Problemas respiratorios en ratas de mascotas

Rata blanca mascota

Las ratas a menudo se ven en el hospital de animales por problemas respiratorios y estos problemas generalmente aparecen rápidamente. Saber qué causa los problemas respiratorios en las ratas, cómo evitar que ocurran y cómo se tratan es importante para el dueño de una rata.

¿Qué causa los problemas respiratorios en las ratas?

Varios factores pueden contribuir a problemas respiratorios en ratas mascotas . El tipo y la condición de la ropa de cama, la limpieza del ambiente en el que vive su rata y varias enfermedades e infecciones pueden causar dificultad respiratoria en su rata mascota.

  • Infecciones bacterianas: el micoplasma es una bacteria que casi todas las ratas tienen normalmente. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario de una rata mascota se debilita, ya sea debido al estrés o por otra enfermedad, estas bacterias causan una enfermedad de las vías respiratorias superiores llamada micoplasmosis en ratas que, si no se tratan, pueden transformarse en neumonía.  Estreptococo, Bordetella (la misma bacteria que le da a su tos de perro), Pasteurella y otros tipos de bacterias también pueden causar problemas respiratorios, pero no son tan graves como la micoplasmosis.
  • Infecciones virales: hay algunas infecciones virales que son más comunes con las ratas mascotas, como la coriomeningitis linfocítica (LCM) y el virus de Seúl. LCM es una enfermedad viral rara. Se transmite a través de la orina, las heces, la saliva u otros materiales de la jaula de las ratas (y otros roedores). El virus de Seúl no enferma a las ratas, pero puede ser muy peligroso para los humanos. Es un tipo de hantavirus y es portado por ratas noruegas.  Si un humano está infectado con el virus de Seúl, puede variar desde ningún síntoma hasta una enfermedad grave que puede requerir hospitalización.
  • Problemas con la ropa de cama: la ropa de cama polvorienta, sucia o que consiste en virutas de cedro es el principal culpable de las enfermedades respiratorias cuando el sustrato de la jaula es el culpable. No use virutas de cedro como sustrato y asegúrese de que la ropa de cama se mantenga limpia y libre de polvo.
  • Enfriarse: las ratas pueden contraer resfriados por estar demasiado cerca de una ventilación, ventana o puerta del aire acondicionado. Cualquier cambio repentino de temperatura puede ser problemático y causar problemas respiratorios en una rata.
  • Tumores: las ratas a menudo tienen tumores , especialmente a lo largo de sus cadenas mamarias,  tanto las ratas machos como las hembras son susceptibles a los tumores de mama y estos tumores pueden diseminarse por todo el cuerpo, incluidos los pulmones, causando problemas respiratorios. Una radiografía o tomografía computarizada son las mejores maneras de saber si su rata tiene tumores en los pulmones.

Tratamiento de problemas respiratorios en ratas

Si su rata tiene problemas para respirar e independientemente de si hay o no secreción nasal u ocular, busque ayuda de su veterinario exótico y comience el tratamiento lo antes posible. Si a su rata se le diagnostica una afección más grave que un simple resfriado, el tratamiento variará según el problema.

  • Micoplasmosis: no hay cura para la micoplasmosis en este momento; tratar los síntomas de la enfermedad es todo lo que puede hacer para mantener a su rata cómoda y retrasar la progresión de la enfermedad. Su veterinario le recetará antibióticos y otros medicamentos en función de la gravedad de la enfermedad.Las  nuevas técnicas de tratamiento están surgiendo lentamente, por lo que su veterinario puede optar por probar algo nuevo con su permiso, o tal vez algún día se encuentre una vacuna o cura. Hasta entonces, las ratas aún pueden vivir durante varios meses después de ser diagnosticadas con micoplasmosis y mantener una calidad de vida decente mientras toman medicamentos crónicos.
  • Otras infecciones bacterianas: el tratamiento debe iniciarse inmediatamente ya que la infección puede progresar rápidamente a neumonía. Las ratas a menudo mueren por infecciones por estreptococos, pero tiene la oportunidad de salvar a su rata si comienza a tomar antibióticos antes de que su rata mascota desarrolle neumonía.
  • Infecciones virales: dado que una rata infectada con el virus de Seúl puede transmitir la infección a otras ratas y personas, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) recomienda la eutanasia de las ratas infectadas.
  • Problemas con la ropa de cama: un entorno limpio es clave para una rata sana. Intente usar papel picado en la jaula en lugar de virutas de madera. Es una opción económica y se puede quitar y reemplazar fácilmente.
  • Enfriarse: un veterinario obtendrá el mejor tratamiento para su rata específica si se enfría. Las infecciones del tracto respiratorio superior a menudo se convierten en infecciones del tracto respiratorio inferior y deben tomarse muy en serio. Es posible que este tipo de problemas respiratorios no se deba a bacterias como el estreptococo o el micoplasma, pero aún así deben abordarse lo antes posible con los medicamentos y el calor adecuados.
  • Tumores: su veterinario identificará el tipo de tumor y hará una recomendación de tratamiento. Algunos pueden requerir extirpación quirúrgica, mientras que otros tumores pueden tratarse con medicamentos. Desafortunadamente, algunos tipos pueden no ser tratables.

Prevención de problemas respiratorios en ratas

La mejor manera de prevenir la mayoría de los problemas respiratorios en las ratas es mantener sus recintos limpios. No permita que su rata mascota esté cerca de otras ratas si no está seguro de qué enfermedades pueden transmitir, ya que las ratas se transmiten enfermedades entre sí con mucha facilidad. Si tiene una rata enferma en casa con otras ratas en su hogar, ponga en cuarentena a la rata infectada de las demás y lávese bien las manos después de manipularla.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
Spruce Pets utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y confiable.
  1. Ratones y ratas como mascotas: animales exóticos y de laboratorioManual veterinario

  2. Prevención de la infección por el virus de Seúl en ratas y personasCentros para el Control y Prevención de Enfermedades , 2020

  3. Cuidado de ratasHospital de animales exóticos de Chicago

  4. Problemas de salud con ratasHospital de animales exóticos de Chicago