Perro de las praderas: perfil de la especie

Perrito de las praderas

A pesar de su nombre, los perros de las praderas son en realidad roedores. El perro de las praderas de cola negra es una de las cinco especies diferentes de perros de las praderas salvajes, pero es el que se ve con mayor frecuencia en el comercio de mascotas exóticas. Originarios de la región de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos, entre Canadá y México, los perros de las praderas de cola negra viven en colonias en estos pastizales.

Al establecerse cerca de pequeños ríos, en colinas inclinadas o en praderas planas, las colonias de perros de las praderas prosperan enterrándose en una variedad de suelos y buscando abundantes opciones de alimentos. Simular su hábitat natural es lo que dicta sus necesidades complejas. Mantener a los perros de la pradera como mascotas es difícil; requieren un compromiso a largo plazo por parte de un propietario dedicado que tenga la experiencia para proporcionar un nivel avanzado de atención específica. Los perros de las praderas son susceptibles a las enfermedades humanas y también pueden volverse agresivos si no se les dan muchas horas de socialización diaria.

Resumen de especies

Nombre común: perrito de las praderas

Nombre Científico: Cynomys spp.

Tamaño adulto: el cuerpo mide 11 a 13 pulgadas de largo; con un peso de 1 a 3 libras

Esperanza de vida: 8 a 10 años en cautiverio

Perros de las praderas como ilustración de mascotas
El abeto

Comportamiento y temperamento

Los perros de las praderas son diurnos, lo que significa que están activos durante el día y duermen por la noche. Siendo criaturas muy sociales, los perros de las praderas se deprimirán o enfermarán si no se les presta suficiente atención. Si no tiene al menos seis horas al día para pasar con su perrito de las praderas, planee tener una colonia completa de perros de la pradera o ninguna. Con el entrenamiento adecuado, los perros de la pradera pueden ser entrenados con correa (usando un arnés especial para perros de la pradera) e incluso aprender a venir cuando escuchen su nombre.

El sexo de un perro de las praderas no hace que un género sea una mejor mascota que el otro, con la excepción de que los perros de las praderas machos posiblemente tengan un olor a almizcle más fuerte que las hembras, pero el olor no es desagradable. Ambos sexos deben ser esterilizados o castrados para evitar problemas de salud más adelante en la vida. Si no esteriliza a su perra hembra, su ciclo estral (denominado "rutina") hará que se vuelva agresiva y alterará drásticamente, pero temporalmente, su comportamiento.

Alojando al perro de las praderas

Es esencial proporcionar un entorno natural donde un perrito de las praderas pueda excavar y buscar comida en todas las etapas de la vida de un perrito de las praderas. Como adultos, pueden excavar varios pies bajo tierra y crean diferentes cámaras subterráneas para diferentes propósitos.

A menos que tenga un recinto grande (como un hoyo con borde de concreto de 10 pies por 10 pies lleno de tierra de tres pies de profundidad para permitir la madriguera), desafortunadamente, una jaula grande del tamaño de un perro generalmente se usa para albergar a un perro de la pradera en interiores. Cuando se evita la excavación, no es ideal; Puede provocar ansiedad por sobreexposición al estímulo.

Si se les da una madriguera apropiada afuera, para mantenerse calientes en el invierno y frescos en el verano, pueden soportar temperaturas extremas en cualquier extremo del termómetro. Sin embargo, cuando se alojan en el exterior sin una madriguera, sus sistemas están mal equipados para hacer frente a temperaturas extremadamente altas o bajas.

Comida y agua

Una dieta natural de perrito de las praderas consiste principalmente en pastos, con algunos cepillos y raíces. Confían en el nopal (que puedes cultivar a granel en casa) para gran parte de su ingesta de agua. Dependiendo de la temporada, los perros de las praderas pueden comer más raíces subterráneas que los pastos, pero se sabe que son recolectores y pueden adaptarse a entornos cambiantes en busca de alimentos.

El perro de las praderas cautivo come una dieta vegetariana simple de gránulos, heno fresco, pastos, frutas y verduras frescas, semillas y nueces, y agua dulce. En la naturaleza, los pastos son el alimento preferido del perrito de las praderas y generalmente representan alrededor de las tres cuartas partes de su dieta. Cuando se mantienen como mascotas, los perros de las praderas deben alimentarse con una dieta alta en fibra junto con heno o cubos de heno timothy.

En cautiverio, a los perros de las praderas se les puede ofrecer una dieta granulada, como la dieta del perro de las praderas de Exotic Nutrition. Este alimento fue formulado específicamente para los requerimientos nutricionales de los perros de la pradera cautivos. También debes ofrecer avena entera. Buenas verduras frescas incluyen batatas crudas y zanahorias crudas.

Problemas de salud comunes

Cada año, los perros de las praderas entrarán en un período de celo que puede durar varios meses. Durante este tiempo, sus personalidades pueden cambiar drásticamente; a menudo se ponen a la defensiva o incluso agresivos. Los perros de las praderas también parecen ser muy susceptibles a la peste bubónica, lo que los convierte en un riesgo para las poblaciones humanas cercanas. Algunos parques han sido cerrados en un intento por evitar la propagación a las personas.

En cautiverio, los perros de las praderas son susceptibles a la obesidad por ser alimentados con alimentos incorrectos, problemas dentales por la falta de alimentos fibrosos que limpien los dientes y las encías, y enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias y enfermedades fúngicas asociadas con la dieta. En última instancia, estos problemas de salud se deben a un hábitat mal administrado y, como ocurre con muchas enfermedades sistémicas, los síntomas a menudo son vagos y no específicos. Cualquier signo de irregularidad en su perro de la pradera justifica un examen de su veterinario de animales exóticos .

¿Es legal tener un perro de la pradera como mascota? 

Los perros de las praderas son grandes roedores que fueron uno de los principales culpables de un brote de viruela del simio en 2003; Luego fueron prohibidos como mascotas durante más de cinco años en los Estados Unidos. A partir de 2008, la FDA levantó sus restricciones a los perros de la pradera, pero en 2016, los perros de la pradera que portan la peste se convirtieron en una preocupación. Consulte con su estado antes de obtener un perro de la pradera para asegurarse de que se les permita tenerlos como mascotas en su localidad.

Los distribuidores autorizados del USDA venden perros salvajes de la pradera al público; diferentes distribuidores tienen diferentes métodos de recolección de los cachorros. Pregúntele a su distribuidor qué método de recolección utilizan para asegurarse de que sea humano para los perros de las praderas. El distribuidor también debe darle un certificado de salud y la documentación adecuada del USDA para permitirle poseer legalmente el perro de la pradera que están vendiendo.

Comprando su perrito de las praderas

Los perros de la pradera bebé generalmente están disponibles en los Estados Unidos entre los meses de abril y julio. Esto es alrededor del momento en que se reproducen y luego se recogen los cachorros. En un esfuerzo por controlar su población, miles de cachorros de perrito de las praderas se recolectan cada primavera y verano al aspirarlos de sus madrigueras.

Un camión de alcantarillado renovado a menudo se utiliza para aspirar a los roedores fuera de sus hogares; luego se usan como alimento para animales salvajes en peligro de extinción , como las águilas y los hurones de patas negras (que naturalmente controlaban la población hasta que los humanos llevaron a la especie a casi la extinción), o se venden al comercio de mascotas.

Los perritos de la pradera son mejores mascotas que los adultos capturados, ya que son más fáciles de entrenar. Los propietarios los consideran muy cariñosos, pero si se mantienen solos, los perros de las praderas demandarán una gran cantidad de atención. Si se crían con otros perros de la pradera, como deberían ser, se unirán más con su familia de roedores que con su familia humana, pero esta es la opción mucho más natural y saludable para ellos.

2:07

¿Se puede tener un perro de la pradera como mascota?

Mascotas similares al perro de las praderas

Si está interesado en los perros de la pradera, consulte:

De lo contrario, ¡mira otros roedores  que pueden ser tu nueva mascota!