¿Puedo atrapar gusanos del corazón de mi perro?

Una mujer abrazada con un perro

Los gusanos del corazón son una ocurrencia común en los perros y son una preocupación creciente para los gatos . Al igual que los gusanos intestinales, los gusanos del corazón son parásitos internos que causan daño a los perros. Pero, ¿cómo adquieren los gusanos del corazón a las mascotas?

Definición

Los gusanos del corazón son gusanos blancos y delgados que viven en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos de los animales y se asocian principalmente con los perros. Pueden crecer hasta un pie de largo y cientos de gusanos pueden crecer dentro de un animal a la vez. Las lombrices adultas parecen fideos de espagueti pero otras etapas de la vida del gusano del corazón son microscópicas. El nombre científico de los gusanos del corazón es Dirofilaria immitis .

Transmisión

Cuando un mosquito pica y chupa la sangre de un animal infectado, obtiene pequeñas larvas de gusanos del corazón llamadas microfilarias. Estos gusanos bebés se incuban dentro del mosquito durante 10 a 14 días y maduran en larvas de etapa infecciosa. La próxima vez que un mosquito que tiene estas larvas en etapa infecciosa pica a otro animal, ese animal se infecta. Después de aproximadamente seis meses, estas larvas se convierten en gusanos del corazón adultos que producen gusanos bebés durante hasta siete años en un perro si no se tratan. Este ciclo puede repetirse y una mascota puede reinfectarse con cada picadura de mosquito infectado.

Riesgos de infección

Los gusanos del corazón son preocupantes porque pueden interferir con el flujo sanguíneo natural en un perro. Dado que los gusanos del corazón adultos pueden crecer hasta un pie de largo, estos gusanos pueden obstruir los vasos sanguíneos y dañar el corazón y los pulmones.

En los perros , cientos de gusanos del corazón pueden estar presentes al mismo tiempo. Esto se debe a que a medida que los gusanos del corazón crecen y maduran, también se reproducen dentro de un perro y producen más pequeños gusanos del corazón que se propagan por todo el sistema circulatorio, los pulmones y el corazón. Estos gusanos causan traumatismos en estos sistemas, lo que puede acortar la vida útil de un perro e incluso hacer que muera, ya que la sangre no puede circular adecuadamente en el cuerpo. Los síntomas de la enfermedad del gusano del corazón incluyen letargo, problemas respiratorios, pérdida de peso y disminución del apetito.

Tratamiento y Prevención

Afortunadamente, los perros tienen una opción de tratamiento si están infectados con gusanos del corazón. Por lo general, se recomienda que los perros que dan positivo para la enfermedad del gusano del corazón tengan restringida su actividad y reciban medicamentos para matar a los gusanos del corazón , pero generalmente es un proceso largo y costoso. El protocolo típico incluye monitorear y tratar los síntomas junto con recibir inyecciones especiales en los músculos de la espalda para matar los parásitos.

La prevención de la enfermedad del parásito del corazón es importante para los perros. Los mosquitos pueden transmitir gusanos del corazón a los perros que salen a usar el baño donde proliferan estos insectos en la mayor parte del país. La medicación preventiva regular para el parásito del corazón es necesaria para disminuir la probabilidad de que su mascota contraiga estos parásitos potencialmente fatales.

Gusanos del corazón en humanos

Si los mosquitos transmiten gusanos del corazón a través de las picaduras y los mosquitos también pican a las personas, ¿pueden las personas tener gusanos del corazón? Es una pregunta válida y técnicamente la respuesta es sí. Además de perros, gatos, lobos, coyotes, chacales, zorros, hurones, osos, focas, leones marinos e incluso se han registrado personas contrayendo gusanos del corazón. Sin embargo, el hecho de que un gusano del corazón pueda infectar a una persona no significa que los gusanos se reproduzcan y causen un problema en los humanos como lo hacen en los animales.

En la rara ocasión en que un humano se infecta con gusanos del corazón, el parásito morirá ya que no puede sobrevivir en un cuerpo humano. El parásito muerto puede hacer que el cuerpo reaccione con inflamación, por lo que, por lo general, el único signo de una infección por gusanos del corazón en una persona es un nódulo que aparece en una radiografía en los pulmones de una persona. Este nódulo se parece al cáncer de pulmón, pero es solo la reacción tisular del gusano del corazón.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.