Cómo identificar y tratar los piojos en los caballos

cabeza de caballo mirando fuera del establo

Los piojos son ectoparásitos que viven en la piel y en el pelaje de animales que generalmente están abarrotados y / o estresados ​​y se ven en animales que viven en condiciones insalubres. Hay dos tipos de piojos y la distinción es cómo se alimentan. Un tipo se alimenta mordiendo y masticando el cabello y la piel muerta y el otro se alimenta chupando la sangre del animal huésped.

¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos parásitos que viven en el pelo de los caballos u otros mamíferos. Los piojos son específicos de cada especie, lo que significa que los piojos generalmente no viven en personas o perros, los piojos de los caballos no suelen infectar a las personas. No es probable que contraiga piojos de su caballo ni se los pase a su gato. Las infestaciones de piojos pueden ser, pero no necesariamente, una indicación de mala atención y / o mala nutrición. Pueden ser comunes en los establos, como los de carreras, donde los espacios cerrados y el equipo compartido facilitan la propagación de los piojos. 

Los piojos son insectos de cuerpo plano. Cuando están completamente desarrollados, tienen solo 2 a 4 milímetros de longitud. En los caballos, tienden a reproducirse en las gruesas capas que el caballo crecerá durante los meses de invierno. Pueden vivir en todo el cuerpo del caballo, incluidas las crines, la cola y el pelaje.

Las dos especies de piojos que afectan a los caballos son Haematopinus asini (H. asini) , el tipo de succión de caballos, y Damalinia equi (D. equi) , el tipo de mordedura de caballo.  Ambos tipos de piojos se ven en todo el mundo. Los piojos se transfieren de caballo a caballo por contacto directo o mediante cepillos , mantas y equipos compartidos .

Dibujo de un piojo de caballo macho y hembra.
GF Ferris / Sociedad Entomológica de la Costa del Pacífico, 1951

Signos de piojos en caballos

  • Picor
  • Piel irritada
  • Parches crudos visibles en la piel.
  • Abrigo de pelo áspero
  • Letargo

El caballo tendrá picazón intensa, especialmente alrededor de la base de la cola, la melena y la cabeza, aunque los piojos pueden estar por todo el caballo. A medida que el caballo intenta aliviar la picazón al frotarse en cercas, árboles o paredes de establos, puede frotar parches crudos en su piel.  Es posible que un caballo se sienta tan incómodo que parezca apático o con cólico.

A veces, uno o dos caballos dentro de una manada estarán más infestados que los demás. Los otros pueden o no tener piojos, pero las personas que parecen gustarles más se verán afectadas. Un caballo que está muy infestado de piojos quedará muy deteriorado. Si el caballo está infestado con el piojo de succión, la pérdida de sangre puede ser lo suficientemente grave como para causar anemia. El invierno y principios de la primavera es cuando los piojos son más evidentes, ya que el caballo tiene un pelaje largo para que vivan los piojos. Además, los piojos prefieren la oscuridad y evitan la luz del sol brillante.

Causas

  • Contacto físico con otro animal infectado con piojos
  • Usar equipos o herramientas infectados con piojos

Dependiendo del tipo de piojos, los parásitos chuparán la sangre del caballo o se alimentarán de las células muertas de la piel. Los piojos ponen huevos llamados liendres en el pelo y la melena del caballo. Estas liendres eclosionan en ninfas que maduran en adultos que ponen huevos. Tanto las ninfas como los adultos causarán la picazón asociada con los piojos.

Por lo general, los caballos con bajo peso o peor condición son más susceptibles a las infestaciones de piojos. Los caballos que gozan de buena salud tienen un sistema inmunitario más fuerte y, por lo general, pueden combatir una infestación a menos que estén alojados en condiciones de estrés o deficientes.

Tratamiento

El primer paso es tratar al caballo en sí mismo con un polvo tópico de eliminación de piojos o un medicamento de piojo administrado por un veterinario.Los  tratamientos comunes son polvo, champús o enjuagues a base de permetrina. Tenga cuidado al aplicar el tratamiento a cualquier piel que pueda estar irritada, ya que puede causar más problemas. Al aplicar cualquier medicamento en polvo, tenga cuidado de no inhalarlo y lavar después de aplicarlo. Al usar el polvo, es importante asegurarse de que el polvo penetre hasta la piel del caballo. Use guantes y una máscara antipolvo para evitar el contacto con los productos químicos.

Todo el equipo que pueda transportar piojos o liendres también debe lavarse. Las mantas y los equipos lavables se pueden lavar y secar a fuego alto o hervir.

Su veterinario es su mejor recurso para saber qué hacer cuando aborde los problemas de piojos.

Prevención

Si lleva un nuevo caballo a casa , debe mantenerse separado de otros caballos para ver si hay algún problema que pueda transmitirse a la manada residente.  En un establo ocupado, es una buena idea que cada caballo tenga sus propios cepillos y equipo porque las herramientas y mantas de aseo compartidas pueden propagar muchos problemas de la piel, incluidos los piojos, la tiña y la sarna .

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Piojos De CaballosManual veterinario

  2. Piojos En CaballosMinisterio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales de Ontario

  3. Control de piojos en caballosKentucky Equine Research

  4. Castilla-Castaño, Eloy et al. Control de la infestación de piojos en caballos usando una aplicación tópica de Deltametrina de 10 Mg / mlIrish Veterinary Journal , vol. 70, núm. 1, 2017.  Springer Science And Business Media LLC , doi: 10.1186 / s13620-017-0100-2

  5. Los piojos y tu caballo . Hospital equino de Canberra, 2020