Perros y enfermedad renal

perro acostado

La enfermedad renal es un problema de salud grave  en los perros  que requieren atención médica. Otros términos comunes para enfermedad renal incluyen insuficiencia renal, insuficiencia renal e insuficiencia renal. Como dueño de un perro, será útil que comprenda las diferentes formas de enfermedad renal y los signos que indican la enfermedad renal. Cuando los riñones de un perro no funcionan correctamente, puede afectar a todos los demás sistemas del cuerpo.

La función de los riñones

Los riñones son órganos vitales en vertebrados, incluidos perros y humanos. Los riñones de un perro se encuentran en la mitad del abdomen cerca de la espalda (muy similar a la ubicación de los riñones humanos). Los riñones están unidos a una extensa red de vasos sanguíneos que se conectan a otros órganos vitales. Los riñones son órganos complicados que sirven para varios propósitos. Son responsables de mantener un equilibrio adecuado de electrolitos y pH en la sangre. Los riñones filtran los desechos de la sangre y producen orina a través de la cual se excretan los desechos.  Los riñones también producen hormonas y enzimas que ayudan a regular diversas funciones en todo el cuerpo. El corazón y los riñones trabajan juntos para mantener el cuerpo en funcionamiento. Al igual que los humanos, los perros no pueden sobrevivir sin riñones, pero pueden vivir con un solo riñón.

Fallo renal agudo

Cuando los riñones fallan repentinamente en un perro sano, se considera insuficiencia renal aguda. Esta forma de enfermedad renal se desarrolla durante unos pocos días, lo que hace que un perro pase de normal a muy enfermo en ese corto período de tiempo.

La insuficiencia renal aguda en perros es causada más comúnmente por la exposición a toxinas . Los culpables comunes incluyen anticongelanteplantas venenosas , algunos analgésicos humanos de venta libre y veneno para ratas (la forma que contiene el colecalciferol químico).

Las infecciones renales son otra causa potencial de insuficiencia renal aguda. Las infecciones graves  del tracto urinario  pueden convertirse en infecciones renales si no se tratan (aunque esta no es la única causa de infecciones renales).

La insuficiencia renal aguda también puede ocurrir si hay una disminución del flujo sanguíneo o el suministro de oxígeno a los riñones. Los ejemplos incluyen trauma, deshidratación severa y golpe de calor . Ciertas condiciones de salud congénitas o adquiridas pueden conducir a insuficiencia renal aguda.

Lamentablemente, muchos perros con insuficiencia renal aguda no sobrevivirán más de varios días. Sin embargo, si se detecta lo suficientemente temprano y se trata de manera agresiva, algunos perros pueden recuperarse por completo. El tratamiento generalmente implica la terapia de fluidos intravenosos y medicamentos de apoyo. Los veterinarios también intentarán determinar la causa subyacente de la insuficiencia renal y tratarla en consecuencia.

Enfermedad renal crónica

La enfermedad renal crónica a veces se llama insuficiencia renal crónica. Más veterinarios han comenzado a llamarlo enfermedad renal crónica porque parece ser una mejor manera de describir la enfermedad. La ERC es el resultado de cambios degenerativos en el riñón que afectan su capacidad de funcionar correctamente. La ERC es más común en los perros que envejecen y tiende a aparecer gradualmente.  La función renal empeora con el tiempo, lo que eventualmente conduce a la muerte.

No existe cura para la enfermedad renal crónica en perros. Sin embargo, existen opciones de tratamiento que pueden controlar la enfermedad, mejorando la calidad de vida del perro y extendiendo el tiempo de supervivencia hasta varios años.

Signos de enfermedad renal en perros

Los signos de insuficiencia renal aguda y enfermedad renal crónica son bastante similares. La principal diferencia es que la forma aguda aparece con bastante rapidez (unos pocos días) mientras que la forma crónica se desarrolla gradualmente durante un período de tiempo más largo (meses a años). Los siguientes signos son los primeros indicadores más comunes de enfermedad renal en perros:

  • Sed aumentada
  • Aumento de la micción
  • Letargo
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Pérdida de peso (especialmente visto en la enfermedad renal crónica)

A medida que progresa la enfermedad renal y se acumulan más toxinas en el torrente sanguíneo, los signos anteriores tienden a empeorar. Además, su perro puede experimentar lo siguiente:

  • Deshidración
  • Hipertensión
  • Úlceras gástricas
  • Disminución de la producción de orina.
  • Sangre en la orina
  • Incapacidad para regular la temperatura corporal.
  • Anemia
  • Convulsiones

Cuando los perros tienen insuficiencia renal aguda, estos signos pueden empeorar rápidamente durante un período de días. En el caso de la enfermedad renal crónica, los signos empeoran gradualmente durante un período de meses a años, dependiendo de la respuesta del perro al tratamiento. 

Cómo se diagnostica la enfermedad renal en los perros

Es importante saber que los signos de enfermedad renal crónica generalmente no aparecen hasta que la enfermedad haya progresado hasta cierto punto.  Por eso es tan importante llevar a su perro al veterinario para exámenes de rutina y seguir las recomendaciones de su veterinario para el laboratorio de rutina. trabajo. La detección de perros sanos permite a los veterinarios detectar pequeños cambios a lo largo de los años. La enfermedad renal puede detectarse temprano a través del trabajo de laboratorio de rutina y el tratamiento puede comenzar incluso antes de que su perro se enferme.

Si nota signos de enfermedad renal o cualquier otro signo de enfermedad, es esencial que lleve a su perro al veterinario de inmediato. El veterinario comenzará hablando con usted sobre su perro y realizando un examen físico . A continuación, su veterinario probablemente le recomendará análisis de laboratorio. Las pruebas de laboratorio comúnmente recomendadas incluyen lo siguiente:

  • Conteo sanguíneo completo (CBC): evalúa los glóbulos rojos y los glóbulos blancos, buscando evidencia de anemia, infección y otras anomalías.
  • Panel de química sanguínea: mide los componentes en la sangre que indican qué tan bien funcionan los órganos; el nitrógeno ureico en sangre (BUN) y la creatinina son los valores renales 
  • Electrolitos en la sangre: mide las cantidades de electrolitos en la sangre para determinar si están equilibrados (uno de los principales trabajos de los riñones)
  • An��lisis de orina: evalúa lo que sale del cuerpo a través de la orina; prueba la concentración de orina, mide las proteínas y busca signos de infección u otros problemas) 

Los resultados de estas pruebas por lo general se dan a su veterinario suficiente información para diagnosticar la enfermedad renal.  Cuando la enfermedad renal está presente, el BUN y creatinina serán elevados (estos productos químicos se acumulan en el torrente sanguíneo cuando los riñones no son capaces de filtrar la sangre adecuadamente ) Los niveles de fósforo en la sangre también pueden ser altos. La orina a menudo está diluida y puede tener un exceso de proteínas (una indicación de que el cuerpo está perdiendo proteínas porque los riñones no pueden filtrar adecuadamente). Se puede notar anemia en el CBC ya que a veces es causada por una enfermedad renal.

Una vez que se ha realizado un diagnóstico de enfermedad renal, se pueden justificar pruebas adicionales para determinar qué tan grave ha progresado la enfermedad renal. La medición de la presión arterial es una prueba importante porque la hipertensión es común en perros con insuficiencia renal. Su veterinario también puede recomendar radiografías abdominales (radiografías) y / o ultrasonido abdominal. 

diagnóstico de enfermedad renal en perros ilustración
Ilustración: The Spruce / Kaley McKean

Tratamiento de la enfermedad renal para perros

Una vez que su veterinario tenga una imagen completa de la salud de su perro, se desarrollará un plan de tratamiento. El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad y cambiará en el transcurso de la enfermedad de su perro. Tenga en cuenta que las pruebas de laboratorio deben repetirse con frecuencia para medir los cambios en la gravedad de la enfermedad renal. Los perros tratados por insuficiencia renal aguda pueden necesitar análisis de laboratorio una o más veces por día. Para los perros con insuficiencia renal crónica, las pruebas de laboratorio generalmente se repiten cada pocas semanas o meses (más o menos dependiendo de cómo esté el perro). Los tratamientos se ajustan de acuerdo con los resultados de laboratorio. 

La fluidoterapia es la piedra angular del tratamiento de la enfermedad renal. La diuresis líquida intravenosa (IV) es necesaria para tratar la insuficiencia renal aguda.  También se puede usar cuando se diagnostica un riñón crónico por primera vez (según los resultados de laboratorio y la condición del perro). Los líquidos intravenosos se administran a través de un catéter intravenoso a una velocidad lo suficientemente alta como para eliminar las toxinas del sistema. Se debe tener cuidado para evitar una tasa de fluidos lo suficientemente alta como para impactar negativamente el corazón del perro. Los perros con enfermedad renal pueden necesitar diuresis IV durante varios días, durante los cuales deben permanecer en el hospital.

Los perros con enfermedad renal crónica a menudo se mantienen con líquidos subcutáneos administrados por el propietario en el hogar. Esto implica colocar una aguja debajo de la piel suelta entre los omóplatos e infundir una cantidad fija de líquido. Es posible que esto deba hacerse diariamente o solo unas pocas veces a la semana, dependiendo de la etapa de enfermedad renal de su perro. Ahora puede sonar horrible, pero en realidad es bastante fácil darle a su perro líquidos "subQ" en casa. La oficina de su veterinario le mostrará cómo y le proporcionará todos los suministros que necesita. Darle líquidos a su perro mantendrá la hidratación y puede proporcionar líquido adicional para ayudar a mantener los riñones.

Las dietas terapéuticas a menudo se usan para controlar la enfermedad renal crónica. Se cree que ajustar los niveles de ciertos componentes en la dieta puede reducir la carga sobre los riñones. Las dietas terapéuticas para los riñones a menudo son bajas en proteínas, fósforo, calcio y sodio. La palatabilidad es un problema común con estas dietas, pero hay varias marcas comerciales disponibles para probar.

Los medicamentos y suplementos se usan por una variedad de razones. Los aglutinantes de fosfato que se toman con los alimentos pueden disminuir la cantidad de fósforo que absorbe el cuerpo, disminuyendo la carga sobre los riñones (que normalmente filtran el fósforo de la sangre). Los antiácidos se usan para reducir el exceso de ácido producido en el estómago (esto ocurre cuando el pH no está bien regulado por los riñones). Los antieméticos ayudan a aliviar las náuseas y los vómitos a menudo causados ​​por la enfermedad renal, a veces mejorando el apetito. Los inhibidores de la ECA pueden controlar la pérdida de proteínas a través de los riñones y ayudar a regular la presión arterial. Es  posible que se necesiten medicamentos adicionales para la presión arterial. Ciertas vitaminassuplementos. puede recomendarse según las necesidades de su perro y la opinión de su veterinario.

La diálisis no se usa comúnmente debido a su costo y escasez. Este tratamiento implica el uso de una máquina que filtra la sangre. La diálisis generalmente solo se ofrece en ciertos hospitales especializados de gran tamaño. Los perros con insuficiencia renal aguda pueden beneficiarse más de la diálisis si está disponible.

Un trasplante de riñón es raro. Este costoso procedimiento de alto riesgo solo lo realizan ciertos veterinarios.

Qué esperar cuando su perro tiene enfermedad renal

Recuerde que la insuficiencia renal aguda no siempre se puede revertir, a pesar de los mejores esfuerzos. Hable con su veterinario sobre las ventajas y desventajas de los tratamientos específicos. Pida los resultados esperados para que pueda estar lo más preparado posible. Sepa que su veterinario hará todo lo posible para salvar a su perro, pero el tratamiento puede no ser exitoso.

Aunque algunos perros con enfermedad renal crónica pueden vivir durante años con un tratamiento cuidadoso, algunos solo vivirán durante unos meses, incluso con el mejor tratamiento disponible. Manténgase en comunicación con su veterinario sobre los signos de su perro en casa. Asegúrese de ingresar a todas las revisiones recomendadas. Sea flexible y positivo, pero también realista.

La mayoría de los perros finalmente dejan de responder al tratamiento y se enferman gravemente. En este momento,  muchos propietarios eligen la eutanasia humana para terminar con el sufrimiento. 

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Enfermedad renal crónica e insuficienciaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington