Pez ángel o Scalare, Pterophyllum eimekei

Peces de acuario que nadan con plantas verdes

Cuando algunos no acuaristas escuchan "Angelfish", sus pensamientos se vuelven hacia los peces multicolores de agua salada de los trópicos, de los cuales hay más de 30 variedades. Ninguna de esas variedades de agua salada es en realidad Anglefish, en nombre o especie, sino simplemente apodos que se les han dado a lo largo de los años de observaciones de arrecifes.

¿De qué especies son?

El pez ángel de agua dulce o, como se lo conocía comúnmente como Scalare, es el verdadero pez ángel, y en realidad representa 3, o en algunos círculos de Ichthyologists 4, subespecies. Se reconocen las tres especies o subespecies:

  • P. altum, Pellegrin, descubierto en 1903
  • P. eimekei, Ahl, descubierto en 1929.
  • P. scalare, Lichtenstein, que fue descubierto en 1823

El pez ángel común del acuario probablemente se crió originalmente de P. eimekei o un híbrido de P. scalare.

Con sus largas aletas en forma de ala, su estilo majestuoso y sus marcas distintivas, el Angelfish es de hecho un ángel del acuario comunitario. Algunos ictiólogos dicen que hay tres especies distintas de pez ángel. Los tres son muy similares y, en lo que respecta al aficionado, solo hay un pez ángel de agua dulce. Esto se debe a que la especie ha sido cruzada en granjas y criada con criadores durante más de 100 años, por lo que cualquier separación de la especie ha desaparecido hace mucho tiempo.

¿De dónde vienen?

El pez ángel tiene una distribución bastante amplia en la naturaleza, común en todo el río Amazonas y sus afluentes, hacia el norte hasta Venezuela y las Guayanas. Visto en la naturaleza, es obvio que están bien adaptados para vivir en sus aguas nativas, prefieren acuarios bien plantados con largas plantas de hoja ancha, formaciones rocosas y pizarra inclinada plana. Los peces ángel viven a lo largo de las orillas de ríos y estanques, donde las masas de plantas crecen directamente del agua. 

Rayas distintivas y por qué se desarrollaron.

Con sus proporciones altas y delgadas, Angelfish puede nadar lejos entre las plantas, donde están a salvo de peces más grandes. Las bandas verticales negras proporcionan una coloración protectora para que se mezclen con su entorno. Los peces ángel tienen la capacidad de encender y apagar sus barras negras a voluntad. Si están severamente asustados, pueden ponerse pálidos y acostarse en el fondo por un tiempo como si estuvieran desmayados. El mejor momento para ver peces ángel sin sus barras negras es por la noche después de que se hayan apagado todas las luces. Cuando se enciende la luz, es probable que los peces estén casi blancos, y pueden estar descansando en el fondo.

Nota sobre el sueño de los peces

Una de las pruebas de que los peces probablemente duermen es el pez ángel de agua dulce , cuando las luces de un acuario están apagadas y la habitación está oscura, pierde todo color y cae inmóvil al fondo. Cuando se enciende la luz, se asustan y las rayas negras vuelven rápidamente como si se despertaran repentinamente del sueño profundo. A pesar de esta especulación, aún se desconoce en gran medida.

¿Los peces ángel en las tiendas provienen de la naturaleza?

El pez ángel de agua dulce se ha producido en este país durante tanto tiempo que el pez ángel salvaje solo se importa ocasionalmente a un gran costo. Los especímenes silvestres se consideran novedades para acuarios públicos, experimentos de ictiólogos y para fortalecer las líneas de criadores profesionales. El Scalare salvaje es relativamente poco atractivo en comparación con lo que los criadores producen hoy, aletas cortas y rechonchas, colores mucho menos distintos y mucho más difíciles de mantener en cautiverio. Como la mayoría de las cosas en el hobby del acuario de agua dulce, los peces provienen de granjas de peces amigables con la naturaleza.

Cría Básica de Angelfish

No es difícil criar  pez ángel de agua dulce  si se les permite elegir sus propios compañeros y si están bien alimentados. Los peces ángel tienen interesantes hábitos de cría, y son padres muy devotos. Las mejores parejas tienden a criar a sus crías hasta que las crías tienen la edad suficiente para ser vendidas en las tiendas.

En general, se coloca un trozo de pizarra de aproximadamente tres pulgadas de ancho y un pie de largo en el acuario, apoyado contra uno de los lados de vidrio del acuario. Si una planta de hoja ancha, como una Amazon Swordplant, está en el acuario, los padres pueden preferirla a la pizarra.

Sexing el hombre y la mujer

Los sexos en el pez ángel de agua dulce son muy difíciles de distinguir. La única diferencia realmente confiable es el abdomen hinchado de la hembra cuando sus huevos alcanzan la madurez. En el momento de la reproducción, la hembra desarrolla un tubo corto de desove (ovipositor). El sitio de desove (pizarra u hoja) es limpiado cuidadosamente por ambos padres. Luego, la hembra se mueve sobre el sitio y deposita una fila de huevos, un huevo a la vez. El macho los sigue y los fertiliza. Se colocan más y más filas de huevos hasta que haya doscientos o más en el sitio.

Después de poner los huevos

Una vez que se completa el desove, ambos padres cuidan los huevos. Se elimina cualquier mancha de suciedad. Los huevos muertos se comen antes de que se pudran y dañen a los demás. Los primeros bebés aparecen en dos días o menos, y están unidos al sitio de desove por un hilo corto y pegajoso que se extiende desde la cabeza del bebé. Los padres mantienen a los bebés juntos hasta que nadan libremente y a veces los trasladan de un lugar a otro en busca de comida , pastoreándolos como ovejas.

Advertencia sobre padres y jóvenes

Algunos peces ángel no son tan buenos padres como otros, y a la menor molestia pueden comer los huevos o sus propios bebés en cualquier momento. Porque si este riesgo, la mayoría de los acuaristas que quieren criar Angelfish para vender, retiren la pizarra o la hoja con los huevos a un frasco de un galón lleno de agua del acuario en el que se produjo el desove. Se coloca debajo una piedra de aire con una suave corriente de burbujas. los huevos para sustituir la limpieza y el abanico de los padres. Este método artificial le niega al aficionado el placer de observar la vida familiar del pez ángel, pero elimina el riesgo de que los padres se conviertan en caníbales. Lejos de los padres, es probable que los huevos estén infectados con una enfermedad por hongos; por lo tanto, algunas gotas de un químico que mata hongos generalmente se agregan al agua en el frasco.

Recomendación sobre padres y huevos

Deja a los padres con sus huevos, a menos que realmente quieras 200 peces ángel por alguna razón, déjame decirte por qué. Dado que el pez ángel que compras es muy probable que se críe en el tanque de la 50ª generación, no se asustarán fácilmente, por lo que es probable que cuiden sus huevos hasta la eclosión. Si prueba el método de jarra, perderá los huevos el primer segundo y probablemente la tercera vez hasta que obtenga las burbujas y el antifúngico a la perfección. Una vez que los jóvenes eclosionen, no estará equipado para manejar la etapa de "wiggler", los perderá en esta etapa antes de que naden libremente, los padres no tendrán ningún problema con ellos. Una vez que los padres llevan a los jóvenes alrededor del tanque, el peligro termina y los padres ayudan activamente a los jóvenes a encontrar comida todo el tiempo. 

Nota final sobre dejar padres con huevos

Quieres experimentar la naturaleza; la naturaleza hace que Angelfish críe a sus crías, experimente como debe ser. Además, un buen par maduro de pez ángel de agua dulce bien alimentado y en buenas condiciones de reproducción lo intentará nuevamente cada 19 a 21 días si se equivoca la primera vez y come sus huevos, son solo niños, les dan una oportunidad o dos, ellos lo hará bien! En cualquier caso, cuando ve a los jóvenes solos y ya no toman la dirección de los padres, deben separarse. Es en este punto que los "niños" han dejado el nido, y ahora son solo un peligro potencial para las parejas que se reproducen la próxima vez, así que lleva a las crías a un tanque de crecimiento y observa la diversión de nuevo.

¿Los peces ángel de aspecto diferente son la misma especie?

Con los años, muchas variedades interesantes de pez ángel de agua dulce se han desarrollado mediante la cría selectiva hábil. Uno, el Veiltail Angelfish, se desarrolló en Alemania y fue llevado por primera vez a los Estados Unidos por el acuarista William Sternke en 1957. En el Veiltail Angelfish, todas las aletas son dos o tres veces más largas que las aletas del Angelfish normal. Se desarrolló otra variedad, una versión en negro azabache del pez ángel de agua dulce que, en el mejor de los casos, es 100% negra. Naturalmente, no pasó mucho tiempo antes de que los criadores tuvieran el pez ángel Veiltail negro, luego el encaje negro y el Koi, el dorado y el rojo y el chocolate.

La pregunta, sin embargo, era: "¿son todos de la misma especie" y la respuesta es "sí". Cualquier macho y hembra que "se elijan" y se emparejen puede reproducirse, poner huevos y tener un desove fértil. Ahora, si tienes un Veiltail negro macho y una Koi hembra común, no se sabe cómo se verán los jóvenes. Para algunos de nosotros, esa es la diversión de la cría.

Pez ángel de velo de mármol negro (Pterophyllum scalare), vista lateral
Jerry Young / Getty Images

Palabra final sobre el pez ángel de agua dulce

En cualquiera de sus variedades, el pez ángel de agua dulce seguramente estaría entre los cinco peces de acuario más populares. Ningún acuario comunitario está completo sin unos pocos. Cuídate; adultos, estos peces miden más de 5 pulgadas y con Veiltail completo pueden medir hasta 9 de punta a punta. Angelfish están destinados para acuarios más grandes  con la altura y longitud para estos magníficos peces pueden nadar y jugar de la manera la naturaleza pensó. A pesar de que los peces más pequeños, como los tetras y las púas, vivirán bastante bien con Angelfish (provienen del mismo lugar, el Amazonas), no recomendamos Guppies y otros peces pequeños como Whitecloud y Zebra Danios.