esté dentro del rango de peso correcto y que NO sea la versión para perros de estos productos. Siga las instrucciones para su edad / tamaño del gato.

  • Ventaja : utiliza  imidacloprid  como ingrediente activo, y generalmente se considera seguro para gatos y gatitos mayores de 6 semanas de edad. No mata las garrapatas .
  • Frontline : se dice que para matar las pulgas y las garrapatas, Frontline utiliza un ingrediente sintético llamado  fipronil , que puede causar sensibilidad temporal en el área de aplicación. 
  • Revolución : Su ingrediente principal es la  selamectina , que se dice que mata no solo a las pulgas y algunas garrapatas, sino también a los ácaros del oído , además de ofrecer protección contra el gusano del corazón . Revolution permanece en el torrente sanguíneo y no debe usarse en gatitos menores de 6 semanas de edad.

Asegurar que todos los perros y gatos en la casa estén en prevención de pulgas

Si tiene varios perros o gatos en su hogar, es importante que todos estén en prevención. Si ha notado pulgas en un gato o perro en su hogar, es probable que todos los gatos y perros en su hogar tengan pulgas. Para deshacerse realmente de las pulgas, cada gato y perro debe estar en un veterinario confiable, recomendado para la prevención de pulgas de manera consistente y durante meses consecutivos. Asumiendo que solo una de sus mascotas la tiene, y la otra no porque no las ve, las pulgas morderán continuamente a los gatos y perros no tratados. Debido al ciclo de vida y la longevidad de las pulgas, nunca podrá deshacerse de su problema de pulgas en su hogar si deja sin protección a uno de sus perros y gatos o decide simplemente tratarlos durante uno o dos meses.

Sección media del gato veterinario que examina en el hospital
Eduardo Gonzalez Diaz / Getty Images

Eliminar las pulgas y sus huevos de su hogar

A continuación, eliminará las pulgas y sus huevos de su hogar . Este debería ser un programa continuo mientras el tratamiento de pulgas en adultos está matando a las pulgas vivas.

  • Lave bien toda la ropa de cama. Mientras la ropa de cama no tenga cubiertas, aspire el colchón, particularmente en las grietas, donde los huevos pueden esconderse.
  • Aspire las alfombras diariamente y deseche las bolsas de vacío usadas.
  • No coloque collares antipulgas en la bolsa de la aspiradora, ya que el calor generado por la máquina puede causar humos nocivos.
  • La alfombra limpia con vapor matará los huevos restantes que la aspiradora podría haber perdido.
  • La mayoría de las veces, no necesita hacer un tratamiento de pulgas o insectos en el hogar. Sin embargo, si lo hace, le recomendamos contratar a un profesional y pedirle que use productos aptos para gatos. Los tratamientos contra las pulgas en el hogar son realmente secundarios para limpiar muy bien y mantener a su mascota en una prevención de pulgas confiable durante todo el año.

Si sigues este programa de control de pulgas de gatos escrupulosamente, las pulgas pronto serán un recuerdo lejano en tu hogar, y tus gatitos te estarán eternamente agradecidos por liberarlos de las pulgas no deseadas y los problemas que traen.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Las pulgas: una fuente de tormento para su gatoColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020.

  2. Sousa, Candace A. Alergia y control de pulgasManual BSAVA de dermatología canina y felina , 2012, pp. 146-152. Asociación Británica de Veterinarios de Pequeños Animales , doi: 10.22233 / 9781905319886.20