Sugar Glider: Perfil de especies

planeador del azúcar

Los planeadores del azúcar son mascotas exóticas populares (consideradas como cualquier mascota que no sea un gato, un perro o un animal de granja). Son pequeños marsupiales pequeños, lindos y únicos que son nativos de Australia y partes de Indonesia. Sus cuerpos son similares a los de una ardilla con pelaje gris y marcas negras. También tienen una membrana deslizante, una estructura delgada, similar a la piel, que se extiende desde las extremidades delanteras a las traseras a cada lado casi como alas, que les ayuda a viajar entre los árboles.

Los planeadores del azúcar son mascotas juguetonas, curiosas y sociales. Pero sí requieren un manejo frecuente para mantenerlos mansos, junto con un amplio espacio para hacer ejercicio. Además, tienen una dieta muy particular. Estos animales no son para dueños de mascotas principiantes, y debes hacer un esfuerzo considerable para educarte sobre la especie antes de adquirir un planeador de azúcar. Luego, espere pasar varias horas al día atendiendo a su animal. 

Resumen de especies

Nombre común: planeador del azúcar

Nombre Científico: Petaurus breviceps

Tamaño adulto: 5 a 6 pulgadas de largo (la cola agrega otras 6 pulgadas); pesa entre 4 y 5.5 onzas

Esperanza de vida: 10 a 15 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento de Sugar Glider

Muchas personas consideran que los planeadores de azúcar para mascotas son entrañables y entretenidos. Son rápidos, les encanta escalar y se deslizarán de un lugar a otro si su espacio lo permite. Además, como animales nocturnos (lo que significa que son más activos durante la noche), les gusta acurrucarse en un nido durante el día para dormir.

Debido a que son animales sociales, generalmente es ideal tener más de un planeador de azúcar, para que su mascota no se sienta sola. Sin embargo, generalmente es mejor mantenerlos alejados de las mascotas de otras especies en el hogar, ya que podrían lesionarse entre sí.

La interacción humana regular es muy importante si quieres que tu planeador se vincule contigo. Permitir que un planeador de azúcar viaje en el bolsillo de su camisa o en una bolsa que cuelga alrededor de su cuello es una manera fácil de interactuar con él durante todo el día. Si su planeador no está acostumbrado a que lo manipulen, puede llevar algún tiempo que se acurruque con usted. Los planeadores del azúcar generalmente no son mascotas agresivas, pero morderán si se sienten amenazados o asustados. Por lo tanto, es clave ser paciente y gentil al manejarlos.

Además, los planeadores del azúcar son mascotas bastante vocales y tienen varios ruidos que decir cuando están molestos, asustados, hambrientos y más. Por lo general, emitirán una advertencia audible cuando estén enojados antes de intentar morder. Es posible que escuche este sonido si despierta un planeador dormido.

Los planeadores del azúcar generalmente no pueden ser entrenados para ir al baño, pero de lo contrario son mascotas bastante limpias. Una vez que haya configurado su gabinete, es bastante fácil de mantener. Sus mayores necesidades de cuidado son mantener una dieta equilibrada y socialización.

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Mire ahora: ¿Cómo son los planeadores del azúcar como mascotas?

Alojando el planeador del azúcar

Un recinto de 24 pulgadas de ancho por 24 pulgadas de profundidad por 36 pulgadas de alto es un buen tamaño mínimo para un par de planeadores de azúcar. Más grande siempre es mejor, y la altura es más valiosa que el espacio en el piso debido a las actividades de escalada y deslizamiento de estos pequeños marsupiales.

El espacio del cable de la jaula no debe tener más de media pulgada de ancho, y las barras deben ser horizontales para facilitar la escalada. El interior de la jaula debe contener muchos juguetes y una rueda de ejercicio cerrada (para que la cola del planeador no quede atrapada). Las ramas, cuerdas y escaleras también brindarán oportunidades para escalar, jugar y hacer ejercicio. Coloque una caja nido cerca de la parte superior del recinto como un lugar donde su planeador pueda ir a sentirse seguro y dormir.

El pestillo de la puerta de la jaula debe ser seguro, ya que los planeadores son inteligentes y se sabe que aprenden a abrir pestillos simples. Cubra el fondo de la jaula con aspen o virutas de abeto. Evite las virutas de cedro, que tienen un olor fuerte que puede causar irritación respiratoria en animales pequeños. Reemplace las virutas y limpie las superficies y los juguetes en la jaula con agua y jabón al menos una vez por semana. La mayoría de las enfermedades que afectan a los planeadores del azúcar se deben a condiciones de vida insalubres.

Mantenga la jaula lejos de la luz solar directa y las corrientes de aire y mantenga una temperatura ambiente entre 70 y 90 grados Fahrenheit.

jaula de planeador de azúcar
Jason Meredith / Flickr / CC por 2.0

Comida y agua

Los planeadores del azúcar tienen requisitos dietéticos bastante estrictos  . En la naturaleza, la dieta de un planeador del azúcar incluye néctar y savia de los árboles. Pero los planeadores del azúcar son omnívoros, lo que significa que comen plantas y animales. Entonces, además del néctar y la savia, también consumen frutas, insectos e incluso pájaros pequeños o roedores.

Para los planeadores de azúcar de mascotas, las variaciones de la dieta casera de batidor de plomo modificado de Bourbon (BML) son muy populares. La miel, el calcio en polvo y el cereal para bebés a menudo se usan en estas recetas para proporcionar una nutrición adecuada a su planeador. Las frutas y verduras frescas también se deben ofrecer todas las noches. Muchos propietarios colocan comidas en pequeños tazones de comida en la mañana y en la noche. Pero algunos planeadores del azúcar tienden a pastar, en lugar de comer una comida completa a la vez. Así que no se preocupe si ve restos de comida, pero deseche las sobras antes de la próxima comida para evitar que se echen a perder.

Consulte a su veterinario sobre la mejor cantidad para alimentar su planeador, ya que esto puede variar según la edad, el tamaño y el nivel de actividad. Y siempre mantenga un plato de agua o una botella en la jaula, que debe actualizarse al menos diariamente.

Ilustración de planeadores de azúcar como mascotas
Catherine Song / The Spruce

Problemas de salud comunes

Los planeadores del azúcar son muy susceptibles al estrés, e incluso se sabe que se auto mutilan (se muerden y se rascan) en condiciones estresantes. Alojar planeadores de azúcar que no se llevan bien o proporcionar un recinto demasiado pequeño son dos factores estresantes principales para estas criaturas pequeñas y sensibles. Si nota algún signo de automutilación, como la falta de parches de piel, consulte a su veterinario inmediatamente. Pueden ayudar a determinar el problema y sugerir modificaciones en el estilo de vida.

Los planeadores del azúcar también son propensos a algunas infecciones bacterianas y parasitarias. Por ejemplo, la giardia, un parásito protozoario, puede causar deshidratación, letargo y pérdida de peso. La mayoría de las infecciones bacterianas y parasitarias se producen debido a las frutas y verduras mal lavadas, por lo que debe limpiar a fondo todos los alimentos que alimente a su planeador de azúcar.

Además, surgen muchos problemas en los planeadores del azúcar debido a la desnutrición. Un planeador desnutrido puede ser delgado, letárgico y tener encías pálidas. Los bajos niveles de calcio y azúcar en la sangre son comúnmente los culpables. Esto a menudo resulta en anemia y puede convertirse en problemas de salud más graves, como enfermedad renal, hepática y ósea metabólica (que puede causar fracturas óseas).

Además, la enfermedad dental es común en los planeadores del azúcar debido a su dieta azucarada. Si su planeador tiene problemas dentales, puede notar que come menos o que tiene un mal olor que sale de su boca. Es probable que sea necesario realizar una limpieza dental con su veterinario, y su veterinario puede aconsejarle sobre consejos de higiene oral.

Antes de adquirir un planeador de azúcar, es imprescindible asegurarse de que haya un veterinario cerca de usted que pueda tratar esta especie. Se recomienda un examen de bienestar anual.

Comprando su Sugar Glider

Los planeadores del azúcar son ilegales en algunos estados, incluidos Alaska, Hawái y California. Pero incluso si su estado lo permite, asegúrese de que sean legales a nivel local. Además, en algunos lugares, requieren permisos para mantenerse.

Busque un criador u organización de rescate de buena reputación para adquirir un planeador. Un obtentor debe tener una licencia del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Evite comprar en Internet donde no puede interactuar con el animal antes de comprometerse. Y trate de hablar con otras personas que también obtuvieron un animal de ese vendedor.

El vendedor debe poder proporcionar información detallada sobre el origen del animal, el historial de salud y el temperamento. Pida visitar al animal antes de llevarlo a casa y busque señales de alerta, como letargo, problemas para moverse o heces anormales. Espere pagar entre $ 100 y $ 500 en promedio; planeadores jóvenes son más caros.

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